原標題:人類戒毒藥物的研製,從會「吸毒」的斑馬魚開始

人類戒毒藥物的研製,從會「吸毒」的斑馬魚開始

魚與人類有著高度同源性,這並不是開玩笑的。

斑馬,斑馬,來自熱帶的斑馬魚,就和人類基因有著高達 87% 的同源性。這也就意味著斑馬魚的實驗結果,大多數情況下也適用於人體。

人類戒毒藥物的研製,從會「吸毒」的斑馬魚開始

(斑馬魚其實長這樣,圖片來源:Animalia Life)

猶他州大學化學生物學家研究者 Randall Peterson 說:

斑馬魚與人類的基因有 80% 以上是同源的,在很多方面與我們相似,斑馬魚具有與人類相同的阿片受體和神經遞質,如多巴胺,我們知道這種物質能在人體的上癮過程中起到作用。

在 2015 年,有超過 5.2 萬人因為吸毒過量而死亡,其中大多數人就是因為阿片(又稱鴉片)類藥物,因此對斑馬魚的「戒毒」研究迫在眉睫。

Randall Peterson 和他實驗室的團隊正在從事這方面的研究,他們創建了一個由塑料貯水池和兩種不同顏色水下平台組成的自動化系統。當斑馬魚游過黃色平台區域的時候,會觸發該系統釋放阿片類氫可酮(一種成癮物質)進入到水中;而當它們游過白色平台區域時,並不會發生什麼。

人類戒毒藥物的研製,從會「吸毒」的斑馬魚開始

(斑馬魚實驗裝置,圖片來源:Independent)

阿片類氫可酮在水中會被稀釋,一旦斑馬魚上癮,所在區域阿片類氫可酮濃度低於某一個值的時候,斑馬魚又會重新游回黃色平台區域,出現上圖所示的場景。

研究人員發現,剛開始實驗的時候,斑馬魚的數量在白色平台區域和在黃色平台區域幾乎一樣,而到實驗第 5 天的時候,斑馬魚幾乎都游去了黃色平台(釋放了阿片類氫可酮的區域),而白色平台幾乎無「魚」問津。甚至將黃色平台區域的水位設置的更淺,斑馬魚還是會趨之若鶩(斑馬魚在潛水區域,很容易被捕食者發現)。

人類戒毒藥物的研製,從會「吸毒」的斑馬魚開始

(圖片來源:Independent)

Randall Peterson 的研究團隊已經在這個塑料貯水池中測試現有治療戒毒的藥物,尋找是否有藥物可以中斷或減少這種「上癮」行為。如果一種藥物在斑馬魚中能起到作用,那麼它也可以在人類身體上起到效果。Randall Peterson 說:

希望這些藥物也將有助於減少人類對阿片類物質的上癮。

題圖來源:Linkedin