本文來自愛范兒

  還記得 40 年前的「旅行者號金唱片」嗎?這張記錄著人類文明的唱片還在太空中遊湯,它的設計者打算再給外星人寄一張唱片,這次擔任信使的可能會是美國宇航局(NASA)的「新視野號」探測器。

人類又要給外星人寄信了 這次將是一張「數字唱片」

  外星文明是否存在,是人類一直在探求的答案。雖然至今仍未發現地外文明的蹤跡,但不少科學家都認為,從理論上來講,茫茫宇宙中一定存在像類似於地球一樣適宜智慧生命居住的星球,因此也極有可能孕育出類似地球的高級文明。

  怎麼找到這些智慧生物呢?除了搜尋外星電波以及用天文望遠鏡觀測外太空之外,人類還決定主動出擊,向宇宙中可能存在的其他文明告知我們的存在。

人類又要給外星人寄信了 這次將是一張「數字唱片」

  這並不是人類第一次向外太空主動發出消息,在此之前,已經有「旅行者 1 號」和「旅行者 2 號」帶著刻有人類文明成果的唱片飛向外太空。唱片由鍍金的銅板制,收錄了音樂、聲音外,還刻錄了一百多張照片以及其他專設計的數據,用以向有可能遇到的外星人告知人類的存在,被稱為「旅行者金唱片」(Golden Record)。

人類又要給外星人寄信了 這次將是一張「數字唱片」

  1977 年,「金唱片」隨旅行者 1 號和 2 號被發射至太空。

  這是一項漫長的工程,大約 4 萬年後,旅行者 1 號才將靠近離它最近的一顆恆星「格利澤 445」,但其所在的行星系已被科學家們認為不可能維持生命的存在。它的姊妹探測器旅行者 2 號也將在差不多的時間里經過仙女座的「羅斯 248」恆星。

  至於離太陽最近的恆星:半人馬座的比鄰星,旅行者 1 號要從它附近飛過已經是 73600 年以後的事了。

  考慮到新視野號最終的命運也是飛出太陽系,科學家們認為在外太空其所到之處不留下一些訊息,是一件很可惜的事。

  「它正在離開,沒有留下『金唱片』、留下一則消息。」旅行者黃金唱片設計總監瓊·隆伯格(Jon Lomberg)說道。執著於尋找外太空文明的科學家們不想錯過這樣的好機會,Jon Lomberg 正與天文學家卡爾·薩根(Carl Sagan)密切合作。當年正是薩根領導的 NASA 委員會決定了「旅行者金唱片」的內容。

  不過,與第一次的「旅行者金唱片」計劃不同,這一次行動不再是由 NASA 主導,更多的是來自民間的力量在推動。

  按照隆伯格的計劃,「旅行者金唱片 2.0」將於 2020 年被發射至新視野號,唱片的內容均為數字化資訊,來自由他發起的「一個地球訊息」(One Earth Message)計劃。

人類又要給外星人寄信了 這次將是一張「數字唱片」

  「一個地球訊息」是隆伯格在不久前旅行者 2 號發射 40 周年時,與他的團隊發起的一個為期 40 天的眾籌計劃,資金籌集目標是 7.2 萬美元,用於開發並維護一個網站,人們可以在這個網站提交各種照片和材料,最終再投票選出哪些材料將被載入「旅行者金唱片 2.0」。

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  除此之外,隆伯格還在通過其他方式籌措資金,包括拍賣他當年的「旅行者金唱片」封面草圖、他與項目組成員的書信等。

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  由於是數字化資訊,因此隆伯格和他的團隊只需要將數據悉數上傳至新視野號的計算機即可。但這也不是一朝一夕的事。由於計算機存儲容量有限,新視野號要等到 2019 年 1 月 1 日與一個叫「MU MU」的小天體會合后,將探測數據傳回地球,才能有足夠的內存來存儲「旅行者金唱片 2.0」的資料。

  這也不是像平時我們傳輸資料那麼簡單,光是將數據傳回地球,就要花費差不多一年的時間。但這也給了隆伯格他們充分的準時時間,因為資訊的整合、測試也需要一定的時間。

  然而,畢竟這次的計劃並非 NASA 的官方行動,如果沒有得到該機構的批准,所有的這些設想都是空談。但隆伯格對此還是很有信心的,他表示如果他們提交給 NASA 的是接近成品的形式而不是只有一個概念的話,得到批准就容易得多了。況且據他透露,NASA 官員和新視野號的團隊都曾對此表示「非正式」的支持。

  事實上,即使新視野探測器最終能夠帶著「旅行者金唱片 2.0」遨遊太空,由於探測器被捕獲的概率小之又小,假使真的存在外星文明,能夠被外星人遇到的機會也十分渺茫。

  「我們永遠不知道是否會有外星觀眾,」隆伯格說道,「但對於參與的人類觀眾來說,這給了他們一次與宇宙認真交流的機會,這會是一次深刻而感人的體驗。」


新聞來源:北京新浪網