目前科技圈短期內前景最好的創業公司有什麼特徵?多數都號稱自己在做人工智慧,一半估計都在做自動駕駛。

人工智慧的熱潮讓自動駕駛這個高技術領域,出現了很多有技術能力的創業團隊,而就是因為自動駕駛的高技術特徵,這樣的創業公司或者團隊往往能獲得資本市場的歡迎。

年初的時候福特花 10 億美元準備分五年時間投資一家叫做 Argo AI 的自動駕駛公司,在被福特投資前,Argo AI 的團隊也僅僅成立三個月,沒有產品案例,公司信息保密,員工人數未知。唯一外界能知道的,就是 Argo AI 的兩個創始人 Bryan Salesky 和 Peter Rander 分別擁有 Google 和 Uber 自動駕駛團隊任職背景。

矽谷的自動駕駛人才短缺顯然也刺激了國內市場,不少國內大公司曾經的自動駕駛負責人也決定出來創業,希望能夠搶佔自動駕駛創業公司的資本和技術先機,給自己一個從「XX 公司自動駕駛負責人」到「業內知名 CEO 」的機會。

前百度無人車負責人倪凱宣布創業,還弄了個自動駕駛「新分級」

2013 年百度無人車項目剛剛起步,倪凱作為百度研究院的高級科學家主導無人駕駛和無人機項目,在清華讀碩士那會兒就做過無人車,儘管無人車的技術重點並不是讓車跑得多快,但倪凱上學時候做的無人車創造了個每小時 150 公里的速度記錄。2013 年到 2015 年,百度無人車雖然對外沒有現在這麼高調,但技術推進一直速度不錯,2015 年還曾經做過一次在 5 環時候的路試。

那次五環路試的時候,百度無人車還在和寶馬合作,路試的自動駕駛車是一輛經過改裝的寶馬。路試也沒有引起網路上關於「無人車上路路試是不是合法」的爭論。

不過百度的故事都是過去時了。後來倪凱在 2016 年離職百度,出任樂視汽車副總裁,但樂視的故事也算是結束了,於是倪凱出來開始創業。

前百度無人車負責人倪凱宣布創業,還弄了個自動駕駛「新分級」

倪凱的新公司叫做禾多科技(HoloMatic),此次對外發聲除了公布自己創立新公司進行自動駕駛創業以外,沒有公布太多細節。畢竟目前做自動駕駛的創業公司已經挺多,各家基本都是要做自動駕駛方案,基本上是大同小異,唯一的區別可能是最終技術目標以及技術實現的路徑和速度。

HoloMatic 對外公布的技術目標是 L3.5 級別的自動駕駛系統。算是一個新概念。簡單解釋下,L3 級別算是自動駕駛技術的一層臨界級,L4 級別的自動駕駛,就意味著車將完全自動駕駛,完全無需人類駕駛員做出駕駛決策,而 L3 自動駕駛,則是需求駕駛員在一些特定情況下做出駕駛決策。

HoloMatic 對外公布的 L3.5 的技術目標,是希望研發一個準 L4 等級的系統,但在產品中降維為 L3 系統來使用。也算是在自動駕駛技術整體都不算太成熟的情況下給自家技術留出一些餘地,並且也算是在全自動駕駛的相關法規還沒有完善前,繼續保證人類駕駛員在駕駛過程中的絕對主導性。

前百度無人車負責人倪凱宣布創業,還弄了個自動駕駛「新分級」

但實際上,L3 級別的自動駕駛,其實是很多車廠都在盡量避免的一個技術層級。因為 L3 級別的自動駕駛是以無人車的駕駛決策為主,人類駕駛員在一些情況下控制駕駛。這樣就意味著,一旦出現事故,無人車和人類駕駛員的責任劃分就很難進行區分,所以在 L3 這樣一個技術水平比較「曖昧」的層級,目前也很少有創業公司會去重點研發。

在對外公開的新聞中,HoloMatic 表示已經和江淮汽車義大利設計中心達成了自動駕駛技術方面的戰略合作,並且也加入了 Nvidia Incetption 計劃。Nvidia Incetption 其實是英偉達對 AI 創業公司的一個技術扶持計劃,提供圍繞英偉達 GPU 的人工智慧技術開發協作。

倪凱這次對外公布創業消息沒有公開融資規模,也沒有公開更多的合作方以及自動駕駛技術細節。但作為自動駕駛創業公司,倪凱的 HoloMatic 其實也面臨著自動駕駛創業公司的都要面臨的問題:做自動駕駛最重要的基礎數據從哪兒來?和哪些車廠合作?

倪凱出來創業,也算是國內自動駕駛創業圈一個不容忽視的「新入局者」,入局不難,看後續進展。