原標題:智能手機輸入法這10年:從擺脫桎梏到超越智能

前言 手機輸入法

智能手機逐漸成為我們的生活與工作的重心,而它最重要的發展起點則是 10 年前喬布斯掏出第一代 iPhone 的時刻。隨後 iPhone 征服了越來越多的人,10 年來,幾乎所有的智能手機都在開始相似的歷程——追趕 iPhone。iPhone 不僅影響了智能手機行業,也影響著移動智能生態和一系列相關聯的周邊產業,當然,身處智能移動產業飛速發展浪潮中的 iPhone,也在接納來自生態、技術、第三方應用帶來的影響。

智能手機輸入法這10年:從擺脫桎梏到超越智能

輸入法無疑是手機中使用頻率最高的功能,沒有之一。但正是這種我們每天使用千百次的功能卻也是我們最麻木的,往往找准一個輸入法埋頭一用就是好幾年。

在非智能機階段,比較知名的手機輸入法有 T9、iTAP 和字能輸入法三家。由於非智能機內存和對第三方程序支持的局限,所以這類手機輸入法都是在出廠時預裝並且不能進行更換的。

從 Symbian 系統開始,手機內部被設計了大量的存儲空間以及運行內存用來支持系統和更多第三方應用的運行。這使得輸入法在手機中有了立足之地,另外允許應用後台運行的特性也是第三方輸入法存在的前題。於是針對智能手機系統的輸入法開始得到發展,有趣的是,智能輸入法的發展和智能手機的發展軌跡幾乎是重疊的。

2007 年 iPhone 問世,iOS 設備以系統作為依託讓其手機得到了最優秀的觸屏體驗,可以說這是智能手機時代一個重要轉折,同時也讓手機輸入法也進入了一個新的時代。

從興起 到興盛

由於每個人對輸入法的習慣不一、需求不一,而原生輸入法總有無法全面顧及的時候,因此大家都千方百計想要尋找第三方輸入法,很快,做 PC 端輸入法的門戶網站順應潮流,紛紛推出手機版輸入法,2008-2009 年間,搜狗、百度、QQ 等陸續在這一個時段做出了手機輸入法版本。為了能夠體驗到和原生不一樣的鍵盤輸入,很多 iOS 用戶的越獄理由就是要在越獄社區里找好用的第三方輸入法軟體。

在 iPhone 不開放第三方輸入法的幾年裡,安卓陣營成為輸入法競爭的最主要舞台,除了原生的谷歌輸入法伴隨著用戶體驗升級開始注重功能的多樣性,以搜狗為代表的主流輸入法也逐步完善多鍵盤布局樣式,逐步摸索更多的輸入模式:鍵盤、手寫、語音,不過鍵盤還是主流,但手機輸入法的百花爭艷,還是不得不提蘋果的 iOS 8。

智能手機輸入法這10年:從擺脫桎梏到超越智能

虛擬鍵盤可以說是 iPhone 最具革命性的功能之一,但 iPhone 雖然數年的發展和完善,其鍵盤並沒有明顯的改善,直到 iOS 8 系統推出,蘋果決定對 iPhone 鍵盤來一次重大更新。

2014 年秋季,伴隨著 iOS 8 正式版推送,蘋果向第三方輸入法敞開大門,允許廣大第三方輸入法與原生輸入法同台競技,儘管這是一種有條件的開放,但對於第三方輸入法來說無疑是巨大的機會。在 iOS 8 推送的同一時間,早就蓄勢待發的搜狗輸入法上架 App Store。

智能手機輸入法這10年:從擺脫桎梏到超越智能

隨後更多的第三方輸入法爭相亮相,它們的出現不僅改變了輸入法格局,更改變了人們使用輸入法的習慣。主流輸入法朝著功能多樣化、更加智能化和更加個性化的發展邁進,與此同時,一些新生的第三方輸入法有了競爭的機會,它們可能沒有那麼全面的功能,也沒有那麼強大的詞庫,不過這些新生力量卻在充實著 iOS 輸入法能夠改進和變動的細節,很多新鮮點子雖然不是那麼好實現,卻不失為可吸納的優點和持續做強的方向。而原生輸入法也在不失時機地從第三方輸入法中汲取優點,這是一個既互相競爭,又互相融合的過程。

智能手機輸入法這10年:從擺脫桎梏到超越智能

強大與多元的競爭

在智能手機輸入法主流市場,搜狗牢牢把握市場頭號交椅,此外還有 QQ、訊飛、百度、觸寶等產品。憑藉著幾年來不斷更新迭代,藉助移動智能技術進步,以搜狗為代表的輸入法產品在手機端也得到突破式發展,鍵盤輸入、手寫輸入、滑行輸入、語音輸入多種模式並存,配備強大的詞庫,支持用微博、微信、QQ 等不同的賬號登錄,個性十足的皮膚,更智能的語音識別和拍照掃描轉換成文字輸入這樣的新模式也在走向成熟。

到如今主流輸入法已經沿著社交、搜索這塊越做越深,以搜狗輸入法為例,輸入「我想吃麥當勞」之後就會出現麥當勞的餐廳信息,附近的麥當勞分店一覽無餘,你可以選擇合適的一條信息分享給好友,該卡片信息發出去之後,你和好友都可以點擊查看店面的具體位置、聯繫電話、外賣服務、優惠信息等,將主動搜索和智能信息篩選結合在一起,更符合現在年輕一族的需要。

智能手機輸入法這10年:從擺脫桎梏到超越智能

語音輸入方面,語音輸入成為輸入法發展的另一個重要方向,背靠著牛逼的人工智慧與機器學習,搜狗也在語音識別、語音判斷和模糊發音糾錯處理上都開始迅猛提升。

智能手機輸入法這10年:從擺脫桎梏到超越智能

在操作方式上,超過 50% 的手機用戶習慣於單手操作的輸入方式,各手機輸入法廠商也正迎合用戶這一需求,加強了對單手操作的功能開發。微軟開發的 Word Flow 就以單手操作功能為最大亮點——官方稱為「ArcMode」弧形模式。用戶只需要拖動鍵盤左上角或右上角的扇形圖標,就可以拉出相應方向的「弧形模式」,能左能右。一個大拇指基本就能完全覆蓋整個鍵盤,單手打字毫無壓力。可惜的是目前還沒有能完好適應中文的弧形鍵盤模式。

智能手機輸入法這10年:從擺脫桎梏到超越智能

其他專門搗鼓表情包、顏文字、懶人回復、自帶彈幕等等的第三方輸入法更是數不勝數,大大豐富著用戶的體驗,輸入法市場頓時熱鬧非凡。

超越智能

熱鬧非凡之際,新的潮流已經開始。

和大公司想方設法簡化手機輸入的方案不同,另一群創業者、技術團隊和應用程序開發者正在解決讓輸入法變得更有腦子──即精準理解你想要輸入什麼,而不是實際輸入了什麼。

谷歌很早就開始允許開發者為其運行安卓系統的智能手機打造高度個性化的鍵盤。此舉為類似 SwiftKey 和 Snapkeys 這樣的初創公司能重新打造安卓智能手機鍵盤打開了閘門。Swiftkey 嘗試預測用戶試圖鍵入的內容;Snapkeys 僅包含四個按鍵,非常有未來主義風範。很快,這種嘗試蔓延到了 iOS 上,顛覆傳統 Qwerty 全鍵盤打字的「預測流」輸入形式躍躍欲試,不過這基本集中在英文領域,中文輸入的特殊性決定了我們暫時還是鍵盤、手寫、語音三大主力不動搖。

智能手機輸入法這10年:從擺脫桎梏到超越智能

人工智慧未來已來,在這個前提下,中文輸入已經不會被拉下。神經卷積網路和機器學習的植入讓手寫輸入的識別準確率從原來的 70% 左右提升到 97%,包括中文,還包括世界各地多種語言。My 公司旗下的筆記應用 My Nebo 就為我們展示了這種技術的成熟程度,以後主流輸入法的手寫識別也將往這個方向發展,可以主動記憶用戶的書寫筆記,會主動學慣用戶的習慣,不僅識別文字、還能識別圖案、表格、公式…並且大大提高手寫轉換文本的速度。

智能手機輸入法這10年:從擺脫桎梏到超越智能

語音輸入已經搭載著人工智慧這班車起飛,不久前搜狗上架的新品《搜狗聽寫》就是成果之一,搜狗將自己在自然語言處理領域的技術潛移默化的融合到自家產品中,在直接錄音的同時,高效率地將語音轉換為文本,可自主斷句、斷行,而且速度飛快,可以幫助用戶將語音輸入更好地利用起來。

未來信息輸入的形式,必定隨著人工智慧的發展而變得更加令人驚嘆。