原標題:百度AI前景很美好,但在移動網際網路落後是它的一大病灶

編者按:本文來自鳳凰科技,編譯:揚帆,36氪經授權發布。

據《金融時報》北京時間8月30日報道,英國《金融時報》近日撰文分析了中國搜索巨頭百度押注AI的戰略。該媒體認為,百度的Apollo和DuerOS項目讓它在AI時代擁有光明的未來,但在移動網際網路落後是百度的一大掣肘。

以下是文章全文:

魏女士鑽進了她的汽車,並告訴它自己的目的地。在汽車自動穿行於清晨車流中的同時,新聞應用挑選了魏女士最可能喜歡的新聞,並大聲朗讀給她聽。隨著汽車靠近停車場,攝像頭識別出了她的面部,並自動打開了大門。

這就是中國搜索巨頭百度所設想的未來,屆時,人工智慧(AI)將讓手機螢幕和電腦變得過時。

百度稱,人工智慧革命將是下一個行業革命。但就像該公司所承認的那樣,問題是它已經在移動網際網路的變革中落後。

在移動網際網路落後

當桌面瀏覽器還是網際網路入口的時代,搜索引擎很容易賺錢。但移動界面限制了螢幕中廣告的數量,同時將網際網路分割成了許多基於應用的領地,例如騰訊的微信,它已經變成許多使用者的網際網路入口。

在打造連通共融的移動應用生態方面,百度是中國三大科技公司中行動最慢的。它的營收已遠遠落後於騰訊和電商巨頭阿里巴巴。

「漸漸地,百度就忘了它是一家廣告平台,」百度早期投資者、私募股權公司Dubeta董事長菲利普·貝克(Philip Beck)說。

押注人工智慧

相反,百度如今押注人工智慧,希望成為東方的AI巨頭,利用中國龐大的網際網路使用者基礎作為AI研究的關鍵資源。

這家公司正與政府合作,在北京打造中國首家國家級AI研究實驗室。百度還將第二季度的研發費用增至了4.64億美元,較去年同期大增了28%。

「百度的AI潛力對中國來說是革命性的,」百度長期投資者蘇格蘭基金Baillie Gifford的投資經理勞倫斯·伯恩斯(Lawrence Burns)說。

進行中的AI項目包括Apollo,它是百度的無人駕駛汽車操作系統。到今年底,百度計劃向合作夥伴分享其面向簡單城市環境的自動駕駛技術;到2020年底,百度希望銷售全自動駕駛汽車。

然後是DuerOS,百度的語音對話個人助理系統。該系統與亞馬遜的Alexa類似,但面向中文市場,目前的服務水平尚不如亞馬遜和谷歌。

邁向AI時代遭掣肘

百度面臨的主要挑戰是,如何填補光明的AI未來與其當前在移動網際網路時代增長滯緩的差距。

「我覺得,百度就像是處於中年危機的成功高管,他必須經歷一些糟糕的決定才能找到自我,」貝克說。

「淘寶上的廣告要比百度上的更加精準,」中國傳媒大學廣告學院院長丁俊傑說。「淘寶擁有使用者購物歷史的具體數據,但百度搜索歷史只能顯示使用者未來的購物可能性。」

缺乏使用者資料也是百度的一大痛點。如果沒有賬戶,在淘寶或微信上購物完全不可能,但百度使用者無需賬戶也能搜索資訊。

百度正試圖改變這一點。去年,該公司在搜索欄下方推出了新聞流功能,如果使用者註冊賬戶,就能記錄他們的興趣並進行個性化推薦。此舉在上月遭到谷歌的借鑒。

截至今年7月,百度的新聞流已擁有1億日活躍使用者,較4月增長了20%。相比之下,據市場研究公司eMarketer的數據,新聞聚合應用今日頭條截至去年底擁有7800萬日活使用者,騰訊的微信擁有5億月活躍新聞使用者。

百度對醫療廣告的依賴曾在去年引發一場公關危機,當時一位年輕人在接受百度搜索廣告中一家醫院的可疑治療後不治身亡。結果就是,百度在過去一年來失去了1/5的廣告客戶。

此外,百度市值可能被電商巨頭京東超越也讓它臉上不太光彩。不過分析師指出,京東基於零售的業務模式意味著,它不會與百度直接爭奪廣告。

「百度的Apollo和DuerOS項目讓它有機會統治AI時代,當然,問題是它能否擺脫在各方面受束縛的狀態,」市場研究公司IDC分析師薛余(Xue Yu,音譯)說。