原標題:谷歌推出 ARCore 與蘋果互掐,還說要讓一億人用手機玩 AR

谷歌推出 ARCore 與蘋果互掐,還說要讓一億人用手機玩 AR

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在幾個月前的蘋果開發者大會上,蘋果高級副總裁 Craig Federighi 曾驕傲地宣稱 ARKit 將在一夜之間成為全球最大的 AR 平台。而現在看來顯然言之過早了,因為它又迎來了一個重量級的對手,那就是谷歌 ARCore。

就在今天早上,谷歌宣布正式推出 ARCore 預覽版,和 ARKit 一樣,這也是一個為開發者準備的增強現實平台。

ARCore 目前能夠在 Google Pixel 和 三星 Galaxy 8 兩款手機上使用,同時還在尋求更多手機製造商合作(如華為、LG 和華碩等)。按照谷歌的預計,在今年冬季正式推出後,將會支持超過 1 億台的智能手機運行 ARCore

谷歌 Tango 哪裡去了?

其實在 ARCore 之前,谷歌早就有了一個 AR 項目——Tango。Tango 的研究始於 2013 年,原本是谷歌旗下一個研究三維空間感知能力的項目,2015 年 1 月正式結束實驗研究階段,開始嘗試轉化為商用產品。

2016 年 11 月,首款搭載谷歌 Tango 的手機聯想 Phab 2 Pro上市,與此同時谷歌商店還一口氣發布了 35 款與 Tango 技術相關的 APP,軟硬體一起發力,足以表明谷歌對這一功能的重視。

谷歌推出 ARCore 與蘋果互掐,還說要讓一億人用手機玩 AR

應用了 Tango 的 聯想 Phab 2 Pro

當時 Tango 的產品總監 Nikhil Chandhok(現 ARCore 產品總監)認為未來每一台手機都離不開 Tango 技術,就像現在的手機都離不開拍照與 GPS 導航功能一樣。

由於 Tango 對硬體要求很高,需要手機配備特殊的攝像頭、感測器、處理晶元才能完成基於周圍環境的三維模型建立,這對於一般手機廠商來說成本過高。事實上,到目前為止只有聯想 Phab 2 Pro 與華碩 Zenfone AR 兩款定製手機應用了 Tango 技術,且售價不低,銷量也不驚艷。

谷歌方面也大方承認谷歌的 AR 的焦點不會再放在 Tango 上, ARCore 品牌將會逐步取代它。但這並不意味著原 Tango 團隊已經沒有了用武之地,事實上 ,ARCore 就是一個簡化版的 Tango,Nikhil Chandhok 正帶領著技術團隊向技術商業化的方向努力。

公開叫板蘋果 ARKit,兩者之間必有一場惡戰?

一直以來,AR 都是矽谷公司很迷戀的科技,競爭也在近兩年變得越發激烈 :Facebook在今年四月宣布推出 AR Studio,加入了社交及遊戲的因素; Snapchat藉助過濾器和鏡頭,甚至嘗試在 AR 中植入廣告;微軟押注 HoloLens……但從目前幾家公司的狀況看來,能與蘋果上演對手戲的,依然是老對手谷歌。

谷歌推出 ARCore 與蘋果互掐,還說要讓一億人用手機玩 AR

Tango 能應用專用的感測器與攝像頭,從而精確地繪製出周圍區域的地圖,以達到增強現實的目的

谷歌目前旗下有七大產品線,全球使用者數量均超過 10 億。要維護如此龐大的使用者群並不簡單,谷歌希望能用 AR 新技術增強使用者的粘性及活躍度。早期谷歌希望通過 Tango 項目來實現 AR 的推廣,但現在這一重任明顯落在了 ARCore 身上。

ARCore 有三大核心功能,分別是相機動態捕捉、環境感知及光源感知:

  • 相機動態捕捉:使用手機的感測器和相機讀取圖像,通過特徵匹配估計相機的運動軌跡,從而準確感知手機的位置和姿態,同時能改變顯示的虛擬物體的位置和姿態。

  • 環境感知:感知三位環境中的平面,如地面、桌面,以確保虛擬物體放置位置合理。

  • 光源感知:使用手機的環境光感測器,感知環境光照情況,對應調整虛擬物體的亮度、陰影和材質,讓它看起來更融入環境。

當然了,這些功能蘋果 ARKit 都有,甚至連渲染工具都差不多。谷歌 AR/VR 部門執行總裁 Clay Bavor 不僅大方地承認了 ARCore 與 ARKit 的相似,甚至在媒體的採訪中暗示谷歌有意這麼做:

你會發現開發人員可以很容易實現 ARCore 與 ARKit 之間的應用遷移,我們希望未來能將我們的 AR 功能應用到 iPhone 上。」

ARCore 與 ARKit 究竟誰更厲害,目前斷言似乎還有點早,但從這一次谷歌來勢洶洶的「挑釁」看,接下來兩家平台又是一場惡戰。

主筆 | 談喆

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