原標題:蘋果工程師組隊離職,皆因自動駕駛開發不給力

雷鋒網(公眾號:雷鋒網)消息,彭博社援引知情人士消息,隨著公司放棄開發自己汽車的計劃,17名汽車工程師離開了蘋果,加入自動駕駛創業公司Zoox。

據稱,這17名工程師的主要工作,是設計傳統和自動駕駛汽車中的都會用到的剎車和懸挂系統等,其中許多人最初是從底特律的汽車製造商和供應商離開加入蘋果的。

此前,紐約時報曾報道,隨著計劃的進展,蘋果自動駕駛項目Titan在成本和人數上都有很大的擴張,而蘋果卻逐漸推動了在汽車上的雄心。後來彭博也報道,數以百計的工程師被蘋果解僱,或重新安排工作,或自己選擇離開,而自動駕駛項目當時被決定,要在2017年底被前證明系統的可行性,並決定最終的方向。

後來,在今年6月,蘋果CEO蒂姆·庫克表示,蘋果正在專註於開發自動駕駛系統,這些技術可以被授權給汽車製造商。這也逐漸表明,蘋果不再執著於製造自己的汽車,雖然不排除它再次復活這一念頭的可能性。

最新一批工程師離開蘋果加入Zoox表明,蘋果不太可能還想製造自己的汽車。據稱,這些工程師們發現,自己在蘋果已經被邊緣化,對蘋果現在的需求來說是多餘的,並且在最近幾個月逐批被初創公司僱用了。過去兩年,Zoox還從蘋果挖來了不少供應鏈專家。

Zoox則正在開發自動駕駛車隊,這家公司也求職了不少有名的人士加入自己,比如聘用美國前國家公路交通安全管理機構負責人Mark Rosekind為首席安全創新官,聘用前法拉利的高層Corrado Lanzone主管製造業務。

Zoox已經獲得了2.5億美元的融資,是估值超過10億美元的獨角獸,但相比其它自動駕駛公司,它顯得十分低調。

早在約兩年半前雷鋒網就曾報道,Zoox計劃在2020年實現全自動計程車的運行。他們的預想是製造出外形流暢、現代豪華、配有鷗翼型車門的電動計程車,車內的4名乘客面對面坐著。在設計方面與競爭對手大不相同,此種車不分前後,雙向都可駕駛,效果一樣好。另外,前後都沒有擋風玻璃,也不安裝方向盤和剎車。

Zoox創始人是澳大利亞設計師Tim Kentley-Klay和工程師Jesse Levinson,後者曾和Google無人駕駛汽車項目的第一任負責人Sebastian Thrun在斯坦福大學共事。在拿到種子輪融資後,Zoox就少有對外宣傳,然後在一年多後,它獲得了2億美元融資,直接晉陞為獨角獸。

在Corrado Lanzone加入Zoox時,雷鋒網就曾分析,此次任職也多少意味著Zoox的技術方案已初具雛形,同時它不排除自己介入汽車生產製造等環節的可能性。可以說,在蘋果逐漸放棄自己生產硬體而專心開發系統的同時,Zoox卻可能在製造上有了不小的進展,這或許也是它批量接受蘋果工程師的原因。

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作者:張馳