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從摩爾定律的失效分析蘋果衰落的必然

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原標題:從摩爾定律的失效分析蘋果衰落的必然

從摩爾定律的失效分析蘋果衰落的必然

說到摩爾定律,可能IT界的新人們並不是特別的熟悉。摩爾定律是由英特爾創始人之一戈登·摩爾提出來的。其內容為:當價格不變時,集成電路上可容納的元器件的數目,約每隔18-24個月便會增加一倍,性能也將提升一倍。換言之,每一美元所能買到的電腦性能,將每隔18-24個月翻一倍以上。

儘管這是一個經驗性預言,但在上個世紀6、70年代到本世紀初這一定律運行的相當完好,曾經是指導IT行業發展演進最重要的規則。

直到近幾年,摩爾定律才逐漸和行業實際發展的趨勢之間產生了較大的偏差,因而逐漸被認為是失效了。

行業中分析摩爾定律失效的原因,一般有兩點:

一種觀點是功耗限制。就是當單位體積晶元所容納的晶體管數目到達一定量級的時候,因為運算所帶來的熱量因為晶體管密度太大而無法有效散熱,從而限制了計算性能的進一步提升。

還有一種觀點是工藝限制。目前主流的製造工藝是14納米技術。英特爾10納米技術即將推出。行業內普遍的觀點是7納米是晶元的極限了。

但筆者認為,摩爾定律的失效實際上跟這兩點完全無關。

為什麼這麼說?其實用短板理論就可以證明。當任何一個產業中的某個環節,因為技術限制而導致產能無法提升的時候,這個環節往往就變成了這個產業中最重要也是最賺錢的領域。

如果真的因為某些天然限制而導致晶元性能無法提升,那麼晶元就將成為利潤最大的環節。但實際卻是,伴隨著摩爾定律的失效,晶元廠商似乎也越來越不那麼賺錢了。

這些晶元大廠不僅僅沒有受到生產的限制,反而自己主動給自己限制。具體表現為「擠牙膏」,不輕易放出自己最尖端的產品,就是因為要保持市場短缺,從而獲得最大利益。

所以所謂的因為功耗或者工藝的限制而導致摩爾定律失效,實際是一個偽命題。

真正的原因是,對於計算能力的需求,已經遠遠跟不上硬體技術的發展了。最簡單的例子,早些年購置的家用電腦,可能使用1-2年,就無法應付最新的操作系統和應用軟體了。而如今,即使是3年前的設備,也可以輕鬆應對除了大型遊戲之外的各種應用場景。這樣的結果也直接導致了英特爾近幾年銷量的萎縮和裁員。

儘管遇到了目前的困難,但不可否認的是在過去長達半個世紀的時間裡,英特爾的策略獲得了巨大的成功。

這樣的成功,本來是可以複製在智能手機領域。而複製者本應該是移動晶元領域的技術領導者高通。

實際上,移動端對於計算能力的限制比PC端更高。因為體積有限,晶元的散熱和製造工藝帶來的電路密度困境更為顯著。而且移動端的各種應用場景實際上才開始興起,計算能力可以說是制約應用的最大障礙。怎麼看高通都應該可以成為移動領域的英特爾,通過定期「擠牙膏」的方式來獲取壟斷收益。

然而這樣的美夢被一個「不講理」的玩家打破了。這個玩家就是蘋果。

儘管同樣擁有強大的移動晶元設計研發能力,但顯然蘋果並沒有甘心成為移動領域的AMD。基於iOS操作系統,蘋果構建了一個從硬體到軟體分發的強大生態。一方面與晶元完美結合,一方面對應用軟體的資源利用進行強力干預,iPhone系列手機實現了顯著超越其他手機操作系統的使用者體驗。這也使得蘋果手機的銷售額及利潤達到了一個令人咋舌的高度。

最新的iPhone8搭載的A11移動晶元,其性能是有史以來最強大的,甚至與英特爾的X86平台的主流晶元不遑多讓。然並卵,這並沒有改變新的iPhone手機被人詬病為缺乏創新。同時銷量也無法和之前的產品相比。

其實並非是蘋果多麼強大,而是它並沒有學會如何「擠牙膏」,或者說沒有按照常理出牌。這樣的結果是,蘋果很快將面臨它的需求極限。

根據極光大數據公布的數據顯示,iPhone手機在國內的保有率接近20%,一線城市甚至接近50%。不僅如此,保有率還一直呈現增長趨勢。而與此同時,iPhone手機的銷量則逐步下滑。按照目前的情況看,iPhone8很有可能成為蘋果歷史上銷售量最低的機型之一。

失敗的原因並不是像很多分析師所認為的那樣,因為蘋果不夠創新。恰恰是因為它的創新太過強大,超出了行業需求太多。以至於即使是多年前的產品,都完全不需要更新換代。以至於即使有一個強大如A11的晶元,也無法讓使用者體驗有太多的提升。

當手機性能提升所貢獻的使用者體驗增量非常有限時,按照短板理論,其他的因素就變得重要起來。比如外觀設計和操作系統的功能交互等,這些方面蘋果不僅不能做到絕對領先,甚至還有相當大的不足。從它那個體驗令人髮指的iTunes就可以看出了。

所以說,蘋果最大的敵人,其實就是蘋果自己。

儘管依靠強大的品牌力,蘋果的產品依舊還是能獲得市場的認可,但大的趨勢恐怕很難扭轉。除非能夠出現大量消耗性能的應用場景出現。而蘋果對此的應對方法似乎也很直接——升級新的操作系統,從而「優化」舊手機運行流暢的bug。然而這個方法終究不能做的太過,所以效果依然非常有限。

蘋果要找回過去的輝煌,恐怕未來的方向只能是朝著軟體方向來走。好在它有操作系統,還有很強的流量引導能力。如果它真的想做,嵌入一個類似微信的IM平台也並非難事,或者做一個跨平台的支付工具也應大有可為。只是不知道庫克是否有如此覺悟了。

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