集微網消息(文/樂川),楷登電子(美國Cadence公司)日前在上海舉辦了一年一度的中國用戶大會——CDNLive China 2017。以「聯結,分享,啟發!」為主題的CDNLive大會集聚了超過1000位IC行業從業者,包括IC設計工程師、系統開發者與業界專家,分享了重要半導體設計領域的解決方案和成功經驗,讓參與者獲得知識、靈感與動力,並為實現高端半導體晶元、SoC設計和系統挑戰提供解決方案。

「從2015年開始到2020年,我們看到在互連汽車,AR/VR、物聯網、深度學習、雲計算/數據中心等新興市場都產生了巨大的發展潛力,2020年之後,成長將會更大。所有產業都走向智能化。」Cadence公司資深副總裁Tom Beckley對集微網表示,對晶元設計者而言,挑戰無疑也是巨大的,「在IP集成,版圖、超低功耗、混合信號、設計驗證、複雜設計規則、10nm節點后的設計、多重曝光等等多方面都將面臨巨大的考驗。與此同時,從硅到系統層級的設計,也面臨著許多挑戰。」

從晶元到系統,Cadence驅動智能時代的先進設計

過去整個晶元行業都集中在晶元設計,而系統和晶元設計基本是完全獨立的兩個部門。但是現在,這兩個部分越來越多的結合到一起。在晶元設計之初,就必須考慮到晶元和系統其他部分的相互影響。這是EDA廠商必須考慮的的一個趨勢。Tom Beckley指出,Cadence正在從一個傳統EDA公司,走向Enable System Design的方向。

從晶元到系統,Cadence驅動智能時代的先進設計

為此,Cadence提供了一系列融合的解決方案來幫助客戶實現下一代產品設計,仍欠缺的部分不排除收購的可能。「做晶元設計跟做一個智能產品還是有距離的。整個行業的趨勢,是把晶元、封裝和系統的設計整合在一起,例如包括華為在內的一些系統廠商。但是晶元做好了,未必封裝也能做好,甚至可能在板級不會work,所以我們EDA公司要跟廠商合作,不僅把晶元做好,同時把整個系統做好。」Tom Beckley表示,「我們有非常完整的產品線,從模擬、數字,到RF、Wireless等,包括封裝、PCB,有些東西是我們沒有的,我們這些東西也在做一些收購考慮,如果不做收購可以做partner,和第三方合作夥伴做很多的協作。我們致力於怎麼把行業跟Cadence的技術結合起來,幫助大家從晶元設計走向系統設計的方向。」

對於當下熱門的人工智慧,Tom Beckley指出機器學習一直是Cadence在研究的課題。從應用方面,可能先要從simulation、characterization、digital verification和formal verification幾方面入手。「比如說公司里本身有很多經驗,你的經驗在你公司的內部IP和資料庫,我們怎麼通過系統把你的經驗從你一堆數據里提煉出來,讓你的老師傅的經驗直接應用在設計中,這裡涉及到data mining的東西,怎麼根據現有的資料庫去學習提煉出更多的經驗來指導演演算法的東西,我們不僅是做了一些research工作,還有一些研發工作在剛剛開始。」

隨著系統複雜性越來越高,工程師的精力和智慧不見得能很快地處理一些棘手的問題。那能否利用過去一些比較好的模塊來幫助解決未來可能遇到的問題,使得工具在處理問題的過程中更加聰明?

從晶元到系統,Cadence驅動智能時代的先進設計

他認為機器學習和此前常談的大數據分析沒有根本上的差異,在這方面,此前的設計經驗可以從data里找到用以借鑒。「例如做電源管理電路的simulation,我們會在用戶的實際set up中實現機器學習,逐漸減少以後的人工干預。Data mining也有很多不同的規律和分類,比如我要從天氣找到一個規律,可能有大量的數據找,我要從股票市場找規律,從大量數據找。我們這個data mining,大量在使用某一個工具方面的,收集數據來做分析,同時你的資料庫里本身可以幫你提煉出來,針對這家公司的應用在演演算法上自動手機數據,讓我們的演演算法變得更智能,這就是機器學習在EDA領域的應用,也是Cadence正在布局和規劃的方向。」

談到中國半導體市場,從2006年開始,中國半導體產業一直以高於全球平均水平的增速在迅猛發展,目前中國區已經成為全球第二大市場,並且每年依然保持著高達兩位數的增長。Tom Beckley表示,中國的熱門半導體應用包括移動辦公、物聯網、汽車、有線/無線網路,雲計算/數據中心等。IC設計、製造、封裝測試,光電感測器及分離器件等市場份額也在不斷增長,12寸晶圓廠也在各地不斷興建和計劃興建,這個市場正迸發著巨大的活力。經過多年的發展,中國的晶元產業已經從之前的做大逐漸向做強轉變,甚至在今後可能引領世界的潮流。

從晶元到系統,Cadence驅動智能時代的先進設計