蘋果縮減自動駕駛項目 多名工程師跳槽創業公司Zoox

蘋果擱淺造車計劃

鳳凰科技訊 據彭博社北京時間8月31日報道,援引知情人士消息,在全球市值最大的科技公司——蘋果擱淺了自己的造車計劃后,17名汽車技術工程師宣布離職,並先後跳槽至自動駕駛汽車創業公司——Zoox。

據悉,這17名工程師專業從事傳統和自動駕駛汽車元素設計,比如汽車的剎車和懸掛系統。這些人要求匿名報道,因為目前他們的行動尚未公開。在他們當中,許多人最初是從底特律的汽車製造商和供應商那裡加盟蘋果的。       

Zoox公司的一名代表拒絕置評。蘋果發言人也拒絕置評。

隨著員工數量和開支不斷增長,蘋果在去年決定縮減其自動駕駛項目——“泰坦(Project Titan)”計劃。據知情人士透露,為此,蘋果“泰坦”項目的數百名工程師,要麼被解僱,要麼被重新分配,或者選擇自願離職。而且蘋果給“泰坦”項目制定出了最後的時間表:必須在2017年底前完成,以證明自動駕駛系統的可行性,並最終確定“泰坦”項目何去何從。 

去年早些時候,“泰坦”項目的負責人史蒂夫·扎德斯基(Steve Zadesky)以“個人原因”原因為由離開了蘋果公司(後來他又回到了蘋果,但換了職位)。在蘋果之前,扎德斯基曾在福特擔任工程師。據悉,扎德斯基在擔任“泰坦”項目負責人時,曾被要求將蘋果的汽車團隊規模擴大三倍、員工增加到600名。    

蘋果首席執行官蒂姆·庫克(Tim Cook)在今年6月表示,蘋果將專註於自動駕駛系統技術開發;未來這一技術可能會被授權給汽車製造商,也有可能在經過一段時間努力后,由蘋果自己生產真正的“蘋果汽車”。

最近17名“泰坦”項目工程師集體跳槽Zoox表明,蘋果不大可能重振製造汽車的雄心。這些離職人員表示,“泰坦”項目里的工程師們發現,自己在蘋果公司越來越受到排擠,感覺自己有些多餘。在最近幾個月,他們先後一個個被Zoox這家初創公司雇傭。

總部位於加州門洛帕克的Zoox公司正在開發自己的自動駕駛汽車。Zoox公司在今年4月進行了一系列的大型招聘活動,其中不乏一些業界精英,比如Zoox任命美國前國家公路交通安全管理局的局長馬克·羅塞金德(Mark Rosekind)擔任首席安全創新官,以及聘請法拉利公司的資深員工克拉多·蘭佐(Corrado Lanzone)負責製造業務。

這家創業公司去年的估值超過10億美元,根據彭博社收集的數據顯示,該公司已經籌集了超過2.5億美元的資金。    

在過去的兩年裡,Zoox還從蘋果公司挖到過一些供應鏈專家。(編譯/若水)