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華為手機連續兩月銷量超越蘋果 AI成競逐新領域

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原標題:華為手機連續兩月銷量超越蘋果 AI成競逐新領域

  本報記者 藏瑾 深圳報道

關於華為何時趕超蘋果、三星的話題一直為行業所關注,特別是在很多公開場合,華為消費者業務CEO余承東不止一次表態,未來手機行業是華為、三星、蘋果的天下,5年後很多手機廠商都會消失。此外,他還提出了「三年超蘋果,五年超三星」的口號。

日前,調研公司Counterpoint Research的最新數據報告顯示,華為離這一目標又近了一步——其智能手機出貨量在今年6月、7月超越了蘋果iPhone。

但這一局面可能難以延續。Counterpoint研究總監彼得·理查德森(Peter Richardson)指出,考慮到蘋果即將發布新款iPhone,華為的這一領先優勢可能是暫時的。

超越蘋果?

根據Counterpoint的數據,華為在今年6月首次超越蘋果,並且在七月保持了這個勢頭,但差距已經縮小至相當微弱。

事實上,這也有據可尋。根據IDC的報告,二季度,華為在全球手機市場的發貨量為3850萬部,略低於蘋果的4100萬部,位於第三。在市場份額上,蘋果二季度為12%,華為則為11.3%,而去年同期,兩者的市場份額分別為11.7%和9.3%。可以看到,兩者的差距正不斷縮小。而在國內市場,二季度蘋果在一眾國產品牌的擠壓下跌下神壇,銷量跌至第五名。

Counterpoint副總監塔朗·帕薩科(Tarun Pathak)則表示,「中國品牌的增長,成為移動圈不可忽略的重要趨勢。中國品牌在中國、歐洲、亞洲和拉美等關鍵市場的主導地位,已經影響到三星、蘋果等全球領先品牌的增長前景。推動中國智能手機品牌快速增長的因素,不僅僅包括智能手機設計、製造能力和豐富的特性,還包括在銷售渠道拓展、推出產品和促銷策略方面比對手更明智、更大手筆的投資。」

彼得·理查德森分析認為,對於華為來說這是一個重要的里程碑,它體現了華為最近三四年在全球手機市場上的發展。

但他也指出,在南亞、印度和北美地區業務疲軟,限制了華為中短期內成為穩固的全球智能手機亞軍。華為過於依賴中國市場,以及以移動運營商為中心的歐洲、拉美和中東市場。

事實上,在去年的7月和8月,華為的銷量也曾與蘋果非常接近,但在九月蘋果的秋季發布會後,兩者馬上拉開了差距。

同樣需要指出的是,三星電子依然是全球智能手機市場的絕對老大,銷量和市場份額幾乎是蘋果和華為兩家的總和。

此外,根據Counterpoint 的數據,雖然較長的發布周期和較少的機型使得蘋果在銷量上被超越,但單一機型的銷量上,蘋果依然位居首位。7月全球智能手機單一機型銷量排行中,蘋果的iPhone7以及iPhone 7 Plus依舊穩居前兩位。華為則表現平平,無一款機型進入前十。位居第二和第三的機型為OPPO R11和OPPO A57,三星S8位居第五位。小米並沒有旗艦機型上榜,主打性價比的紅米Note 4X排在第六的位置。

AI成為發力點

即便目前華為手機全球出貨量首次超越蘋果值得歡欣鼓舞,但從手機產業的核心競爭力來看,無論是從定價能力、盈利水平、供應鏈掌控能力,還是軟體服務能力,華為與蘋果均存在較大的差距,這並非一兩年內能夠快速趕超的。

華為也在不斷積攢能力,AI成為其發力點之一。月初,華為在德國IFA展上重磅推出了人工智慧晶元麒麟970,也是全球首款內置神經元網路單元(NPU)的人工智慧處理器。將通常由多個晶元完成的傳統計算、圖形、圖像以及數字(數位)信號處理功能集成在一塊晶元內,節省空間、節約能耗,同時極大提高了運算效率。

在手機行業同質化加劇的窘境中,AI被看做一個重要的突破方向。華為認為,人工智慧在未來終端上的實現必須通過端雲協同。雲服務的優勢在於數據存儲,但機器學習應用將計算與存儲任務交給雲端時會產生如延遲、穩定性、安全性、隱私性等這樣的弊端。在部署到手機端之後,結合終端計算優勢,晶元和雲服務各自負責不同的任務,能彌補雲的缺陷。

在雲服務方面,谷歌、英偉達等公司已經推出了針對人工智慧任務優化的新型晶元。在移動設備領域,華為則率先投身其中,寄望於通過移動端計算能力的提升,使人工智慧的應用走出瓶頸,帶來更多、更豐富的使用者體驗。

目前,人工智慧技術還沒有發展到全面步入應用的程度。驀然認知CEO戴帥湘此前曾分析認為,晶元是基礎計算框架,只能把通用的演算法晶元化或者加速,手機的應用場景並不是一個固定的場景,離解決不同的場景問題還相去甚遠。

而此前,外媒也報道蘋果正在開發一款在內部被稱為「蘋果神經引擎( Neural Engine)」的AI專用晶元,這一謎底將在9月12日的蘋果新品發布會上揭曉。屆時,華為和蘋果在人工智慧晶元上或也將有一場「正面交鋒」。

作者:藏瑾

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