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從”丑到哭”到供不應求 Air Pods為何能夠取得成功?

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據CNET報道,蘋果推出無線智能耳機AirPods已經整整1年時間,它們已經從曾經的笑料變成了人們不可或缺的產品。這是怎麼發生的?蘋果無線耳機接下來會走向何方?

從"丑到哭"到供不應求 Air Pods為何能夠取得成功?

一年前,我(本文作者斯科特·斯坦(Scott Stein))把AirPods掛在耳朵上,讓它們由此變成了Reddit上的笑話。很多人猜測,它們是我耳朵上夾著的香煙、潮人首飾亦或是迷你電子煙。這是佩戴在臉上的、谷歌眼鏡級別的失敗案例。

然後,人們開始戴上AirPods。

在2016年9月發布之後,AirPods直到12月中旬才開始發貨。2017年初的時候,我慢慢地開始在街角、地鐵等地方看到其他人戴著AirPods。現在,它們已經像Apple Watch那樣常見。在這段時間裡,我總是戴著它們,AirPods贏得了我的心。此外,儘管蘋果沒有給出實際的銷售數據,但NPD報告稱,AirPods已經在2017年佔據市場主導地位,銷售額佔全球無線耳機的85%。事實上,它們仍然很難買到,因為發貨會延遲2-3周。

隨著蘋果9月發布會的臨近,看著手裡長長的白色耳機,我開始反思:AirPods如何從網路笑話成為必不可少的產品?以及它對未來意味著什麼?AirPods很實用,不像怪異的實驗型智能眼鏡,這是一款小巧緊湊的無線耳機。麥克風非常適合通話。此外,它們容易攜帶、使用,充電也很方便。我之所以選擇它們,不是因為時尚,而是因為方便。iPhone 7缺少耳機插孔,迫使該公司不得不另尋它法解決這個問題。

我不會帶著有線的Lightning耳機或者容易丟失的dongle,至少AirPods可以和其他藍牙設備一起使用。同時,耳機、耳塞都是正常的,而更先進、更怪異的無線耳機仍然讓我覺得比戴上智能眼鏡更難以接受。AirPods是蘋果第一個面向可穿戴設備的實驗。蘋果的第一款可穿戴設備Apple Watch外觀時尚,看起來很好,不會讓你覺得戴著不合適。

AirPods可以說是蘋果的第二款可穿戴設備,同時也是第一個專為臉部設計的可穿戴設備。它們看起來有點兒怪異,然而這似乎並不重要。試驗似乎取得了成功,畢竟在人們身體可見部分凸顯自己的設計理念是一回事,但讓它們易於使用則是另一項挑戰。AirPods的操作控制依然很原始,但它們正朝著其他設備可以實現的方向邁進:點擊連接,點擊導航。

這可能就是為什麼“聽覺設備”開始被視為一種主流趨勢的原因。如果沒有人能在智能眼鏡上征服光學,也許耳朵是實現這個目標的最新嘗試,它有更主動的噪音過濾器,更好的人工智慧(AI)。也許蘋果會保持為AirPods添加功能,讓它們超越普通耳機。幾年之後,蘋果可能準備推出另一款可穿戴設備:“蘋果眼鏡”。而且,即便是一款看起來有點奇怪的蘋果智能眼鏡產品,也可能會比谷歌眼鏡更有同情心,或許這要歸功於數以千萬計的AirPods。

AirPods 2更關注健康還是功能,亦或是兩者都有?當然,蘋果智能眼鏡並不是迫在眉睫的事情,而蘋果9月12日的發布會卻是。最早下周就能看到AirPods的繼任者嗎?或者,簡單升級,比如更多的顏色?蘋果似乎準備推出新的AirPods,因為它們與iPhone和Apple Watch是相互兼容的。它們可能還有一些改進:更適合運動,增加音量控制,更好的無線連接和範圍,也許會減小點兒尺寸。

不過,無論我們是否能在下周看到AirPods 2,蘋果第一款無線耳機的傳統仍將繼續存在。在未來的道路上,當蘋果(可能)製造智能眼鏡時,AirPods將被視為微不足道的第一步。可是如果蘋果用那些“呆傻”耳機來做這件事,沒有人知道結果會發生什麼。(小小)

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