如今的許多公司都喜歡在「首席」職位上玩新花樣,什麼首席音樂官啦,首席微笑官啦。不過,在紛繁複雜的「首席官」之中,每家公司都必不可少的,應當是「首席證明官」。什麼是首席證明官呢?就是專門負責探索環繞行業生態系統的相關創新產品,進行概念驗證,確保其與公司兼容的人。當然,無論是否賦予「首席」的頭銜,總之這樣一個崗位是不能缺少的。為什麼呢?

不追求創新的公司會被競爭對手甩在身後,最終成為「局外人」。Dell近期對2000多家公司進行了調查,結果顯示,60%的公司感受到了來自新公司的威脅;45%的受訪者擔心3年內會被公司拋棄;更有73%的公司認為內部創新力度不足。

雲計算、人工智慧、機器學習等技術的興起,讓問題解決方案越來越多,於是問題成了:既然這麼多公司都了解創新的需求,為什麼他們不創新呢?

創新是一項全職工作。它需要你對市面上的產品和服務保持及時的了解,發現相關解決方案,並對其進行測試、評估和整合。當前,創新的整體過程低效、令人痛苦,金融、健康醫療等特定行業的公司尤其苦不堪言,因為其資產的敏感性,他們要跨越的障礙比別人都要多。雖然大型公司紛紛開始設立孵化器和加速器以保持創新的活力,但他們往往在跨行業時「扯不開步子」,並天生局限於某一特定地理位置的公司。

有讀者又要問了,難道現在企業里就沒有負責這項工作的人嗎?

比方說首席信息官(CIO)是幹啥的?首席創新官(CINO)又是幹啥的?答案是,這些高管雖然也經常發現重要的外部創新,但這只是他們的眾多職責之一。首席信息官通常負責監管公司的IT基礎設施——也就是IT團隊和用於支撐公司運營的電腦系統。首席信息官本就是一個職責繁重的崗位,在當今企業服務與流程日益數字化的情況下更是挑戰連連。創造與管理公司的核心脊梁骨這項工作職責重大,哪有多少空餘時間來搜尋市場上的創新解決方案,更別提產品整合之前瑣碎的測試過程了。

一般公司不會設置首席創新官,即便有,也會安排他們指導產品研發或其他內部創新流程。公司把孕育創新環境、鼓勵創新思路的工作放在首席創新官的肩頭,因此他們往往習慣於尋找新的發展機遇,然後通知相關人員開發解決方案。在技術和創新日新月異的今天,即便是一家首席信息官和首席創新官俱全的公司,也需要一名全職首席證明官,好時刻把住科技生態系統的創新脈搏,以市場上眾多的解決方案為老師,學習、完善自己的產品。

要清楚的是,這一崗位不能交給剛入行的新手。我們正在迎著一種潮流走,本質上說就是:要麼創新要麼死。拖延和自滿成了奢侈品。而企業也在迎合這一潮流,73%的上述受訪公司表示正在制定全面的創新戰略;2/3的公司計劃在數字領導崗位上加大投入。首席證明官恰恰能夠解決這些問題,讓公司發展得到有效監管,以批評的目光審視公司的每一個部分。因此,首席證明官應當清楚地了解公司需求,能夠識別哪些創新需要最先被發現並進行開發,以及如何高效管理它們。

同時,首席證明官還應當擁有相關技能和權威,直接推動概念證明(PoC)流程的進行,剷除從聯繫人員到完成整合這一企業創新路上的障礙。在這項工作中,把握企業/創企的政治關係非常重要。企業需要創企,看中的是他們新鮮的創新解決方案;創企需要企業,依賴的是他們的資金資源和解決方案實施機會。雖然從本質上來說是競爭對手,但這一息息相關的關係如今有一個更好聽的名字:合作競爭(coopetition)。

為了尋找到能夠用於測試的軟體解決方案,首席證明官一方面必須以公司所面臨的問題為出發點,積極尋找問題的答案;另一方面也必須發現其他創新產品,以免其他企業先發制人,在將來對公司形成潛在威脅,也就是我們說的「未知的未知數」。如果你在公司問題已經發展到非解決不可的地步才去尋找解決方案,那一定為時已晚。對於創新的搜索不能停歇,必須保持時時刻刻的緊張感。另一方面,創企經常把他們創新的解決方案呈遞給「不匹配」的企業高管,於是經常出現拖延和令人頭疼的情況,如果能夠一位高管直接負責這一工作,那麼對於雙方來說都能輕鬆一些。

評估和測試各種各樣的解決方案也是首席證明官的重要職責所在。許多公司相關係統不夠完善,無法對多種解決方案進行深度測試,於是見一個逮一個,基本上發現的第一個就成了最終選擇,這樣最終只能自食惡果。另一種情況是,許多公司進行了概念驗證,並選擇了一個看起來很不錯的解決方案,但進行整合之後才發現,要麼是崩潰了,要麼是出現功能障礙。然而,如果你有一名首席證明官,這些情況就能避免了。首席證明官有充足時間來對各個解決方案的能力進行仔仔細細的測試,確保其能夠滿足公司需求,並隨著公司系統的擴張而擴張。當然,一旦選擇並獲取了某種解決方案,首席證明官還需監管整個整個過程,最大化利用新工具的各項功能,同時處理各種維護工作及修理工作。

商務如今以一種前所未見的速度發展著,支持其運作的工具也在以同樣一種速度創造企業之間的合作與協作需求,無論他們的規模是大還是小。大企業和創企都清楚地知道,「合作競爭」的可能,也是雙方共贏的機遇,因此他們需要合適的人員來與對方進行溝通。對於大企業來說,設置一名首席證明官,專門負責處理這些溝通事宜,是他們創新其創新過程的第一步。

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