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想要即將到來 新Apple TV專註打造4K體驗

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不出意外的話,9月12日發布會新一代Apple TV將登場,這款產品有哪些亮點呢?

想要即將到來 新Apple TV專註打造4K體驗

  蘋果已經發出邀請函,確認將於美國當地時間 9 月 12 日在新總部的史蒂夫·喬布斯劇院舉行行一年一度的秋季發布會。如不出意外的話,本次發布會上我們將看到期待已久的多款硬體發布,例如 iPhone 8 和Apple Watch 3。不過,我們今天要說的是許久未更新的 Apple TV 4K。

  

  Apple TV 產品線的更新並沒有太多規律可循,第一代 Apple TV 的發布是在 iPhone 登場之前一年就已經正式亮相了,隨後第二年 3 月份開始出貨。時隔三年之後的 2010 年,蘋果才推出了新一代產品 Apple TV 2。隨後 2012 年,蘋果發布 Apple TV 3。目前在市面上最新的是 Apple TV 4,不過也已經是 2015 年 9 月份發布的產品。

  第五代 Apple TV 呼之欲出是大勢所趨,儘管蘋果並沒確認,但從去年年底第三代 Apple TV 被從商店中撤下開始,就有大量跡象和分析均認為第五代新品就又來了。遺憾的是,在今年 6 月的 WWDC 2017 開發者大會上,Apple TV 並未如期而至,甚至連 tvOS 的更新也幾乎是一筆帶過。

  至於新一代 Apple TV 將會在今年 9 月秋季發布會亮相的消息,主要來源於 8 月 24 日彭博社原因知情人士的一篇報道。該報道稱,蘋果將會在 iPhone 8和 Apple Watch 3 的晶元發布會上,正式推出新一代 Apple TV,屆時該全新升級的機頂盒產品,將支持 4K 解析度的視頻播放。

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  說實話,在電視機頂盒市場,Apple TV 難以稱之為王者,雖然庫克一再強調 Apple TV 是電視的未來,但是至少正在銷售的第四代產品難以稱得上是電視的革命,應用平台搭建好了,現在主要是缺乏競爭力的內容,尤其是缺乏對 4K HDR 趨勢內容的支持。所以,Apple TV 第五代產品加入 4K 支持的傳聞,從 Apple TV 4 發布之後就從未停止過。

  很多跡象表明,Apple TV 第五代將彌補第四代無法 4K 的缺憾,並且以支持 4K HDR 內容將作為最大的升級,同時還將支持 HDR 10、HLG HDR、Dolby Vision HDR 和 Dolby Atmos 等。關於 4K 支持的跡象今年從為停止過,就拿 8 月份來說相關的料一點都不說,相關代碼在即將發布的固件和軟體的測試版中不斷流出。

  例如在 7 月底 和 8 月初,長期深挖 HomePod 固件的一位 iOS 開發者 Guilherme Rambo,他在代碼中發現了 「4K HDR」、 「HDR 10」和「HLG HDR」這些關鍵信息,每一個都是新 Apple TV 支持 4K HDR 的有力證據。

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  而且,也有網友在 iTunes 中發現 4K HDR 電影已經默默的做好上架工作了,因為曾經購買過的電影歷史清單中,竟然提供了 4K HDR 版本,只不過因為 Apple TV 4 不支持更高的解析度而無法播放或下載。

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  隨後到了 8 月 8 日,蘋果 tvOS 模擬器以 4K 解析度運行的截圖再出爐,當時有開發者發現 tvOS 系統已經完全適合以雙倍像素密度運行(3840×2160,即我們常說的 4K)。tvOS 可以在這個不受支持的解析度下運行,文本、應用程序圖標和其他系統部分都可以升頻 4K 的方式清晰顯示。

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  再到 8 月 22 日的 tvOS 11 的最新 Beta 7 版,在這一測試版的 HDR 素材庫中,發現了與今年 2 月份被曝光的 Apple TV 4K 測試硬體相同的內部代號,即「J105a」,並且同樣得出支持 HDR 的證據。

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  其實目前在新一代 A 系列處理器,以及 iOS 和 macOS 平台上,蘋果已經從軟硬方面提供 4K 支持,包括 HDR 硬體加速,使其支持對 10-bit HEVC(H.265)視頻進行硬體解碼,因此 Apple TV 作為蘋果整個硬體生態的一員,原生支持 4K HDR 也是自然而然的事情。 

  

  其實在硬體方面,對於 Apple TV 來說在性能上支持 4K HDR 播放並不是特別大的問題,並且搭載新晶元的 Apple TV 5 必然性能更快、功能更強大。今年年初蘋果解除了最大 200MB 應用大小的限制,將其提高到 4GB,就足以證明蘋果希望新 Apple TV 應用功能上更加強大。但有了硬體和軟體的補足還不行,既然是 TV,內容肯定是的基礎。

  最近的一次財報電話會議上,庫克告訴投資者,蘋果公司對新一代 Apple TV 的開發感到滿意,同時他還在開玩笑說,未來還會有「更多的計劃」。或許庫克所說的「計劃」,與 4K 內容的建設有關,畢竟亞馬遜 Prime Video 登陸 Apple TV 只是個開始。因此在 8 月 29 日,華爾街日報的一篇報道稱,蘋果目前正在就 iTunes 上架 4K Ultra HD 超高清內容的定價進行談判。

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  然而,這一報道顯示出蘋果的談判似乎並沒有一帆風順。因為報道指出,蘋果在說服電影公司敲定價格的過程中,在公平方面存在問題,蘋果希望 4K 電影費用定為 19.99 美元,這與當前上架的 1080p 高清電影的費用相同。不過,幾家大型電影公司更希望蘋果的定價能溢價 5  到 10 美元。 

  這對蘋果來說並不理想,畢竟最儘管理想情況下,iTunes 平台上的 4K 的內容如果定價有足夠的吸引力,將能夠在 4K 流媒體市場上提供真正的競爭力,若是去說服消費者花 30 美元購買一部 4K 超高清電影則相當困難。當然了,儘管華爾街的報道沒有最終結論,也並不影響 Apple TV 4K 的發布,硬體可以先到位。

  無論如何,2010 年蘋果公司 CEO 蒂姆庫克已經確認,未來不再把這款產品看做一個「業餘興趣愛好」之作了,而是開始以非常認真的態度來開發 Apple TV。因此在這個內容為王的時代,蘋果若想在付費電視領域實現自己的系統新,與行業關鍵的電視電影製作公司達成協議不可避免。關鍵是,一直有消息稱,蘋果計劃在明年投入 10 億美元,用來購買或製作原創節目。

  之前庫克曾表示:「我們在一年內走了很長一段路,它(Apple TV)給我們提供了一個平台。我們正在學習更多關於原創內容業務的知識,並思考我們可以如何利用它。」這一句話,不僅預示了蘋果對原創內容的很有決心,而且似乎很可能將改變在 Apple TV 上提供觀看內容的策略。

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  有關 Apple TV 4K 是否會改變尺寸和形狀的問題,之前也有很多人討論,但預計還是會保持原樣,畢竟蘋果有了 HomePod 揚聲器,不太可能像傳聞說所的那樣再集成一個 Siri 揚聲器了。而對於一款專註於 4K 功能的播放器,考慮到  4K 時代離線視頻 64GB 已經無法滿足了,蘋果或許會將最大容量提升到 128GB 或 25GGB。當然了,由於主要專註流媒體內容,儲存容量蘋果或許也並不那麼看重。

  在 Apple TV 的內部,正如前述,預計將搭載一枚性能更加強大的晶元。目前這一代在售的 Apple TV 搭載的是 A8 晶元,該晶元與 2014 年 9 月推出的 iPhone 6 和 iPhone 6 Plus 的型號相同。預計在新一代 Apple TV 上,蘋果會為其搭載最新的與 iPhone 7 同型號的 A10 Fusion 晶元,是否經過一定的定製未知,但性能提升有助於提高競爭力。

  在蘋果針對 Apple TV 的定位中,這一盒子未來將會是數字媒體播放器、遊戲機和應用程序平台結合體,因此 tvOS 的變化更加重要。不過,tvOS 11 操作系統還在測試當中,由於蘋果走的是硬體增強與軟體升級協同進行的路子,所以 tvOS 11 並沒有太多新細節被爆料出來。

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  考慮到 2016 年蘋果為 Apple TV 引入 Siri 下了很大功夫,相信這一次 tvOS 肯定會繼續完善。而且蘋果要將 Apple TV 作為一個智能家居的中樞去定位,HomeKit 肯定還會繼續增強。再到遊戲方面,有些玩家希望蘋果重新設計 Siri 遙控器,使其更便於遊戲,但蘋果不太可能自己改變,而是交由第三方,至於遊戲內容預計晶元性能的增加或帶來更多作品。

  另外,新一代 Apple TV 還有可能改善藍牙耳機的配對體驗,當前 Apple TV 對藍牙設備的配對有一些限制,特別是如果其中一是音頻配件。例如,新 Apple TV 支持與  AirPods 進行配對,但並不會像 iOS 設備那樣可通過 iCloud 實現自動配對,而且也不能通過 AirPods 激活 Apple TV 上的 Siri。

  此前還有分析認為,Apple TV 可能支持面部識別技術。因為在 2017 年 2 月,蘋果收購了一家專註於人臉識別的公司,儘管有傳言稱這一技術可能用於未來的 iPhone,但一些分析認為,這項技術也可能會出現在 Apple TV 上。未來包含人臉識別技術的 Apple TV,據稱一旦「看到」用戶,就能自動播放根據特定偏好設置的音樂、電影和電視。這聽起來是一個有趣的想法,但可能不會是關鍵特性。

  

  再說定價,目前確實沒有關於這方面的消息,Apple TV 4K 有可能延續上一代的價格,即 32GB 為 149 美元,64GB 為 199 美元,比市面上同類產品貴。至於可能擴展的 128GB 和 256GB 版本,具體價格還無法猜測,但可以確定的是蘋果向來喜歡通過儲存大小決定價格,這一次應該也不例外。
 
  最後,8 月中旬的時候,美國互聯網上曝光了一批蘋果電視的實驗室照片,第一次揭示了蘋果電視的面貌。這款電視簡潔超薄,大約 60 英寸,OLED 屏幕,窄邊框設計,疑似金屬外殼。考慮到電視已經擺放在 EMI 實驗室中,監測產品的電磁安全性,一般離最終亮相已經不遠了,那麼有沒有可能出現在 9 月份的蘋果新品發布會上呢?

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