原標題:亞馬遜 Alexa 在語音助手競爭中選擇了第一位合作者,可為啥偏是微軟 Cortana?

亞馬遜 Alexa 在語音助手競爭中選擇了第一位合作者,可為啥偏是微軟 Cortana?

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語音被普遍視為繼移動網際網路的下一個平台級入口,從國內 BAT 到國外、都無所不用其極的在打造自家的語音系統,而各家語音系統的競爭動態和對比也一直被人們所津津樂道。

這兩天里,關於「亞馬遜 Alexa 與微軟 Cortana 聯姻」的消息轟動了整個語音界。從鋪天蓋地的新聞里,讀者最終還是相信,這看似水火不容的領域內,也能擦出合作的火花。

從亞馬遜和微軟雙方在各自官網上公布雙方語音助手互通合作的具體內容來看,Alexa 能與 Cortana 互相調動,通過「Alexa,talk to Cortana」或者「Cortana,talk to Alexa」這樣的指令,使用者即可跨設備、跨平台獲取相應的服務。這一功能最快將在年底實現。

具體來說,如果你擁有一台 Echo、Echo Dot 或者 Echo Show,就可以調動 Cortana 來訪問微軟 Office 365 、必應搜索、日程等軟體或資訊,並且未來還有可能會接入職場社交軟體 LinkedIn。另外,通過 PC 或者 iOS、安卓手機端的 Cortana,使用者可調動 Alexa 來實現智能家居的控制,或者在亞馬遜網站上購物。

亞馬遜 Alexa 在語音助手競爭中選擇了第一位合作者,可為啥偏是微軟 Cortana?

正如亞馬遜創始人傑夫·貝佐斯所說的,各個語音助手都有自身的明顯優勢,這樣的合作也是站在使用者角度上考慮的結果。

事實上,在去年 5 月份的微軟 CEO 峰會上,亞馬遜 CEO 貝佐斯就主動向微軟 CEO 納德拉提出了這一合作的想法,兩者經過這一年多時間的磨合後最終達成了一致意見。

亞馬遜與微軟,兩者起初的業務就沒有多大交集,一個走的是電商方向,另一個則是以電腦操作系統、辦公軟體見長。

如 Alexa 與 Cortana 連接模式上所顯示的,兩者在辦公、家居兩個場景上形成互補。另外,兩者不僅在業務上,還在語音布局能力上有著明顯區別。

在 2015 年正式推出搭載 Alexa 的 Echo 智能音箱之前,誰也沒能想到,智能語音應用場景的革新者會是以電商起家的亞馬遜。從此,業界也更樂意稱亞馬遜為一家「科技公司」。

起步雖然比微軟 Cortana、蘋果 Siri 晚,但 Alexa 的後勁明顯強於前兩者,包括接入智能家居、車載、機器人等第三方硬體設備方面的動作。更重要的是,亞馬遜將 Alexa 打造成了一個開放平台,到目前為止,Alexa 擁有的技能數已超過 1.5 萬個。這所有的一切,都是目前採取類似策略的 Google 難以超越的。

微軟 Cortana 推出的時間早於 Alexa。但比起 Google,微軟 Cortana 追趕 Alexa 的步調就顯得尤為吃力。從誕生以來,Cortana 就被微軟擺在 Windows Phone 數字助理這樣一個位置,並隨後被拓展到電腦 Windows10 系統以及 Xbox 設備當中。

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在微軟的努力下,Cortana 陸續增加了 iOS、Android 版本,並逐漸被開放給第三方硬體公司,緩慢進軍到車載、家電等設備中,在物聯網領域發起了攻勢。另外,在搶奪智能家居入口的這一動作上,微軟 Cortana 也已與哈曼聯合推出 Invoke 語音智能音箱。

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就目前的布局能力來看,Cortana 並沒能跟上 Alexa。況且 Cortana 作為一款獨立的語音助手,仍未形成特定的生態,若投入到 Alexa 完整體系的懷抱中,不失為一個快速成長的好辦法。而從另外一個角度考慮,語音助手的活躍使用者大多分佈在 PC、移動端,對 Cortana 的發展也存在一定局限性。

站在亞馬遜的角度看,鑒於 Google 佔據了搜索主要份額並且已在打造自己的生態,亞馬遜更需要微軟 Bing 來填補這方面的短板。此外,微軟在職業辦公方面的優勢也順帶被整合進來。

據悉,貝佐斯就語音助手合作方面曾向 Google、蘋果提出了同樣的意向,不過後兩者還未切確的表明態度。有分析師解釋,Google 和蘋果均已有固定的生態,與 Alexa 合作的可能性並不大。

總的來說,Cortana 是 Alexa 不錯的選擇。

主筆 | Jes

·深圳灣語音智能專題·

亞馬遜 Alexa 在語音助手競爭中選擇了第一位合作者,可為啥偏是微軟 Cortana?

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