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​與谷歌的11億美元交易之後,HTC馬上花錢投資VR

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原標題:​與谷歌的11億美元交易之後,HTC馬上花錢投資VR

手機競爭白熱化、VR(虛擬現實)前景不明,明天的HTC到底該何去何從?

答案似乎還是VR。

近日,谷歌宣布與智能手機製造商HTC簽署一項11億美元合作協議:谷歌將耗資11億美元現金收編HTC的Pixel手機團隊,並獲得HTC的大量非獨佔專利授權。該交易預計將在2018年初完成。

HTC已經連續9個季度虧損,HTC創始人王雪紅不願售賣公司,「減負瘦身」便是她的應對之策。她拉來「老朋友」谷歌為HTC「輸血」。只是,「瘦身」背後,王雪紅得以保全她極為在意的自有品牌,以及那顆重塑HTC的野心。

其實,HTC早已將重點轉移到虛擬現實(VR)市場,並推出了VR設備HTC Vive。據海外媒體報道,不斷加強VR業務的HTC剛剛宣布領投創業公司VRChat,這次融資是VRChat的A輪融資,得到了400萬美元,其實在此前的天使輪投資當中HTC就曾經領投120萬美元給該公司。

據悉,VRChat是一款UGC型的社交VR,體量相對較小。VRChat通過與Morph 3D的合作,為使用者提供了一系列的工具,使用者可以輕鬆地設計自己的虛擬身份,創造獨特的個性化身。高階一些的使用者和開發者可以利用Unity開發工具在VRChat里自己創造場景、設計遊戲、組織活動。

不僅僅是VRChat,其他UGC(使用者生產內容)型的VR社交工具也被投資者看好,該領域知名產品High Fidelity在去年曾經拿到由IDG領投的2200萬美元,加之其此前4輪融資拿到的1750萬美元,總共近4000萬美元。

說起VR,HTC早已宣布將斥資百億美元聯合28家全球尖端風投公司成立「虛擬現實風投聯盟」,專註與聚焦全球VR領域的創業和創新,以加快推動一個健康可繼續發展的VR生態圈。

VR這把火始於2014年,Facebook創始人扎克伯格斥資20億美元收購VR創業公司Oculus,「VR元年」隨之到來,引發了全球範圍內的資本熱潮。公開數據顯示,2015年國內VR投資規模為21.8億元,投資案例共60輪;2016年投資規模已達49.8億元,投資案例178輪,投資規模增長128.4%。

只是,資本市場對待VR的熱情曾像一場颶風,儘管仍有人長期看好其發展,絕大多數VR初創公司不得不正視這一技術領域正在遭受融資滑鐵盧的不爭事實。市場研究公司Crunchbase發布的報告顯示,2017年一季度全球VR/AR的風險投資額只有2億美元,僅26家公司獲得投資,相比去年同期的10億美元暴跌八成。不過,有分析人士表示,VR這一輪的發展熱潮才兩年多的時間,還不到完全定論的時候,行業還是有未來的。目前,HTC只推出了PC端的VR設備,但如若未來推出移動端的VR設備,如此便能提升使用者對智能手機的好感,進而在一定程度上促進手機的銷量。

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