原標題:亞馬遜聯手微軟暗戰Google:一場爭奪AI場景的「三國殺」揭幕

作者: 周小丹

西雅圖又要和矽谷干仗了。

周三凌晨,亞馬遜和微軟同時公布了接通 Alexa 和 Cortana 聯手的消息。在智能音箱和語音助手領域中看上去競爭對手的兩者竟然達成了合作:在裝有 Alexa 的設備上,使用者可以呼喚 Cortana 並且使用微軟的辦公功能;而在 Windows 10 等設備上呼喚 Alexa 時,也可以直接在亞馬遜上買買買,並且使用 Alexa 的 Skills。

亞馬遜聯手微軟暗戰Google:一場爭奪AI場景的「三國殺」揭幕

來自西雅圖的兩位巨頭「聯姻」,這並不尋常。但同樣都錯過移動網際網路浪潮的微軟和亞馬遜目標明確,他們的矛頭對準了矽谷——谷歌和蘋果肯定不會在語音助手這個市場上停止圍追堵截,在美國消費狂歡季來臨之前,聯合盟友可能對雙方來說都會成為最高效的方式,但這次結合能成為二者的「加分項」么?

補齊短板

根據媒體報道,兩家公司的合作始於去年 5 月貝索斯和納德拉的一場會面。合作意願由貝索斯主動提出,而納德拉則欣然接受。隨後一年多時間裡,兩個團隊進行溝通,最終上述功能將在今年年底正式上線。

所以這顯然是一次布局良久的合作——或許貝索斯一早就意識到了即將到來的競爭將異常慘烈:2016 年搭載著 Alexa 的 Echo 一度佔據智能音箱市場 88% 的份額;但也同樣在去年 5 月,Google 正式對外發布 Google Home,在去年 11 月正式發貨後,立馬在 Q4 搶奪下 10% 的市場份額。

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兩家公司瘋狂為智能音箱鋪量的目的當然是為了讓背後的語音助手進入更多家庭、更多場景——在智能音箱這個載體出現併流行之前,無論是 Siri、Cortana 和 Google Assistant 都在向這個方向努力,但收效甚微。

單拿 Cortana 來說,它的出現比亞馬遜的 Alexa 還要早兩年,無論是微軟內部還是外界,都曾經對它的前景寄予厚望。Cortana 最早搭載在 Windows Phone 上推出,後來又登錄了包括 Windows 10 PC,Xbox One 等平台。隨後甚至進入了蘋果和谷歌的應用商店。

但現在看來,這個傾注了微軟極大心血的語音助手系統,和競爭對手的捷報頻傳相比顯得有點不瘟不火。就任百度 COO 後,前微軟執行副總裁陸奇在接受《連線》雜誌採訪時提到了 Cortana 如今不能戰勝 Alexa 的一個重要原因是,它太執著於為手機和 PC 開發一款智能助手,而沒有真正的開發一款「AI 優先的設備」:

「從技術上來說,微軟和谷歌顯然領先與亞馬遜。但看看現在的人工智慧,你就明白了。在美國,亞馬遜的 Alexa 遙遙領先於其他競品。這是因為亞馬遜找到了正確的應用場景,規範的設備。從本質上說,智能音箱是一款 Al 優先的設備。」

儘管微軟也宣布將在年底推出自己的智能音箱,但依照現在的市場局面來看,微軟再憑藉自己在智能音箱領域創造「入口級」產品的可能性不大。

但好在來自印度的納德拉和前任鮑爾默截然不同。自他上任微軟 CEO 職位後就開始著手改變微軟的許多行事方式,一個明顯的變化是微軟不再固步自封,開始主動走進「敵人的堡壘」。在和亞馬遜 Alexa 合作之前,Cortana 曾經進入過蘋果和谷歌的應用商店,再往前,Bing 搜索系統曾為 Siri 匹配人機互動,而安卓系統很多功能背後也有微軟的專利。

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所以既然無法顛覆,那麼和亞馬遜的合作或許算不上最好的選擇,但也沒有壞處——它起碼能讓 Cortana 找到最便捷的方式進入消費者的家庭,而不只是局限在微軟擅長的辦公領域。

而這種合作對亞馬遜來說,又意味著什麼呢?除了補齊場景,讓 Alexa 從家庭中「走出去」,更重要的是,一直被吐槽「技術實力稍遜一籌」的亞馬遜,在「智能」方面的能力遠遠弱於「控制」方面的能力,也就是說,你能通過互換 Alexa 幫助你控制燈光或者烤箱,但在進行多輪對話或者解答更多專業問題時,Alexa 有可能會變得捉襟見肘。

所以一定程度上,依靠 Cortana 的幫助,Echo 可能會變得「更聰明」,從而一步步擺脫一個「家庭通聯中心」的單一形象。

更何況,即便是貝索斯自己也承認單一智能助手在服務使用者時存在局限性。在評價此次合作時,貝索斯向媒體表示,市場上多個智能助手共存的前提下,讓它們的長處進行互補,才能為使用者提供更加豐富的體驗。

並不完美的合作,依然強勁的對手

貝索斯最近還描述了他眼中智能助手的理想終極狀態:集成在某個設備上的智能助理們將變得足夠聰明,可以自動將使用者的請求發送到最適合的數據集,最終由於最合適的「助手」回答和響應。

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(貝索斯在Twitter上宣布,Alexa交了一個「新朋友」)

但現在看來,貝索斯描述的的確是一個遙遠的「理想狀態」。

單就 Cortana 和 Alexa 現在的合作來說,微軟和亞馬遜的賬戶需要雲端實時打通。使用者需要對 Alexa 設備說一聲:「Alexa,call Cortana」時,Cortana 才能被呼喚出來;在 Windows 10 設備上對 Cortana 說「call Alexa」,Alexa 才會出現。但如果你想在用 Alexa 設備(智能音箱或者其他)上處理工作郵件的同時用亞馬遜的 Prime 賬戶聽歌,那麼你必須再次召喚出 Alexa「本尊」。

更何況,大公司對於數據的重視不言而喻。所以亞馬遜和微軟的這種合作,大概最多止步於互相調用開放平台,短時間內不會走向更深層次。所以目前能為使用者帶來的體驗可能並不會多完善。

另一方面,來自矽谷的威脅一直都在。即將在 12 月發售的 Home Pod 是否能為市場帶來變數,也還是未知數。但已有不少調查結果說明,消費者對蘋果這款產品的期待值很高。

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(根據BI Intelligence的調查,消費者對HomePod的購買意願十分高漲)

同時,幾乎就在亞馬遜和微軟宣布合作的同時,谷歌也宣布 Google Assistant ios 版登陸歐洲市場,並且在 IFA2017 展會上表示將在今年讓年 Google Assistant 語音助手將進軍家電市場,入駐洗衣機、烘乾機和吸塵器等家電設備。LG 已經成為第一批嘗鮮品牌。這種大型 OEM 的合作如果能夠落地,必然會帶來 Google Assistant 覆蓋量的攀升。

另一方面,Google Home 在銷量上雖然暫時不敵 Echo 系列,但上升勢頭也很兇猛,甚至在最近 Google 也宣布模仿 Echo Dot 的產品策略,推出迷你款音箱產品。

顯然,「聰明有餘」但「場景不足」的谷歌也有自己的短板需要補齊。

可以看出,無論是微軟、亞馬遜還是谷歌,都在努力擴充語音助手使用的場景——最早 Cortana 和 Siri 們用 PC 或者手機接近使用者的方式顯然不太奏效。只有進入更多的場景,語音助手才會變得更聰明;同樣的,誰最早能覆蓋足夠多的場景,或許誰就能更早促成使用者習慣的改變。從亞馬遜和微軟的合作來看,這個「場景」甚至不只局限在家庭生活中。

不過,從使用者角度來說,在身處谷歌、微軟、亞馬遜、蘋果、三星甚至 Facebook 等巨頭的語音助手對場景的爭奪中,我們可能必然要經歷一段時間的混亂狀態——最起碼,你要留心記住家中各種電器的「名字」,以及到底該用什麼喚醒詞才能讓他們啟動什麼樣的功能。

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