這是《獵雲網》篩選報道的第 17129 家早期創業公司

【獵雲網(微信號:ilieyun)】5月9日報道(編譯:田小雪)

眼下,共乘及自動駕駛市場競爭日趨白熱,包括Uber在內的業界大佬紛紛下水爭奪這塊巨大的乳酪。但是在各巨頭競爭硝煙四起之際,明尼蘇達州一家叫車廣告平台Vugo卻從中窺到了獨特的商機。

該公司創始人表示,只要使用共享打車的乘客越來越多,公司業務的發展就會越來越好。不僅如此,他們還預測,在接下來的五年中,美國共享打車市場上的所有汽車都將會變成無人駕駛汽車。乘客只需要在車上觀看廣告商投放的廣告,就能夠直接免去車費,想去哪裡就去哪裡。

Vugo成立於2015年,到現在已獲得20萬美元預種子輪融資,目前主要以Uber公司的車為載體。司機需要自費在汽車後座安裝一部平板電腦,以便讓乘客觀看廣告。這樣一來,司機每接一單,就能夠拿到額外的收入。

具體說來,司機可以從Vugo的廣告收益中拿到60%作為額外收入。這是按照廣告行業普遍採用的千人成本結構來計算的,也就是指某一媒介或媒介廣告排期表所送達1000人所需的成本。雖然這一比例會隨著市場狀況的不同而發生變化,但是大體在每千人25美元的水平上浮動。對於全職共享打車司機來說,他們每個月大約可以拿到100美元到300美元的額外收入。當然了,這還沒有包括使用Vugo平台能夠拿到的小費。要知道,Uber司機是拿不到乘客給的小費的,因為它是一款面向消費者的應用程序,所以沒有小費功能。

對於乘客來說,安裝在後座的平板電腦完全可以當作免費的娛樂途徑,只不過時不時會在YouTube中看到幾條廣告。根據不同司機對平板電腦的設置不同,乘客可以選擇使用Hulu或者HBO Go這類視頻網站。這樣一來,萬一他們在交通高峰時打車,還可以看一會《權力的遊戲》消磨時間。Vugo的秘密武器,就是一項叫做TripIntent的技術。這是一個演算法,能夠根據乘客選擇的娛樂形式、所處的地理位置以及計劃到達的目的地來掌握他們的消費偏好,為他們提供「量身定做」的廣告內容。

popSLATE是一款電子墨水屏智能手機殼,能夠在iPhone背面造出第二塊屏幕,最近非常火爆。它也選擇使用Vugo平台,來為自家產品進行宣傳。在接下來的幾個月中,Vugo還計劃利用雲技術來打造一個屬於自己的乘客娛樂網路。直白地說,就像是一個會移動的Netflix。公司創始人兼首席營銷官James Bellefeuille希望,未來Vugo能夠成為全世界最大的車載媒體平台。目前,公司能夠從與之合作的廣告和內容工作室處獲取收益。這也使得Bellefeuille想要免除乘客打車費用的想法,有了實現的物質基礎。用他的話來說:「我們公司的任務,就是為乘客提供免費的出行服務。」

但其實,這並不是公司的初衷,是後來才有的創意。在剛成立時,公司的想法非常簡單,就是想通過投放廣告讓乘客在打車過程中買東西。作為典型的千禧一代,Bellefeuille創建這家公司的經歷,也和許多其他人差不多,都是因為畢業后缺錢花,但又想要在大城市生存下去,才想到了要自己創業。

Bellefeuille今年30歲,想當初也是一名名副其實的月光族。除了在一家廣告公司朝九晚五地工作,還在芝加哥做Uber兼職司機。那時候,他在車後座放了幾張自己最喜歡的餐廳的菜單,結果發現很多乘客在看了菜單之後都會光顧那家餐廳。於是,他靈光一現,為什麼不能把打車和廣告這兩個元素有機結合起來呢?有了這個想法之後,他便充分利用自己所掌握的有關消費者市場和廣告定價的知識,找到了將乘客變為客戶的可行方法。

去年,無人駕駛汽車正式收錄進詞典,成為未來交通出行一個必不可少的元素。因此,Bellefeuille和其他三位聯合創始人瞬間就產生了免費打車這樣一個想法。這三位分別是首席執行官Rob Flessner、首席技術官Eugene Kurdzesau和銷售副總裁Michael Dillon。

他們發現,現如今共享打車市場的分化現象非常明顯,消費者的偏好多種多樣。比如說,有些人注重奢華享受,只想乘坐寶馬這類豪車;再比如說,有些人提倡環保出行,只想乘坐不燒汽油的電動汽車。在這樣一種情況下,規模較小、業務單一的新進入者,就可以抓住機會為自己贏得一線生機,通過提供比較獨特的服務,來與Uber和Lyft這類大型公司競爭。這也避免了共享打車市場完全由通用、福特和豐田這類大型汽車製造商所控制的局面。無人駕駛汽車不需要司機,因此節約了司機的勞動成本。另外,對於那些目的地是自家店鋪的出行訂單,各大零售商還會提供資金贊助。而他們願意掏錢買單的原因就在於可以在路途之中向乘客推薦自家產品,或者可以從Vugo 手中拿到大量有關乘客消費偏好的一手數據,以便進行市場調查。Vugo 創始人表示,一旦零售商參與進來,就相當於是為免費出行設定了標準,那麼其他部門也就會跟著加入進來。

2015年初,Vugo開始在洛杉磯對免費出行這一理念進行測試,主要針對那些有能力負擔平板電腦的Uber司機。不過,它與Uber並沒有建立正式的合作關係,其平台的運行對平板電腦和汽車的類型都沒有什麼要求。它之所以會將目光放在Uber身上,首先是因為後者目前是共享打車市場上規模最大的公司,業務範圍遍布全世界各座城市;其次是因為,按照原則,Uber司機是無法拿到乘客給的小費的,所以他們更願意尋求額外的賺錢機會。接下來,Vugo計劃向華盛頓特區、紐約、芝加哥、舊金山、拉斯維加斯和邁阿密等城市拓展。其中,芝加哥和紐約遇到的問題比較大,因為國家法律對於這兩座城市在共享打車廣告方面設有限制。

最近,公司還將目光轉移到了一種全新的乘客類型身上,即不同的政治利益團體,並且正在試圖通過這種方式探索全新的盈利渠道。只不過,到目前為止,遇到了不少限制。舉個例子,公司沒有考慮到美國商會旗下的法規改革研究所對這一問題持有的立場和態度。另外,現在只有美國公益廣告協會Ad Council給出了與政策相關的消息。今年,Vugo需要向該協會傳達自己歡迎難民、努力防止性騷擾、接受多樣性和融合的積極公益想法。今年1月,Uber在新總統特朗普簽發旅行禁令這個問題上,受到了民眾褒貶不一的議論。針對Vugo試圖在共享打車服務中融入政治因素,Uber也沒有給出任何回應。

Bellefeuille表示,如果Vugo能夠順利在除洛杉磯以外的城市站穩腳跟,那將會很樂意投放更多政治性質的廣告。由於公司之前和現在的業務範圍還主要集中在洛杉磯,所以他拒絕了一些來自其他地方的廣告合作請求。比如說,去年夏天,在費城民主黨中國代表大會召開之前,與希拉里·柯林頓聯盟的政治行動委員會曾經打算通過Vugo來提高和鞏固希拉里的支持率。

再比如說,美國共和黨團體Delegates Unbound的聯合創始人以及諮詢公司Tipping Point Strategies的首席執行官Dane Waters,也曾經表示Vugo是比較理想的政治廣告投放平台。他認為,Vugo在政治宣傳上起著至關重要的作用。作為一名資深顧問和富有經驗的活動組織者,他認為未來互聯網和移動廣告將會成為主流,而以往各種活動必備的電視網路廣告宣傳,既費錢又沒有什麼效果。如果你想要通過電視網路,在黃金時段播放一段時長30秒鐘的政治廣告,不僅需要花上好幾萬美元,而且它就只放一次,根本無法與觀眾進行互動。但是,Vugo就不一樣,不但不需要高額的廣告投入,收穫的效果也超出預想。

雖然公司的具體收益以及未來五年的發展規劃細節,Bellefeuille拒絕透露,但是他預測Vugo今年將會與更多政治客戶合作,投放更多政治性質的廣告。這些客戶所付的廣告費將會和消費者產品營銷者所付的費率相同。他介紹說,到時候公司將會盡最大努力在這兩種收益來源之間找到平衡。在接下來一年半的時間裡,Vugo會持續在美國各大城市拓展車隊規模,增加司機數量。與此同時,還將會追蹤各種政治活動,在2018年11月的中期選舉之前,針對選區的不同部分找到創新性的宣傳方式。

Audience Partners是一家來自華盛頓特區的廣告公司,專門收集數據來投放符合不同客戶偏好的個性化訂製廣告內容。該公司政治事務部門的負責人Jordan Lieberman表示:「將來,美國總統選舉中的獨立支出會越來越多。利用這些資金組織起來的活動,主要是用來對候選人的某些方面進行評估的。我認為,從現在開始到中期選舉之前,無論是民主黨還是共和黨,都會加大在廣告宣傳這一塊的投入,著重關注醫療保健、移民、產假與育嬰假以及稅收改革等問題。」

Eitan Hersh是一位來自耶魯大學的政治科學教授,曾經寫過一本名為《侵入選民區:政治競選活動如何感知選民》的書。他指出,如果Vugo果真能夠動員Uber公司的司機,在兩次選舉期間給華盛頓特區的領導打電話或者寫信,那將會成為一個價值含量極高的政治工具,實現可持續的業務發展。

現階段,各大汽車製造商對無人駕駛汽車的興趣越來越大,砸下去的錢也越來越多。比如說,去年8月,福特汽車就已經宣布,到2021年將會針對共享打車研發出一款無人駕駛汽車。最近,Uber也已經與賓士汽車母公司戴姆勒達成了一項合作協議,計劃打造無人駕駛汽車車隊。總之,在Bellefeuille看來,想要實現Vugo的免費出行目標可以說是指日可待。試想一下,在2021年的某個周末,塔吉特這類百貨公司將會在潛在客戶打車的過程中,通過車載廣告來向他們推銷各種產品。當然了,這只是一種想象,塔吉特目前既不是Vugo的合作夥伴,也不是Vugo的客戶。

現如今,Uber會從每筆出行訂單的交易額中抽取25%,剩下的都進入司機口袋。而按照Bellefeuille提供的數據,平均看來,Vugo平台上的乘客打車距離約為兩英里到三英里,大概花費14到21分鐘的時間,車費在10美元左右。如果說,在打車過程中把司機去除掉,那麼就可以把成本減少到2.5美元。而且,這還是在公司業務和市場分化進一步擴大之前的情況下,因為將來公司和市場逐步擴大之後,能夠繼續降低出行成本。Bellefeuille總結說:「與出行成本相比,將來Vugo能夠賺取的收益會更多。」

總而言之,對於任何一家公司或者店鋪來說,花一兩美元利用Vugo平台將已經瀏覽過自家商品的客戶轉化為付費客戶,都是一個極為明智的決定。

本文來自獵雲網,如若轉載,請註明出處:http://www.lieyunwang.com/archives/309043

轉載文章請附上來源:只要看車內廣告,就能免費搭車?無人駕駛時代,Vugo表示:一切皆有可能 – 科技空間 TechRoomage