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全球最大農機生產企業收購AI除草創業公司

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  雷鋒網消息,全球最大農機企業John Deere將以3.05億美元收購AI除草創業公司Blue River。

全球最大農機生產企業收購AI除草創業公司

  有消息稱,John Deere 在去年10月就開始籌備此次收購,而此次收購預計在本月就能完成。此舉是John Deere推動精準農業的重要一步。

  精準農業是現代農業發展的新方向,它需要依靠電腦視覺、機器學習和智能設備來提高作物產量,並降低人工勞動力的投入,減少農藥、水、肥料的浪費。

  John Deere的CIO在一份聲明中表示,John Deere將與Blue River的一系列技術和產品融合。「作為精準農業的領導者,我們深知科技對於我們的客戶來說有多麼重要。機器學習對於John Deere的未來也非常重要。」

  1837年,鐵匠John Deere研製出了一種不粘泥土的鋼犁,並藉此產品創立了John Deere公司。目前,John Deere在11個國家設有工業基地,全球僱員共達43000人,是全球最大的農業機械製造商,也是美國較大的設備融資公司。

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  在上世紀90年代,John Deere就開始研究自動化農機了。不過,這是一個非常耗費時間的難題,儘管他們製造的農機已經融合了許多感測器,但是仍然無實現完全的自動化。John Deere最新製作的農機S700 Combine,雖然已經能夠自動化收割並根據莊家的狀況調整設備設置,但是還需要有人坐在駕駛座上以保證一切正常。

  在2015年11月,John Deere本來打算以收購跨國農業生物技術公司Monsanto的精準種植業務Precision Planting。但是在2016年,美國司法部卻以反壟斷法為由,向法院起訴,中止了此次收購。

  美國司法部認為,Deere和Precision Planting共佔領了約86%的精準種植市場。Precision Planting為農民提供的主要是一些改良的的裝備,並且花費並不會太高。而John Deere提供的都是大型的機械,費用高昂。John Deere若收購了Precision Planting,將會導致市場上主要是大型設備在流通。

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  相比起歷史悠久的John Deere,Blue River,卻是一家年輕的公司。Blue River成立於2011年,CEO Jorge Heraud在測繪科技公司Trimble Navigation有14年的精準農業從業經驗。斯坦福大學博士肄業的CTO Lee Redden在NASA Robitics Academy擔任過團隊領導,在機器人、電腦視覺、機器學習方面都有不少經驗。

  雷鋒網發現,一個值得注意地方是,Blue River在2015年的B輪融資中,獲得了來自Mosanto Growth風險投資公司的1700萬美元的融資。

  今年,Blue River獲得了許多獎項:Inc.雜誌將它評為25個破局者公司之一,Fast Campany將它評為最創新的公司之一,CB Insights將它評為全球100加最有前景的人工智慧公司。

  Blue River目前已經做出了一些產品。它的 See & Spray 是一款藉助了電腦視覺和機器學習的除草設備。它的工作原理是根據圖庫中的圖片分析每株植物是作物還是雜草,針對性地將除草機噴射到雜草上,避免噴射到作物和土地,減少除草劑的使用。它的分析是批量進行的,因此也有很高的效率。

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  此外,Blue River還有一款叫做LettueBot的產品,能夠自動拔掉多餘的萵苣,讓其適量生長。Blue River還研發了無人機用於監測作物生長情況。

  雷鋒網了解到,隨著人工智慧的興起,許多AI初創企業已經成為了被搶著投資的香餑餑,而此次John Deere收購Blue River,則是農業科技公司中較為矚目的一起。

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