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Facebook的開源硬件計劃

Facebook的開源硬件計劃

在2011 年時,Mark Zuckerberg就在Facebook 舊總部的一家自助餐廳中表示,Facebook 正在打造各種各種能讓Facebook 更高效運行的新型計算硬件。除此以外,Facebook 還會與其他人共享其新型硬件設計。

Facebook的社交網絡帝國已經變得如此龐大,要在全球服務數億人,因此該公司想要理順支持其運維的服務器農場也就合乎情理了(更不用說谷歌已經做了類似的事情) 。但對於許多人來說,Facebook“開源”這些硬件設計的決定似乎太過於理想主義、不切實際,甚至於顯得沒有意義。

Facebook 這麼做的想法是,其他人也能用Facebook 的設計來進行網絡運維,從而創造一個廣闊的設備市場,進而降低Facebook 的成本。但持懷疑態度的人認為,這只是Facebook 的公關手段:Facebook 在告訴大家自己有多“開放”。畢竟,又有多少公司的規模和谷歌、Facebook 一樣大呢?又有多少公司會用這一套設備來取代現有設備呢?即便有公司這麼做了,又能對Facebook 有什麼幫助呢?

四年過去了,這一貌似不切實際的想法基本上如Facebook所說的展開了。Facebook改變了互聯網公司消費硬件的方式,也改變了全世界許多硬件公司製造和銷售硬件的方式。

在本週二舉辦的開放計算項目年度聚會上,開放計算項目主席、前Facebook員工Frank Frankovsky宣布,繼微軟、雲計算巨頭Rackspace、高盛、Fidelity和美國銀行之後,蘋果也加入到了開放計算項目中來。

和其他公司一樣,蘋果的網絡服務也極其龐大,需要Facebook 共享的硬件。在加入之前很久,蘋果就在探索Facebook 硬件設計的用途。考慮到蘋果的保密性,其公開參與開放計算項目顯示出蘋果對這一想法深信不疑。

同時,在這次聚會上,兩家美國大硬件廠商發布了響應Facebook開放硬件活動的新產品。這些產品將能幫助其他公司像Facebook一樣理順運維。惠普基於Facebook的設計推出了新的計算機服務器產品線,英特爾則發布了與Facebook合作設計的新型服務器處理器。

定制芯片讓所有人受益

英特爾並沒有面向全世界公佈其“單套接字”芯片的設計。其他公司也沒法單獨製造這一芯片。但英特爾會面向所有人出售這一芯片。

這一合作顯示出Facebook 的工作多麼有效地將這些大公司聚攏在一起,為使用互聯網的所有人提供便利。

在以往,英特爾會與Google或Facebook 合作,修改芯片來滿足這些公司的運維需求。但這類修改很少見、很少量,基本不為人知。畢竟,英特爾的業務基於大規模生產。而現在有一大批公司跟隨Facebook 的理想,於是英特爾也就有了理由來改變其辦事方式。

開源蘋果

簡而言之,硬件市場已經發生了很大改變。在蘋果加入後,這一市場可能會進一步改變。Frankovsky 表示,差不多從開放計算項目成立第一天開始,蘋果就已經參與了進來。因此,蘋果很有可能在自家的數據中心中採用了Facebook 的設計。微軟的Vaid 表示,蘋果已經對開放計算項目的一些開源硬件項目做出貢獻。而Frankovsky 還暗示,蘋果最終也會開源自家的一些設計。
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