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南極冰山下溫暖洞穴 可能秘藏未知物種

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(中央社雪梨8日綜合外電報導)科學家今天表示,南極洲冰河下的溫暖洞穴可能存在一個秘密的動植物世界,包括未知物種在內。

法新社及英國廣播公司(BBC)報導,研究人員說,這些洞穴是因活火山散發出的蒸氣而形成,溫度可能達攝氏25度,使冰凍表層底下存在整個動植物生態系的可能性增加。

這項由澳洲國立大學(Australian National University)研究人員主導的研究,對南極羅斯島(Ross Island)伊里布斯活火山(Mount Erebus)周遭進行探索,顯示存在龐大的洞穴系統

領導團隊的研究人員佛瑞塞(Ceridwen Fraser)表示,對洞穴泥土取樣進行分析,結果發現了有趣跡象,即海藻、苔蘚和小動物的DNA。

雖然這些DNA多半與在南極其他地區發現的海藻、苔蘚和無脊椎動物類似,但並非所有序列都能完整揭密。

佛瑞塞表示:「研究結果讓人想一瞥南極冰層下方可能有何種生物,那裡甚至可能存在新品種動植物。」1060908


新聞來源:中央社

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