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發展人工智慧,人類需要像開跑車一樣緊盯時速表

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原標題:發展人工智慧,人類需要像開跑車一樣緊盯時速表

編者按:近年來AI的突出表現頻頻登上了新聞頭條,可是人工智慧的發展速度究竟有多快?這個問題對於預測自動化實現的時間窗口和影響以及制訂相關就業威脅的緩解政策來說非常關鍵。這方面Tom Simonite 對編製AI指數工作的回顧可以為我們提供一些參考。

微軟最近說自己的語音轉錄軟體在精確度方面又創造了一個新紀錄。在對一個標準集的電話錄音進行轉錄中,其系統僅錯了20個單詞——這一能力已經可以與接受相同挑戰的人類匹敵。

其結果就是一系列的近期發現,這些發現被部分人認為是人工智慧的發展正在加速,會對經濟造成威脅的證據。一些軟體已經證明了在識別汽車或者貓這樣的對象時自己表現比人類還要好,而Google的AlphaGo軟體已經暴虐了多位圍棋世界冠軍——這一壯舉直到最近還被認為是10之後的事情。各家公司都渴望乘上這一進展的東風,在公司財報會上都會提到AI或多或少已經有了指數式的發展。

現在,一些AI觀察家正在試圖對這一技術的進展情況以及速度描繪一幅更精確的圖景。通過衡量不同領域的進展或者滯後情況,他們希望能撥開AI炒作的迷霧。該項目的目的,是讓研究人員和政策制定者對該領域哪些部分進展最迅速以及可能需要做出什麼樣的回應看得更加清楚。

發展人工智慧,人類需要像開跑車一樣緊盯時速表

2016年在標準ImageNet測試中,圖像識別軟體的表現已經超過了人類。

非盈利的SRI International實驗室研究人員Ray Perrault說:「需要干這事兒的原因是大家對AI何去何從的看法都太瘋狂了。」 Perrault是AI Index項目的領導之一,這個項目的目標是在今年年底發布一份該領域現狀以及進展速度的詳細快照。項目得到了One Hundred Year Study的支持,後者是斯坦福大學在2015年設立的,旨在研究AI對社會的影響。

這些日子以來,到處都可以看到宣稱AI取得進展的消息,有些甚至是來自於快餐和牙刷的營銷者。哪怕是來自可靠的研究團隊的自吹自擂也很難評估。去年10月,微軟首先宣布自己的語音識別技術已經與人類不相上下。但IBM的研究人員和眾包公司Appen隨後證明人類的精確度其實要比微軟宣稱的高。軟體巨頭需要把自己的錯誤率再降12%才能趕上人類的表現。

發展人工智慧,人類需要像開跑車一樣緊盯時速表

過去30年下棋軟體的能力突飛猛進

Electronic Frontier Foundation(EFF)也已經開始了自己對AI進展的衡量以及背景研究的努力。這家非營利組織正在梳理微軟等的論文,搭建一個跟蹤AI進展與表現的在線開源數據點庫。EFF的首席電腦科學家Peter Eckersley說:「我們希望知道真實版本的AI會有哪些緊迫的和更長期的政策影響,而不是那些讓大家過度興奮的猜測版AI的影響。」

這兩個項目都嚴重依賴於機器學習與AI方面已發布的研究。比方說,EFF的庫包括了自2012年以來表明圖像識別取得快速發展的圖表——以及機器和人類在一項挑戰軟體理解童書的測試中的表現差距。AI Index項目正在尋求將最受研究人員關注的AI子域的趨勢以圖表形式表現出來。

AI Index還試圖監控和衡量AI在現實世界是如何應用的。比方說,Perrault說把從事這一技術的工程師數量以及流入到以AI為中心的企業的投資額記錄下來可能就很有用。其目標是「找出這一研究對商業化產品產生了多大的影響。」他說——儘管他承認那些公司可能會不願發布這些數據。AI Index項目正在致力於跟蹤媒體和公眾對AI關注的程度和情緒。

Perrault說該項目應該能贏得廣大受眾,因為研究人員和基金會非常渴望看到AI的哪些領域勢頭最好,或者需要支持和新思路。他說銀行和諮詢公司已經給他們打電話了,希望能對AI的真實情況能夠有更好的了解。技術產業跟衡量和預測電腦處理器進展情況的摩爾定律數十年的羅曼史,說明展示AI進展情況的圖表很容易能夠在矽谷找到受眾。

這類衡量手段對政府官員和監管當局應對更智能的軟體在隱私等領域的影響有多少幫助就沒那麼清楚了。華盛頓大學法律教授Ryan Calo最近提出了一份有關AI政策問題的詳細路線圖,他說:「我不太確定這能有多大用處」。他認為決策者需要對底層技術有較高層面的把握,並且對價值觀有強烈的感受,而不是這些細顆粒的進展情況衡量。

EFF的Eckersley認為,隨著時間轉移AI跟蹤項目會變得更加有用。比方說,可以跟蹤軟體程式對特定工人核心任務進行自動化的進展情況,有了這些數據的支撐,有關失業的爭論會更加有依據。Eckersley說,對該領域進展情況進行衡量讓他確信提高AI系統可信賴度的重要性。他說:「AI系統的安全性是一個重大也許甚至是緊迫的研究領域,這個看法得到了我們收集的數據的支持。」

學術界以及Google等公司的研究人員最近已經在研究如何給AI軟體設置機關來防止發生不當行為。隨著各家公司爭先恐後讓軟體來控制汽車等更常見技術,衡量如何讓AI保持安全可靠的進展情況可能是最重要的。

原文鏈接:https://www.wired.com/story/do-we-need-a-speedometer-for-artificial-intelligence/

編譯組出品。編輯:郝鵬程。

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