原標題:谷歌發布軟體工具ARCore,增強現實領域叫板蘋果ARKit

編者按:本文來自鳳凰科技,36氪經授權轉載。

據彭博社報道,多年來,谷歌的增強現實技術給人們留下深刻印象,但卻一直無法普及。谷歌現在認為,軟體能解決其增強現實技術「叫好不叫座」的尷尬。

谷歌增強現實系統Tango發佈於2014年,利用相機和深度感測器重新構建移動設備周圍的環境,在數字化環境中對使用者定位。要運行Tango,Android手機廠商必須對硬體進行相當大幅度的升級,迄今為止僅有兩家公司推出了支持Tango的手機。

谷歌當地時間周二發布了一款移動開發者工具,讓增強現實功能入住沒有價格昂貴的專用硬體的Android手機。名為「ARCore」的軟體,幫助移動應用和網站更好地追蹤實體物體,在它們上面覆蓋虛擬圖像。谷歌將向Android合作夥伴推廣其軟體,不再吸引它們推出兼容Tango的手機。

谷歌周二發布了ARCore預覽版,供開發者在自家Pixel和三星Galaxy S8手機上試用。谷歌計劃未來使ARCore支持更多Android設備,並於今年冬季發布正式版。谷歌虛擬/增強現實業務負責人克雷·巴沃爾(Clay Bavor)表示,「我們計劃很快使ARCore入駐逾1億部手機。」

迄今為止,增強現實技術主要應用在遊戲中,例如爆款遊戲《精靈寶可夢Go》(Pokemon Go)。Facebook 和Snap等社交網路公司利用增強現實技術在其應用內分享照片和影片。蘋果在嘗試使增強現實技術主流化:今年晚些時候,約5億部iPhone和iPad將支持其增強現實軟體工具ARKit。

谷歌為其增強現實技術設想了諸多應用。巴沃爾突出強調了增強現實技術對谷歌主流數字服務的提升。在使用谷歌地圖服務時,使用者無需再追蹤一個不斷移動的藍點,而是使自己「跳進」街道全景視圖中;使用者將無需再在手機上輸入搜索關鍵字,只需把「能理解周圍所有事物」的相機對準欲搜索的物體即可。巴沃爾說,「所有這些任務都將因增強現實技術而更容易完成。」

谷歌還暗示ARCore將有商務用途。今年早些時候,谷歌展示了與Gap和寶馬聯合進行的試驗,零售商利用Tango系統開發了能用作虛擬展示室的應用。

專用相機和深度感測器,使得Tango擁有比ARCore和蘋果ARKit更強大的功能。但谷歌高管稱,他們為ARCore開發的特性,例如光線探測和在實體表面上旋轉和處理虛擬物體的能力,都達到接近Tango的水平。巴沃爾還表示,隨著增強現實技術的普及,將會有更多手機廠商為它們的產品配置深度感測器,使Tango有機會獲得更多使用者。谷歌計劃發布開發工具,讓開發者為移動瀏覽器——其中包括iPhone的移動瀏覽器——開發增強現實體驗。

為此,谷歌必須首先說服Android應用開發者和設備廠商採用其軟體。蘋果能輕鬆向逾10億台iOS設備發布更新包,谷歌在發布更新包時會受到設備廠商和移動運營商的掣肘。運行ARCore,不要求Android手機必須配置先進的相機,不過,它仍然需要配置相對較新的相機,具備一定感測器能力,符合谷歌相關標準。

Android技術副總裁戴夫·伯克(Dave Burke)稱這些要求「相當低」。他預計,Facebook和Snap等增強現實領域的競爭對手將在它們的Android應用中採用ARCore,「從開發者角度看,它對技能要求不高,我們負責處理所有與光線和視角有關的任務。」(編譯/霜葉)