原標題:在美國,350萬名收銀員可能因AI、機器人而面臨失業…

當你想喝飲料、吃零食,或者是購買一些日用品的時候…

走到全家、711、喜士多等便利店或者各大超市,在貨架上找到你需要的商品,到收銀台付款即可。可很多時候,你可能只想買一瓶飲料,但前面等待結賬的隊伍已經排成一條長龍,就連收銀員手裡的掃碼槍也很少歇停下來。

在美國,350萬名收銀員可能因AI、機器人而面臨失業…

但在其他的一些地方,購物的方式可能要簡單得多…

在美國西雅圖第七大街與 Balnchard 街交叉路口,一群亞馬遜員工在一間沒有收銀員的便利店中購買商品,不需要排隊結賬,進門只要刷一下二維碼,然後帶著想購買的商品離開,費用就會自動從他們的亞馬遜 Prime 賬戶里扣除。

在美國,350萬名收銀員可能因AI、機器人而面臨失業…

現在,這種的無人便利店是越來越多了…無論是剛剛介紹的 Amazon Go 無人便利店,還是前陣子淘寶在造物節上亮相的「淘咖啡」,無人零售已經闖入人們的生活中。

種種跡象似乎都在暗示著我們:很快,收銀員會面臨失業危機,收銀結賬的工作將會被取代。然而一直以來,運用聰明才智取代一些不必要人力,不正是人類最擅長的事嗎?

人類本就擅長利用智力取代人力

說到取代收銀員的代表,自動販賣機算是其中之一吧。

傳聞在公元 1 世紀 ,希臘工程師、數學家希羅製造了一款投幣就能購買聖水的機器,當顧客向機器投入硬幣後,硬幣會掉到一個與槓桿相連的盤子上,傾斜的槓桿把閥門打開,聖水便會流出。槓桿持續傾斜直到硬幣從盤子上滑落,此時槓桿恢復平衡,聖水停止流出。

1615 年,一批由黃銅製成的煙草自動販賣機正式在英格蘭的酒館里投放使用。在此後的幾百年裡,又陸陸續續出現了一些將郵票、報紙、零食、肥皂等各式商品塞進柜子里的自動販賣機。

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今天,各種新型自動販賣機已經做到了與時俱進,它不僅從硬幣擴充到電子支付等多種付款方式,還將售賣的商品品類增至更多,現在哪怕是一件衣服,你也能在自動販賣機上買到。

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(豪華轎車自動販賣裝置)

可是,在自動販賣機誕生的 1900 多年後,自動販賣機的出現並沒有威脅到收銀員的飯碗,世界各地的大部分實體商店至少都會留有一名收銀員為顧客結賬收費。

不過,相比購買品類單一、服務人數較少的自動販賣機,無人商店的出現或許會對收銀員造成更大的影響。而當你開始擔憂收銀員面臨失業的窘境時,你並不知道,80 年前,無人商店就曾經出現過。

1939 年,一家名為 Keedoozle 的雜貨店開始營業,這個雜貨店在那個時代來說相當前衛,只有那些「勇敢的、理解力強的人」才敢進去。店裡擺放著各種玻璃櫥櫃,裡面存放著各式商品,而這一切都由電路和傳送帶等高科技系統進行輸送。

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顧客只需要將硬幣投放到機器中換取鑰匙,再插入到所選商品下面的鎖中,便能列印出一張票據,最後將票據放回機器中,商品就會從傳送帶運送出來,到達顧客的手中。

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在這家雜貨店開門營業的前一天,發明這種無人商店的人 Clarence Saunders 還在當地的報紙刊登了一出全版廣告,警告那些「腦子有洞」的老頭離遠點,別進去他的商店光顧。

儘管 Saunders 盡了最大的努力,但這家無人店終究還是因為電路頻出故障而草草結業。

在美國,收銀員的新威脅與零售業的潛伏危機

在 Saunders 「無人商店之夢」破碎的 72 年後,機器人、AI 以及其它技術的進步正在讓無人商店的夢想變成現實。

在美國,350萬名收銀員可能因AI、機器人而面臨失業…

除了亞馬遜和淘寶的無人商店,現在市面上還有一些流動的無人商店以及定點的無人商店,甚至連矽谷的幾家公司食堂,也安裝了一種稱為 Mashgin 的自動結賬系統,它使用了 NVIDIA 深度學習和電腦視覺技術,能夠識別湯、沙拉或是其他食物。

顧客只需要將午餐放在設備上,5 台 3D 相機就會開始工作,識別並算出總費用,刷一刷信用卡即可離開。

據 Cornerstone Capital Group 最近的研究分析顯示,美國 750 萬個零售業崗位面臨「很高的自動化電腦化風險」,350 萬名收銀員可能會受到尤其嚴重的影響。

在美國,350萬名收銀員可能因AI、機器人而面臨失業…

另一份來自麥肯錫諮詢公司的研究報告表示,可自動收款結賬,且使用機器人來處理庫存和進貨的新一代高科技商店,可能會讓所需的員工工作時間減少近三分之二之多。換而言之,美國 350 萬名收銀員的工作崗位受到了威脅。

也就是說,不久以後,美國的收銀員可能會被這些高新科技取代而面臨失業。

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金融分析師伍治堅認為,從 1981 年開始的 30 年,美國勞動力市場對於常規型工作技能的需求一直是在下降的。這反映的是美國經歷的科技進步和產業升級。由於機器人和電腦的普及,很多常規類工作(比如記賬員,收銀員,數據輸入員等)都被機器代替。同時,抽象(管理)類工作的需求是上升的。

與此同時,更令人擔憂的是,零售業的混亂開始浮現出來。

在哥倫比亞大學商學院零售研究主管 Mark Cohen 看來,這是一個目前還沒有任何解決方案的危機,而它無處不在,也還沒完全成形。

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在 20 世紀 80、90 年代曾風靡一時、佔領大街小巷的城郊購物商城已經逐漸變成空殼體,未來也將會有更多的商場倒閉結業。實際上,即便是美國最知名的商店連鎖品牌(西爾斯百貨、梅西百貨、RadioShack 等等)不是被媒體報道某區域店面關閉,就是傳聞快要破產。

據瑞士信貸的預計,2017 年將有 8640 家商店倒閉,倒閉規模將會超過經濟大衰退期間。

無人商店並不完美,還存在不少問題

儘管美國的收銀員正面臨著被高新科技取代和零售業潛伏危機,這種前後夾攻的窘境,但並不是所有人都認為美國的收銀員會出現大範圍的失業。

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在 Forrester 電商行業分析師 Brendan Witcher 看來,免排隊結賬的無人商店距離全面普及還很遙遠,他認為打著無人商店旗號,但仍然雇傭銷售助理和廚師的 Amazon Go ,傳達的信號就已經很明顯了。

別擔心,這裡還僱人呢!

畢竟,亞馬遜的發言人曾表示,公司「沒有計劃」利用 Amazon Go 技術取代剛剛收購的 465 家全食超市的收銀員。而時至今日,在去年年底承諾 2017 年初向公眾開放的 Amazon Go 也沒有履行。

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這些舉動,或許暗示著你所期待的無人商店可能還有不少問題沒有解決。

對於無人商店來說,更加成熟的技術仍然是實現令其正常運轉的關鍵核心。不過,以目前的技術來看,即便是阿里巴巴、亞馬遜也仍然存在一些因技術導致的體驗問題。

愛范兒曾在體驗淘咖啡的過程中也遭遇了尷尬的一幕:

眼見著其他顧客都順利地完成了取餐,任憑筆者在螢幕前如何調整,就是遲遲無法被識別,只能尷尬地去到取餐台找服務員人工識別了。

(淘咖啡中使用到的人臉識別技術)

當然,淘咖啡所使用的技術仍在測試中,目前還做不到毫無誤差。而類似的情況在 Amazon Go 里也尚待解決,在西雅圖,一些網友甚總結了一些讓 Amazon Go 產生 bug 的攻略。

除了技術尚未成熟,投入的成本昂貴也是阻礙無人商店普及的另一個原因。有人曾打趣地說道,Amazon Go 的方案,估計要讓茶葉蛋標價 100 美元才能回本。

在美國,350萬名收銀員可能因AI、機器人而面臨失業…

而相對於技術成本更低的 RFID 識別技術,也並非低廉到適合所有的零售商品。實際上,RFID 已經存在了很多年,但高成本一直制約著這項技術的普及。有業內人士表示,儘管 RFID 的成本在逐漸降低,但目前這一解決方案還是僅適用於客單價高的商品。

那麼如果技術成熟了、投入成本也變低了,零售商們會不會因為淘汰收銀員能節省人力成本而打造更多的無人商店呢?

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即便,兩者達到理想狀態,打造無人商店成功淘汰了收銀員,但是對於老闆來說,運營成本降低,前台的收銀員成本雖然省下來了,但支撐無人商店整套系統運作的技術支援成本卻提升了,所以無人商店並沒有因為淘汰收銀員而省錢,那麼對於精明的生意人來說,他們會不會願意做門生意呢?

在 Witcher 看來,一家成功的零售商,他們會利用高新科技來改善顧客的購物體驗,而不是用來淘汰收銀員的工作崗位。

在美國,350萬名收銀員可能因AI、機器人而面臨失業…

說起這,他對於中國一些零售商的做法很是欣賞,他認為比起離普及還很遙遠的無人商店,中國零售商讓顧客使用二維碼來付款更加高明,既能夠省去顧客排隊結賬的流程,又能保留員工來防止盜竊情況發生。

文中部分圖片自:idownloadblog、Amazon Go、Business Insider、South China Morning Post