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自動駕駛界的冰與火之歌:現實比電視劇更讓人感慨

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《權力的遊戲》第七季已經結束。龍媽和瑟曦為爭奪鐵王座掐的死去活來,但異鬼入侵卻沒有給他們留太多的時間。雪諾為了勸阻大家暫停內鬥促成聯盟,不惜以身犯險去長城以北抓異鬼。瑟曦的重點在權力如何分配,而龍媽談判重點則在對抗異鬼的議題,各方面臨的最大難題就是統一戰線。

接下來,完結篇第八季的龐大劇情又要繼續在錯綜複雜的龐大家族、歷史背景中緩緩向前推進。回顧已經播出的七季,瑟曦的這句話無疑是最好的總結:

When you play the game of thrones you winor you die. There is no middle ground.

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在權力的遊戲之中,你不當贏家,就只有死路一條,沒有中間地帶。

這句話放在風波詭譎的現實社會中適用。以當下最火的自動駕駛行業為例,筆者閑來無事琢磨出一個有趣的發現:全球自動駕駛主要玩家,與劇中各大家族一樣,在合縱連橫和恩愛情仇之間推動著行業的進步。

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Google:實力雄厚、囿於自我的蘭尼斯特家族

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很多《權力的遊戲》劇迷都非常喜歡蘭尼斯特家族。的確,這是一個要錢有錢,要權有權,要頭腦有頭腦,要顏值有顏值的家族,蘭尼斯特家族在劇情中一直實力強勁,軍力雄厚,手下封臣眾多,這是維斯特洛最富有且最有權勢的家族。雖然蘭尼斯特家族面臨各方勢力的挑戰,內部權力鬥爭不斷,而且西境金礦枯竭讓蘭尼斯特家族受到重創,為後來的由盛轉衰埋下伏筆,但在目前來看,這始終穩定的最強家族。

要論自動駕駛領域的蘭尼斯特家族,那麼非Google莫屬。和蘭尼斯特家族一樣,Google也是很多科技愛好者神往的一家公司。2008年Google就曾基於豐田普瑞斯改造出了他們的第一輛無人車Pribot,後來在2012年,GoogleX 實驗室又研發出了第二代無人車Google Driverless Car。從絕對實力來說,Google自動駕駛龍頭老大的地位眾望所歸。當然,Google最大的敵人也不是別人,正是它自己。Google發力自動駕駛早且深,曾屬於一騎絕塵的地位。但是「高處不勝寒」的Google一度想不清楚自己未來的路線,囿於在「獨立造車」還是「做自動駕駛系統」之間,這為後面追趕的對手們創造了時間和機會。這一點與瑟曦有些相似,她從一開始就陷入了對自己命運寓言的困擾之中,其實她最需要突破的便是自己的內心。

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(即便四面楚歌,瑟曦稱王坐上鐵王座,蘭尼斯特任然強大)

盛極必衰,2016年對聲名赫赫的Google無人駕駛項目而言,可能是最糟的一年。2016年9月,Google無人車在山景城(MountainView)與一輛商務貨車撞在一起,它可能是Google汽車遭遇的最嚴重的車禍。意外事故已經夠Google糟心的了,更頭疼的還有人禍。2016年Google無人車項目多名核心成員陸續離職,多名高管離職創業,或是被激進的特斯拉、Uber蠻橫挖走。

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(谷歌無人車在山景市(MountainView)與一輛商務貨車撞在一起)

2006年12月,Google無人車正式宣告成立獨立實體公司 Waymo,從GoogleX實驗室中剝離。這意味著在實驗室孵化了8年的項目即將開始商業化。然而從目前來看,其落地進程並不順利:自主研發造車的成果「螢火蟲」(Firefly)退役,與菲亞特·克萊斯勒、本田等車企的第三方合作也並不順暢,先是合作遲遲沒有進展招來本田CEO八鄉隆弘的公開吐槽,近期,Waymo一直以來的「老鐵」菲亞特·克萊斯勒轉投寶馬-英特爾自動駕駛聯盟,可謂是禍不單行。

雖說Google在造車路上遇到種種問題,但Google在自動駕駛布局最早且技術深厚,一直佔據行業老大地位。對於Google來說,想清楚下一步的發展戰略才是迫在眉睫的問題。不過,卧榻之側,百度、特斯拉、傳統車企等新力量正在迅速崛起,留給Waymo糾結的時間不多了。

百度:合縱連橫、正在崛起的史塔克家族

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雪諾稱王、三狼相聚臨冬城,《權力的遊戲》在第七季史塔克家族振興歸來達到高潮。史塔克家族實力一直不容小覷,這個身處北方的家族雖然歷經多場戰事,卻能保持長久穩定的統治。在最新的劇情中,史塔克家族在抵抗異鬼的戰爭中起到關鍵作用,團結北境和艾林谷多個家族的零散力量,還將瑟曦和龍媽兩個死對頭拉倒一張談判桌上,力推結盟,共同對抗寒冬。

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(斯塔克家族的精神代表 奈德·斯塔克)

這種合縱連橫的策略和百度布局自動駕駛的方式非常相似。百度入局自動駕駛領域早,且在國內乃至全球範圍內都居於領先地位。

去年百度無人車在烏鎮展出時已經可以初見「合縱連橫」策略的端倪——要知道,百度當時是和北汽、奇瑞、長安、比亞迪等國內多家汽車廠商合作,共展出了18輛無人車,這18輛無人車涉及到了多個平台、多個車型,但相同的是,都採用了百度的無人駕駛解決方案。

今年4月百度發布Apollo開放平台後,聯盟策略已經非常清晰。根據百度集團總裁兼首席運營官陸奇的說法,Apollo是一套完整的軟硬體和服務系統,包括車輛平台、硬體平台、軟體平台、雲端數據服務等四大部分。可以看出,未來百度不僅搭建起了整體的自動駕駛解決方案,還要共享資源和自動駕駛技術,建立一個開放共贏、不斷創新的生態。據百度透露,目前Apollo生態中的合作夥伴已超過50家,其中不乏NVIDIA、Intel、博世、大陸、微軟等國際巨頭,以及奇瑞、長安、長城、江淮這類領先的國內自主品牌。

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(雪諾被擁立為北境之王)

在自動駕駛技術方面,百度的布局也可以說很全面了,具備環境感知、行為預測、規劃控制、操作系統、智能互聯、車載硬體、人機交互、高精定位、高精地圖和系統安全等十項核心技術作為秘密武器。

相比大多的自動駕駛玩家,百度有一項秘密武器——高精地圖。百度是少有的既擁有自主高精地圖又擁有自動駕駛技術的企業。眾所周知,高精地圖是自動駕駛實現自主規劃決策與保證安全性的關鍵所在。就在今天,百度的上海研發中心舉行了百度·江淮汽車高精地圖採集車交車儀式,百度宣布組建國內最大規模的高精地圖採集車隊,並且要在年內實現中國高速路和城市快速路的數據覆蓋。對於車企而言,能通過Apollo獲得包括高精地圖在內的靈活搭配的自動駕駛「套餐」;對於Apollo來說,未來,無數基於Apollo開放技術和資源造出的自動駕駛汽車,藉助Apollo平台不斷更新自動駕駛能力,調動百度高精地圖數據,賓士在世界各地,並源源不斷地返回實時的交通和道路數據。在量產落地進展上,百度也在穩步推進,據悉,百度跟江淮汽車就將在19年推出量產自動駕駛汽車。

通過搭建「開源+聯盟」的形式,集合汽車產業鏈的合作夥伴,百度成為正在迅速崛起的勢力,如今的百度正如史塔克家族一樣具備著成為新一代霸主的潛力。但要在巨頭競逐的自動駕駛領域,建立和組織一個大規模生態,在其中多方斡旋,協調好各方利益也並非易事,前路漫漫,任重道遠。

傳統車企:固守傳統、被動求變的坦格利安家族

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坦格利安家族統治維斯特洛長達三百年,期間七國反覆叛亂,但卻絲毫無動於衷,不削藩也不求變,面對局面變化沒有太多改變。而且,坦格利安家族與維斯特洛其餘的貴族家庭截然不同,他們遵循瓦雷利亞近親通婚的傳統:兄與妹,表親與表親,舅舅與外甥女。頑冥不化地固守傳統,反覆的近親結婚最終導致家族最終走向衰落。瘋王伊里斯·坦格利安的暴虐直接導致坦格利安百年統治全盤覆滅,連龍媽都忍不住吐槽先輩統治的冥頑不化。自動駕駛界的冰與火之歌:現實比電視劇更讓人感慨

(瘋王伊利斯,雖被稱為瘋王,但依然是正統王位的擁有者)

這一點與傳統車企巨頭很像,在自動駕駛方面,最初這些汽車巨頭並不在意科技企業的「折騰」,但隨著技術研究的深入,他們逐漸發現自動駕駛並非是沿用以往工業製造經驗可以實現的,而是加入了人工智慧、深度學習等技術的新領域。

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(龍母御龍前行,已經頗有實力了)

傳統車企面對新技術的來臨一開始往往傲慢無知,但隨著「灰犀牛」的來臨,大概率且影響巨大的潛在危機終將爆發。所幸的是,傳統車企巨頭們都開始積極看待自動駕駛的發展並尋求和科技巨頭的合作,就像劇中龍母正在藉助「外掛」不斷補強自身,來奪回曾經的地位,傳統車企也在通過合作聯盟來增強自身實力。

車企與科技公司融合正在成為自動駕駛行業的新趨勢,國外有Intel+寶馬聯盟(菲亞特最近也加入其中)、Waymo+菲亞特·克萊斯勒,國內有Apollo+奇瑞、一汽、長安、長城等,加了外掛的車企能否像龍媽一樣強勢崛起?這還需要看這些傳統車企對於新技術的接受程度和拋下傲慢擁抱變化的決心。

Uber:一手好牌打壞的提利爾家族

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提利爾家族的覆滅是很多人都沒有預料到的。《權力的遊戲》劇中提利爾家族本來統領著七國中的河灣地,土地廣袤豐饒,物產豐富,家族龐大而富有,起初實力也很強,後來參與權力鬥爭,但沒有得到什麼好處,風頭逐漸被掩蓋。最新劇情中,蘭道·塔利等一眾貴族叛亂導致荊棘女王倒台,由內亂引發外患,提利爾被蘭尼斯特打敗,家族毀滅。

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(荊棘女王奧蓮娜,人雖老,權術智慧卻不老)

Uber起初入局自動駕駛陣仗很大,置入重金,先後挖走Google高管、挖走了卡內基梅隆大學機器人實驗室約40名員工,在匹茲堡建立起自己的前沿技術中心等。開場轟轟烈烈,轉眼迎來「水逆」,不僅自動駕駛路測一度被叫停,還被Google以竊取公司技術機密之由告上法庭。

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(小玫瑰與哥哥被瑟曦炸死於貝勒大教堂,玫瑰家族隕落)

吃官司還是消失,真正的問題在於內鬥。今年6月,Uber CEO卡蘭尼克因為「性騷擾」事件被合伙人和股東趕出公司。然而,卡蘭尼克此前也用「性別歧視」的幌子幹掉了Uber的一位董事。

Uber的公司內亂直接導致Uber的自動駕駛研究前途未卜。今年8月,經過了數十輪的董事會面、爭論和勾心鬥角,已經「無人駕駛」長達兩個月的Uber終於找到了新任CEO:達拉·科斯羅沙希(DaraKhosrowshahi)。

本有一手好牌,Uber卻因為內部問題最終風雨飄搖,8月份有國外媒體報,為了降低成本,讓自動駕駛技術早日商用,Uber可能放棄獨自研發自動駕駛汽車的計劃。結合往日種種,不禁令人感慨,不知道Uber的自動駕駛計劃會不會像提利爾家族一樣突然消失。

特斯拉:以能源為核心布局自動駕駛的光之王

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在《權力的遊戲》前半部分,龍是已經全部滅絕了的,世界上也沒有魔法。故事展開后,丹妮莉斯「孕育」了三頭龍,隨著龍的再度出世,魔法似乎也開始恢復。而光之王作為世上的一大神靈,擁有超強的能力,獨立於家族之外,實力強勁,自成一派。

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(光之王的信徒紅袍女巫梅麗桑卓用光之王的力量復活瓊恩·雪諾)

特斯拉在自動駕駛領域是一個獨特的存在,走著一條獨特的路線。因為對於特斯拉來說,無論是自動駕駛還是汽車,都不是創始人馬斯克真正的意圖,馬斯克創辦特斯拉以及SpaceX的目的還是在於開發新能源,以新能源為核心去切入自動駕駛以及宇宙航天市場。

雖然和網際網路公司以及傳統車企聯繫不大,但是特斯拉科技實力雄厚,不僅電動技術實力強勁,而且還自成體系,遊離於目前的自動駕駛巨頭之外,在自動駕駛技術的實力不容小覷。正如光之王是光與火、生命與熱量之神一樣,馬斯克在能源領域的布局未來在很大程度上會影響到自動駕駛市場的布局和走向。

自動駕駛界的冰與火之歌:現實比電視劇更讓人感慨

寫在最後:

目前自動駕駛領域巨頭競逐,勢力割據,有些勢力崛起,有些走向隕落,在這場「權利的遊戲」中,我們難以預判誰會是最後的勝者。但可以看到的是,合縱連橫,團結力量才是抵抗寒冬和異鬼的必經之路,整個自動駕駛行業也正轉向「聯盟」的路線。

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