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臉書谷歌傳播槍擊案假新聞:誰在操縱社交媒體演算法

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  文/薩姆·萊文 譯/盧南峰

臉書谷歌傳播槍擊案假新聞:誰在操縱社交媒體演算法10月1日,拉斯維加斯槍擊案現場,人們翻越圍欄尋找掩蔽。 視覺中國 圖

  Facebook和Google上的假新聞宣稱,在拉斯維加斯槍擊案中殺害超過五十人的槍手是反特朗普的民主黨人。數百人在曼德勒灣賭場酒店旁的音樂節上傷亡,幾個小時內,這一假新聞從互聯網的黑暗角落迅速蔓延到主流平台,成為重大突發事件中假新聞污染社交媒體的最新案例。

  周一(10月2日)的誤報信息流揭示了一個極其嚴峻的趨勢:極端的黨徒發布惡意挑釁的帖子,咄咄逼人地將悲劇歸咎於敵對政黨的意識形態,而這正日益主宰大規模槍擊案中病毒式的網路宣傳。

  警方已將史蒂芬·帕多克(Stephen Paddock)確定為從酒店高層房間開火導致數十人遇難、數百人受傷的嫌疑犯。但在當局公開這個64歲內華達男性的姓名之前,一些極右翼分子誤將吉爾里·丹利(Geary Danley)指認為現代美國史上最大規模致命槍擊案的兇手。目前還不清楚這一騙局源於何處,但是右翼網民咄咄逼人地傳播他的名字,搜羅證據證明他是一個自由主義者。

  在「alt-right」分子最喜歡的匿名留言網路平台4chan上,一些人指出,丹利是一個註冊在案的民主黨人。不久后,在特朗普治下獲得白宮認證的陰謀論博客Gateway Pundit發表了一個毫無根據的故事,標題宣稱:「據說拉斯維加斯槍手是一個喜歡蕾切爾·瑪多、MoveOn.org並與反特朗普大軍有聯繫的民主黨人。」 而這一點是基於其Facebook「點贊」(likes)的推論。(alt-right,也稱alternative right,泛指拒絕主流保守主義、贊成白人至上主義的極右意識形態;Rachel Maddow,微軟全國廣播公司主持人,今年三月發推特宣稱拿到特朗普2005年納稅申報單;MoveOn.org,美國一個進步主義的公共政策倡導組織和政治行動委員會,1998年因比爾·柯林頓受彈劾而成立,後來為「進步」的候選人籌措了數百萬美元的資金,譯者注)

  右翼用戶成功操控了社交媒體的演算法,從而將一場悲劇政治化,揭示了一種相對較新的網路濫用模式。Twitter和Reddit用戶誤認2013年波士頓馬拉松爆炸案的兇手殷鑒未遠,貫穿去年全年的全球性悲劇事件和恐怖襲擊中的假新聞,超出了粗心大意的報道和轉播的範疇,變成了公開的宣傳和有針對性的宣傳運動。

  「它越來越極端。人們爭先恐後地把一個傢伙描繪成一個民主黨人或者共和黨人,然後他們就可以歡呼,」事實核查網站Snopes.com的執行編輯布魯克·賓科夫斯基(Brooke Binkowski)在一個採訪中說,「其中大部分由惡意挑釁的帖子推動,蓄意攪渾討論。」

  錯誤的內容能夠迅速從社交網路轉移到合法的新聞來源,她補充道:「人們故意散布垃圾信息……Twitter很容易把垃圾信息帶進新聞製作周期。」

  當局正努力確定自殺的嫌疑犯帕多克可能的作案動機,一些極右翼用戶和陰謀論者在沒有任何證據的情況下,試圖將他與一些反法西斯團體和左翼Antifa運動聯繫在一起(Antifa,全名為Antifaschistische Aktion,即反法西斯行動,上世紀80年代誕生於德國,如今為分散各國的激進左翼乃至無政府主義組織,譯者注)。以宣傳聞名的極端黨徒網站Inforwars(資訊戰爭)在周一宣稱,帕多克被發現熱愛「Antifa文學」。與此同時,一個偽造的Facebook頁面顯示,Antifa宣布對襲擊負責,表示槍手的目標是謀殺「特朗普支持的法西斯走狗」。

  一個Youtube用戶也發布毫無根據的傳言,稱嫌疑人是一個希拉里·柯林頓的支持者。

  另一面,Twitter上的一些保守主義者提出理論,認為左翼的社交媒體用戶試圖將帕多克描述成一個右翼分子。一些人推測,自由主義者正冒充白人民族主義者和特朗普的支持者,關注與嫌疑人同名的Twitter賬號,希望藉此證明帕多克是一個保守主義者。

  根據嫌疑人的一個親兄弟在本周一的說法,事實上沒有任何已知的「效忠」關係能夠解釋這場屠殺。

  Google、Facebook和Twitter已經好幾次被指責,允許極端思想在其網站上進行傳播並抵達大量受眾。而緊跟著傳播假新聞和侵犯性內容的尷尬故事,科技公司通常會推鍋給演算法,並提供語焉不詳的改進承諾。

  曼德勒灣槍擊案也不例外。Google在一份聲明中表示:「非常不幸,今天凌晨在我們的搜索結果中,為少量的檢索簡要地顯示了一個不準確的4chan網頁。幾個小時內,演算法用相關結果取代了4chan的故事。這本不應該出現在任何檢索結果中,我們將繼續改進演算法,以防未來發生類似的情況。」

  Facebook則試圖淡化其在傳播假新聞中的角色,它在一個聲明中說:「我們的全球安全行動中心今天早上發現了這些帖子,我們已經刪除了這些信息,但是刪除有延時,從而允許它們被截屏並在線上傳播。我們在第一時間努力修復允許這一情況發生的漏洞,並對由此造成的混亂深表遺憾。」

  賓科夫斯基指出,圍繞著嫌疑人可能的政治從屬的在線政治討論,脫離了關於槍支管控的有意義的政治討論。

  「人們寧願爭論槍擊案兇手到底是共和黨人還是民主黨人……而不是解決結構性問題。」

  除了政治化的假消息外,在周一,廣泛的謠言和不負責任的報道給社交媒體蒙上了陰霾。根據BuzzFeed的數據,大量病毒式的Twitter帖子發布了失蹤遇難者的偽造賬戶。

  一些名人也在警方提供任何槍擊案的基本事實的官方確認之前,很快轉發了未經證實的聲言。流行歌手和歌曲創作者西亞(Sia)在Twitter上擁有三百二十萬關注用戶,她在警方公布確切傷亡人數之前發帖說,20人在槍擊案中死亡,並補充道:「還有多名槍手在逃。」

  警方已經聲明,沒有其他嫌疑人。 

  本文原載於2017年10月2日英國《衛報》網站

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