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深度評測 Galaxy Note 8:地表最強平板手機的謹慎回歸

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在電池爆炸、全球召回以及航空公司封殺等負面新聞的連番打擊下,人們很容易忽略這樣一個事實,那就是 Galaxy Note 7 仍然是一款品質卓越的手機。實際上,三星的 Note 系列始終是手機行業最好以及最具創新力的產品之一。看起來,這個曾經備受推崇的品牌,將因大量被廣泛報道的電池爆炸事件而徹底失去昔日的光彩。

然而,三星迅速展現出強勢反彈的態勢。事實上,Note 7 危機 似乎並未給三星財務狀況帶來任何實質上的衝擊。該公司的確進行了盡職調查,調查電池自燃的原因,公開向消費者道歉,並且進行 8 項安全檢查,確保這樣的事情以後不再發生。儘管媒體廣泛猜測三星可能會完全放棄 Note 產品線,但三星從一開始就很清楚,這個他們用五年心血打造的品牌非常重要,他們絕不會輕言放棄。

上個月晚些時候發布的 Note 8,就是三星吸取 Note 7 教訓后推出的新產品。不難看出,三星毫不留情地砍掉了一切華而不實的東西,而這些東西恐怕就是引發前代 Note 產品一系列問題的根源。新一代 Note 並不是各種新功能的「大雜燴」。這款手機的許多新特性或新功能都直接借鑒於最新發布的 Galaxy S8。現在看來,剩餘大部分新功能或新特性,主要是為了把 Note 8 作為一個更為高級的選項,與屏幕大小相當的 Galaxy S8+區分開來。

不過,這其實並不是什麼壞事。新款 Galaxy Note 其實是在智能手機行業最為堅實的一個基礎上開發出來的。新增的特性或功能主要是為了讓這款產品變得更好。

大屏幕

當 Note 系列在 2011 年初次亮相時,超大屏幕成為外界奚落的對象。按照人們當時的普遍想法,他們是不會隨身攜帶屏幕尺寸達 5.3 英寸的手機的。我的意思是說,這其實就是一款能打電話的平板電腦。當然,三星最終笑到了最後。第一代 Note 不久便成為三星最暢銷的產品之一,最初是在韓國本土風靡一時,接著大屏熱潮又席捲世界許多國家。

在過去幾年間,Galaxy Note 的屏幕在一點點兒增加。隨著 Note 8 的發布,這款平板手機的屏幕尺寸比第一代 Note 整整多出 1 英寸,這一決定部分是為了令 Note 8 的屏幕尺寸略大於最近剛剛發布的 Galaxy S8+。對於三星來說,這有點像是一種平衡策略,旨在讓整個產品線保持統一的同時,旗下不同產品仍然具有自己的獨特特徵。正是基於這種考慮,Note 8 屏幕尺寸為 6.3 英寸,而 Galaxy S8+屏幕尺寸為 6.2 英寸。

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當然了,如果三星保留了初代 Galaxy Note 的原始設計語言,那麼為了攜帶方便,新一代 Note 就需要用戶的前身衣兜尺寸更大。不過,三星始終想方設法,讓更大的屏幕適合更小的指紋,一款具有超大屏幕的手機產品就在這種背景下誕生了——儘管屏幕超大,但操作起來並不難。

三星之所以能做到這一點,部分原因是 Infinity Display——這是三星今年早些時候在 Galaxy S8 上面推出的屏幕。這種設計充分利用三星的曲面屏,幫助消除了手機幾乎所有的側邊框。得益於此,機身正面的屏幕空間得到充分利用,而且相比傳統智能手機屏幕,Infinity Display 顯示效果更好。當然,超高清晰 2960X1440 像素屏幕也對提升顯示效果大有裨益。三星仍然在這個方面尋求突破,將像素密度從 518ppi 略微提升至 521ppi。

雙攝記

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此外,三星還將攝像頭當作是讓 Note 8 與 Galaxy S8+實現差別化的重要特徵之一。品質的提升一定程度上意味著後置雙攝像頭的出現。這是 Note 產品線的新增功能,但也屬於追趕競爭對手的無奈之舉,畢竟智能手機領域的許多重要廠商都已經開始在旗艦產品上提供這種選項。

現如今,大部分雙攝像頭系統都歸為以下兩個類別中的一類:廣角攝像頭和遠攝攝像頭的組合,或是彩色攝像頭和黑白攝像頭的組合——這種組合旨在提供更好的圖像品質。Note 的雙攝像頭歸為前一類,這意味著你可以更加放心的放大畫面,而兩個攝像頭上的光學防抖技術也有助於放大后特寫的模糊程度。

深度評測 Galaxy Note 8:地表最強平板手機的謹慎回歸

雙攝像頭還可以讓三星抓住日益受歡迎的人造散景(faux bokeh)效果的潮流——這種效果通過模擬淺景深,在讓某個物體變得模糊的同時,還能進一步突出主題。Note 8 在這個方面的策略令我印象非常深刻。得益於 Live Focus 功能,你一邊可以使用模糊效果,一邊還能保持照片的預覽狀態。Note 8 的攝像頭還能保留分別在廣角和放大模式下拍攝的兩張一模一樣的照片,這樣一來,用戶在拍完照片后仍然可以進行後期處理。

增加廣角功能還意味著,相比預覽照片,你可以捕捉到更多鏡頭外的東西,前提是你想要拍攝角度更全的畫面。當然,已存照片數量增長一倍,還意味著存儲空間也要翻一番,但 Note 8 的 64GB 內存和 microSD 卡插槽的實際作用仍然存在討論的空間。同之前其他 Note 設備一樣,Note 8 的確是一款攝像頭功能極為突出的手機。我拍攝的照片總能給自己留下深刻印象,即便是在傳統上處理起來很棘手的低光環境下。

S Pen手寫筆的回歸

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當然了,Galaxy Note 與世界上大部分智能手機的最大區別在於 S Pen。除了屏幕尺寸,三星的手寫筆在 Galaxy Note 系列最早發布之時也受到嘲諷。不過,S Pen 並未像 Galaxy Note 巨大的屏幕外形那樣飽受詬病,忠實擁躉仍然堅決支持這一設計。

老實說,我還是不太理解三星這種做法。我發現用 S Pen 輸入仍然十分困難(正如我的三年級老師會告訴你的事情,我在使用紙和筆時也存在同樣的問題),只有在極少的情況下,我發現 S Pen 是一種遠遠優於觸屏鍵入的輸入方法。話雖如此,S Pen 仍然擁有大量粉絲,最終隨著 Note 8 一起回歸,而且還比以前稍微好用一些,原因就在於 S Pen 更薄,屏幕能對更多的壓感水平作出回應。我極少使用 Note 7 的 S Pen,所以無法對 Note 8 上面的 S Pen 功能有多大程度的改善作出評判。

除此之外,三星還給 S Pen 增加了兩個新特性。Screen Off Memo 是前代 Note 引入的新功能,現在可以讓用戶最多記錄 100 頁的內容,即使在鎖機的情況下,你只要從 Note 8 抽出 S Pen,馬上可以記下重要內容。Note 8 如今還支持手寫消息,其實就是用 S Pen 手寫筆製作的 GIF 動畫,然後可以通過簡訊或社交消息進行分享。這有點像是 iPhone 已經支持的手繪備忘錄(finger-drawn memos)功能,只是 S Pen 讓手寫文字變得更精確。

不夠智能的智能語音助手

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Bixby 很有可能是 Galaxy S8 最令人失望的地方。這種不成熟的語音助理還對其他本來效果極佳的智能手機體驗帶來不利影響,考慮到三星在 Galaxy S8 發布之前對 Bixby 的重點宣傳,這尤其讓人感到失望。當然,同其他所有智能助理一樣,Bixby 也在不斷完善中。這個智能助理還在 Galaxy S8 上市之時還未準備好,完全沒有語音功能就出貨了。

但是,三星後來表示會將 Bixby 增加至更老的 S8 和 S8+機型上面。按照三星的說法,大概 30%的用戶安裝了 Bixby 功能。在我看來,安裝 Bixby 的用戶比例相當低,但三星告訴我,它依舊認為這是一種成功。無論怎樣,為了追趕競爭對手,三星可謂不遺餘力。

至少目前,Bixby 仍然只是各種有趣功能的「大雜燴」——這些功能以前從未以這種方式被融合在一起,實現統一的用戶體驗。有些功能相當酷,比如,Bixby 現在可以將文字轉化為各種語言,另外只要拍一下標籤,就能識別產品。至於像 Smart Hub 之類的功能,目前有無數的公司都在開發類似功能,旨在創建充斥著新聞和推送通知的登錄頁(landing page)。

語音功能現在同樣是魚龍混雜。同競品一樣,Bixby 仍然有很大的改善空間。這恐怕是語音識別軟體帶來的問題,另外可能也與缺乏足夠的知識儲備有關。在這個早期階段,將兩者以某種形式結合起來,就成了成功概率相當高的一次賭博。當我們播放在時代廣場上拍攝的測試視頻時,有關地點的問題讓 Bixby 多次「卡殼」。雖然 Bixby 不能完全保證在競爭中脫穎而出,但老實說,它一直在朝著最好的語音功能的目標努力。

另外,Bixby 的工作方式讓我很抓狂。有一次,我在房間里與客人認真談話,Note 8 放在身邊充電,這時 Bixby 就在沒有收到任何指令的情況下,開始不斷自動查找東西。如果是在現實生活中,這種事情會被認為想在老闆面前急於表現。

Bixby 肯定更好用了,但如果三星想要圍繞它創建一個完整的生態系統,未來還有很長的路要走。我完全理解三星想追上 Siri、Alexa 和 Google Assistant 的迫切心情,但它不該現在就將仍然處於早期階段的 Bixby 推向前台。對於許多用戶來說,Note 8 機身左側的 Bixby 按鍵可能只起到一個作用,那就是無時無刻不在提醒他們注意 Bixby 的短板。

硬體配置

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Note 7 的危機並未給三星帶來任何實質性打擊,這一事實並不是證明三星的營銷能力有多強大,而是提醒人們意識到三星的利潤對零配件業務的依賴有多大。生產盡量多的硅,讓三星在遭遇危機時可以全身而退,而該公司也很願意用自有品牌手機來證明這種能力。

三星針對不同的市場,推出了兩個 Note 8 版本。在美國,我們拿到的是標準的旗艦產品,配備驍龍 835 移動平台以及 6GB 內存。這款手機的機身存儲空間最高可達 256GB,但在美國仍然是 64GB,通過 microSD 卡插槽最大可以擴展至 256GB——三星還向提前預訂的用戶提供免費存儲卡。所以,Note 8 上面的存儲空間並不會輕易用完,即便它配備了新奇的攝像頭。

令人頗感興趣的是,三星的確降低了 Note 8 的電池容量——從 Note 7 的 3500 mAh 降至 3300mAh。在我對此提出疑問時,三星表示由於新的晶元組,電源效率提升,所以 Note 8 並不需要容量更大的電池。儘管處理器效率不斷提升是事實,但我認為三星這樣做完全是出於安全考慮。電池只是三星不斷提升手機性能的最後一環。絕緣性和更小的指紋,可能也對電池效率的提升有幫助。當然,S Pen 佔用的額外空間意味著三星不能將像 S8+上面那樣大的電池集成於 Note 8。在這種情況下,當我們花更多錢購買屏幕更大、更優質的設備時,還是會有點失望的。

可圈可點的一次回歸 

深度評測 Galaxy Note 8:地表最強平板手機的謹慎回歸

Note 系列的回歸,對那些不願放棄其鍾愛已久的三星產品的用戶來說是一個好消息。三星希望 Note 8 能讓人忘記 Note 7 不堪回首的過去,Note 8 如今也面臨著手機行業最為嚴格的檢測標準。Note 8 是在一個堅實的基礎上打造出來的,同時相比 Galaxy S 系列又有多項重大升級。三星仍然在想方設法,實現 Note 與其他大屏 Galaxy 手機的差異化,像兩個後置攝像頭這樣的功能,肯定深受用戶歡迎。

當然,同以前一樣,如果你想擁有一款集成了這麼多新功能的新設備,就必須支付更高的價錢。Note 8 的最終價格取決於你購買它的方式,無鎖版零售價大概在 930 美元左右——如此高的售價肯定會讓眾多潛在購買者三思而後行。別忘了,Note 產品線的賣點從不在於它的價格。

總而言之,Note 8 代表著 Note 品牌的強勢回歸,雖然這款手機並未有太大的突破或創新,但仍然讓人愛不釋手。如果 Bixby 的功能有進一步改進,那就更好了…

Samsung』s Galaxy Note 8 is a cautious return for the world』s best phablet

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