原標題:商業 Wi-Fi 遇阻,公共區域的上網需求誰來滿足?

作者: 劉丟丟

網路在生活中扮演的角色已經類似水和電,以移動網際網路為依託的服務更是讓「隨時隨地上網」成為新的需求。在 5 塊錢 30M 流量 的年代,Wi-Fi 滿足了大部分上網需要,但 Wi-Fi 的使用場所主要集中在家裡、工作單位等長時間駐留的場所,出行路上、商家、飯店等公共區域的 Wi-Fi 覆蓋還不夠完善。

公共區域很多服務都依賴網路提供,但人群聚集的場所對 Wi-Fi 網路的技術要求高,覆蓋率、穩定性都是難題。大部分商家無力承擔維護成本,也不具備專業技術。對用戶來說,移動網路速度慢、資費貴。很多人看到這個領域的商機,商業 Wi-Fi 應運而生。

商業 Wi-Fi 遇阻

商業 Wi-Fi 為公共區域提供網路解決方案,完成 Wi-Fi 熱點布局。用戶可免費使用 Wi-Fi,服務提供商通過推送廣告、增值服務等方式盈利。2014 年-2015 年是商業 Wi-Fi 的黃金年代,大量提供商湧入市場,公共區域的網路缺口得到補足。

商業 Wi-Fi 解決了網路建設的難題,滿足用戶上網需求,看似順應市場,然而在實際推行中並不是一帆風順。主要問題是用戶使用率不高,變現困難。

公交免費網路提供商 16Wi-Fi 在 2016 年底大肆擴張,先後在北京、上海等城市的公交車上開通免費 Wi-Fi。今年 2 月份,16Wi-Fi 發布公告,停止了 11 個城市的服務,只保留北京、昆明。官方將原因歸結為三點:高額成本的巨大壓力、後向運營模式受阻、沒有政府資金的支持。

商業 Wi-Fi 遇阻,公共區域的上網需求誰來滿足?

在經歷短暫的火熱之後,商業 Wi-Fi 出現疲態。

公眾 Wi-Fi 需求只增不減

公交免費 Wi-Fi 受阻並不能說明公眾 Wi-Fi 是偽需求,實際上相較前幾年,用戶對公共區域的上網需求只增不減。

商業 Wi-Fi 很大程度上是由移動網際網路帶動起來的。智能設備普及后,以手機為中心的各種服務開始增加,商業 Wi-Fi 也被認為是移動網際網路的另一個入口。

入口的身份沒有錯。截至 2017 年 6 月,中國手機網民規模達 7.24 億。在很多飯店點餐都要使用手機,有 4.63 億網民在線下消費時使用手機進行支付。電話、簡訊的功能弱化,大部分人的交流都在社交網路完成。手游、音樂、視頻等娛樂方式也都轉移到移動網路上。Wi-Fi 在生活中的重要性真的已經接近水和電,為用戶隨時隨地提供網路成了順理成章的事。

商業 Wi-Fi 遇阻,公共區域的上網需求誰來滿足?

但為什麼商業 Wi-Fi 的模式會難以進行下去呢?

流量資費下降是最重要的原因之一。除了家和單位,用戶最常用到網路的場所就是出行路上、商家、飯店,以每秒 1M 的網速使用 1 小時來計算,最多能用 3.5G 流量,按騰訊大王卡的資費還不到 10 塊錢。在商家、公交這樣停留時間不會超過一小時的地方,實際要耗費的流量更少。移動網路速度提升,資費下降讓用戶不再依賴 Wi-Fi。

商業 Wi-Fi 帶來的不只是免費網路,還有廣告推送、強制註冊、惡意捆綁等問題。使用商業 Wi-Fi 通常需要認證,免費網路的魚龍混雜讓用戶數據有了泄露的危險。人們對自己的個人信息越來越重視,隱私數據的價值不斷提高。相比之下,免費 Wi-Fi 帶來的體驗已經不值得讓用戶去冒險。

種種問題使得商業 Wi-Fi 的用戶使用頻率不高,而廣告為主的盈利模式又需要以龐大用戶量為基礎,最終導致很多商業 Wi-Fi 提供商入不敷出,變現困難。

大企業接盤

商業 Wi-Fi 的入口潛力有目共睹,邁外迪背後就有騰訊、小米、大眾點評這樣的大企業投資。

2014 年底,「微信連 Wi-Fi」正式上線,擁有直達入口、近場服務、微信體系三大特性,適用場景涵蓋商家、酒店、餐飲等公共區域。「微信連 Wi-Fi」將商家和用戶直接打通,成為依託微信生態的另一個入口。

商業 Wi-Fi 遇阻,公共區域的上網需求誰來滿足?

對騰訊來說,本身就擁有龐大的用戶基數,旗下眾多產品提供豐富的場景支持。以超級 App 為依託,不用擔心用戶學習成本。只要發揮擅長的生態整合能力,就能很容易地連接用戶、商家、Wi-Fi 服務提供商。最重要的,大企業沒有過多的資金壓力。公眾 Wi-Fi 背後的數據會是其最有價值的資產,圍繞數據進行的用戶分析、服務推送會帶來無盡的長尾效益。

與線下商家本來就聯繫緊密的美團也上線了一鍵連 Wi-Fi 功能,在方便用戶的同時為商家提供精細化的用戶數據,根據這些數據可以幫助商家進行精準營銷,提高運營效率。

努力開疆拓土的商業 Wi-Fi 沒有消失,不過最終還是給大企業做了嫁衣,商業 Wi-Fi 的角色慢慢退居幕後,成了真正的服務提供商。

Google 在去年也推出公眾 Wi-Fi 項目 Google Station,旨在為所有人提供快速可靠的 Wi-Fi。Google Station 第一站是印度,截止 2016 年底,Google 已經和當地公司合作在印度的 100 個火車站建立了 Wi-Fi 熱點,為 1000 萬印度人提供網路服務。最近這個公眾 Wi-Fi 項目進入第二站印尼。

Google Station 首先進入的都是人口密集的發展中國家,其主要目的還是擴大 Google 服務在全球的影響力,吸引更多用戶加入 Google 生態。

商業 Wi-Fi 遇阻,公共區域的上網需求誰來滿足?

免費公眾 Wi-Fi 在未來會是趨勢,硬體生產商、電信運營商提供基礎設施,商業 Wi-Fi 提供整合方案,但最重要的場景需求和用戶維繫,還是要具備獨立生態的大企業來完成。

現在有能力在全球範圍內推行「免費 Wi-Fi」的,可能也只有 Google 了。