紅杉加持、騰訊戰投: VIPKID如何超越少兒英語教育

  本報記者 趙娜 北京報導

  8月23日,在線少兒英語公司VIPKID宣布完成2億美元的D輪融資,此輪融資由紅杉資本領投,騰訊公司戰略投資,雲鋒基金、經緯創投、真格基金、ZTwo Capital等參與跟投。

  這筆K12在線教育領域的巨額融資,超過了作業幫的1.5億美金C輪融資、猿輔導的1.2億美元E輪融資和學霸君的1億美元C輪融資。

  紅杉資本是VIPKID的A、B、C輪投資方之一,領投了本次的D輪融資。據了解,本次紅杉資本通過中國基金和全球基金共同對VIPKID進行了投資。

  「VIPKID的團隊給我們留下了非常深刻的印象。這是我們在早期能夠有信心去支持團隊最重要的,甚至可以說是唯一的原因。」讓紅杉資本全球執行合伙人沈南鵬頗為讚許的,是VIPKID的團隊執行和客戶服務。

  沈南鵬對在線教育抱有很大的期待。他認為,中國應該有一家不僅為中國人提供在線服務的教育公司,更應該是一個全球化的公司。

  「我們通過互聯網的技術,其實已經實現了全球教育資源的一種連接,讓原來不可能變成了可能。」VIPKID創始人兼CEO米雯娟表示,大數據、人工智慧等新技術的應用,讓大規模實現小朋友們的個性化學習成為可能。

  「資本+資源」助力

  隨著家長對子女英語學習的重視度不斷提升、對在線教育形式的接納以及低齡留學潮的到來,在線少兒英語的市場需求迎來爆髮式增長。

  艾瑞諮詢的報告顯示,2016年在線少兒英語的市場規模接近20億元,用戶規模突破300萬人。未來幾年,在線少兒英語教育用戶規模將持續30%以上的速度繼續增長,到2019年預計達到793.9萬人。

  市場持續高速增長的同時,也出現了在線少兒英語教育企業的差異化發展選擇。在繼續深耕一對一少兒英語業務的同時,VIPKID推出了中文教育平台、51Talk在少兒英語板塊啟動了小班課教學、噠噠英語開設了小語種課程。

  「這個我們沒有去公開討論過,但是合適的時候,我們可以來跟大家進行分享。」米雯娟並未正面回應在小班課方面的具體計劃。

  從天使輪開始,VIPKID先後吸引了創新工場、經緯創投、北極光創投、紅杉資本、雲鋒基金、真格資本、Learn Capital、襄禾資本、科比的Bryant Stibel基金等眾多知名投資機構的投資。截至目前,公司累計融資總額超過3.25億美元。

  根據VIPKID方面披露的資訊,本輪融資一方面將繼續強化VIPKID在自主研發教材、引入優秀北美外教、提升產品技術等方面的優勢;另一方面將用於中文平台業務的推進,讓更多的國外小朋友享受VIPKID服務。

  除了紅杉資本的多輪持續跟進,本輪融資中另一項值得注意的,是來自騰訊公司的戰略投資。

  據騰訊公司高級執行副總裁湯道生介紹,騰訊公司與VIPKID在雲服務、人工智慧、互聯網教育、教育公益等領域達成了全面戰略合作。

  「騰訊強大的雲服務及大數據能力,領先的人工智慧經驗、深厚的音視頻技術底蘊和用戶體驗最深刻的理解,再加上騰訊旗下眾多的教育產品,必將進一步提升VIPKID在產品服務體驗、用戶口碑方面的優勢。」米雯娟說。

  公開資料顯示,騰訊一直致力於探索互聯網教育的創新模式:不但推出了騰訊大學、騰訊課堂、騰訊大講堂、騰訊精品課等多個產品,還通過投資的方式參與了新東方在線、猿題庫、瘋狂老師等教育項目。

  打造全球大課堂

  VIPKID成立之初主打在線一對一美國小學課程,其後經過不斷的自主產品研發,持續進行產品體系的搭建和升級。

  「VIPKID整個教學產品,實際上是一個非常好的生態圈。這個生態圈絕不僅僅是主修課本身,還包括聽力、批判性思維、閱讀、口語等,這些產品都與主修課緊密相聯。」VIPKID教研團隊負責人Lane在今年8月初的產品發佈會上介紹。

  就在宣布產品戰略升級的半個月後,VIPKID再次披露,推出名為「Lingo Bus」的少兒中文項目,面向海外5-12歲少兒以100%浸入式教學法提供在線少兒中文教育。

  在線少兒中文教育平台的推出,是VIPKID國際化戰略執行的重要一步。

  「推出中文項目是公司非常大的一個戰略。對我們來講,這是在全球搭建大課堂必經的一步,而且是非常重要的一步。」米雯娟表示。

  生活在美國北卡羅來納的Heidi,是VIPKID的一位外教老師。今年6月,她的孩子參加到了Lingo Bus項目的試運營中。

  「我選擇Lingo Bus是因為我希望我的兒子能在一對一的環境下學習中文。作為VIPKID的老師,我知道這種教學模式有獨特的魅力。我希望我的兒子也能從中受益。」Heidi說。

  蘇海峰接受記者採訪時表示,中國在世界範圍內經濟和文化影響力的不斷提升,加上國家提出的「一帶一路」戰略,為Lingo Bus帶來了巨大契機。

  數據顯示,澳大利亞目前學習中文的小學生人數已達17.3萬人,占入學總人數的4.7%。美國中美強基金則預測,2020年預計學習中文的美國學生將達到100萬人。

  「外國人學中文,其實比我想像的還要有熱情。」蘇海峰介紹,很多國外家庭都希望子女學習中文,但他們很難找到合適的少兒中文教師。

  根據Lingo Bus的規劃,公司將在未來三年內發展超過5萬名海外付費用戶,並與專業機構合作培養超過10000名優秀的少兒漢語老師。

  對於VIPKID來說,Lingo Bus和VIPKID在技術和運營經驗上實現共享的同時,也需要在教研、技術、市場等方面為中文教學平台進行投入。

  談及新平台資本投入對公司財務表現的影響,米雯娟認為:「我們的投資人都是很看長期的。改變未來孩子們的學習是我們要做的一件事情,短期的數字就沒有那麼重要了。」(編輯 林坤)


新聞來源:北京新浪網