原標題:谷歌發布ARcore,直言要讓1億人在年底前用上AR

谷歌公司於近日發布了一款移動開發者工具,讓AR(Augmented Reality,增強現實技術)功能加入沒有價格昂貴的專用硬體的Android手機。

如果要給非技術人士一句話解釋ARCore能幹什麼,那就應該是:用Android手機在真實世界放置一個「虛擬物體」,想怎麼玩就怎麼玩。這款名為「ARCore」的軟體,就是為了達到使移動應用和網站更好地追蹤實體物體,在它們上面覆蓋虛擬圖像的目的而研發。

谷歌公司增強現實和虛擬現實副總裁克萊·貝沃(Clay Bavor)表示:「這是一套針對Android開發者提供的SDK,幫助他們為Android手機開發增強現實體驗——這是一套純軟體解決方案。所以,我們可以把Tango的很多精華引入非常廣泛的增強現實設備。」

財視傳媒了解到,谷歌公司將面向Google Pixel(搭載奧利奧系統)和三星Galaxy S8(至少搭載牛軋糖系統)的消費者提供ARCore SDK。其他來自華為、三星、華碩和LG的Android手機,也有可能在未來逐步獲得支持。據科技媒體PingWest報道,谷歌的目標,是到今年年底前推出ARCore 1.0版本,以使得1億人拿起Android手機就可以玩AR。

谷歌在產品發布時的聲明中表示,他們希望ARcore將體現他們的3大核心理念:

1、動作追蹤:使用手機的攝像頭觀察房間里的特徵點和IMU感測器數據,ARCore便可在手機移動時判斷其位置和方向。虛擬物體仍然可以精準放置。

2、環境理解:把增強現實物體放在地板或桌子上是很常見的事情。ARCore可以利用動作追蹤中使用的數據點判斷水平表面。

3、光線估計:ARCore可以觀察環境光,讓開發者照亮虛擬物體的方式與周圍環境匹配,使之更加真實。

此前,蘋果公司於今年6月推出的ARKit已進入開發者預覽版本,開啟了iOS上增強現實體驗的閘門。而且,儘管ARKit軟體目前仍處於測試階段,但是AR應用程式可以在任何兼容A9處理器和運行iOS 11軟體的設備上運行,這就意味著任何iPhone 6S或更高版本以及任何iPad Pro在未來都將支持這些AR應用程式的運行。

相比起蘋果ARKit,谷歌ARcore究竟有何獨特之處?

對此,源視感科技CEO周凡在連夜閱讀了ARCore的程式碼,並且對谷歌放出的demo進行了逐幀分析後,給出了第一手的分析。

周凡認為,作為AR技術的先驅,谷歌可謂出手不凡,一次性在Github上放出三個SDK,涵蓋安卓原生、Unity3D和Unreal平台。雖然沒有像上次的SLAM方案Cartographer那樣直接開源,但是對應用開發者,無論是手機端,還是嵌入式設備都算非常友好了,貌似要一統開發者天下。

而對於谷歌在聲明中所提及的3大理念,周凡表示,其第3個「光線估計」理念「堪稱驚艷」,因為「按照谷歌官方的說法是,ARCore能感知現實世界的光源位置,使虛擬物體能夠形成相應方位的影子,從而增加虛擬物體在現實世界里的真實度」。不過,這一功能在目前已公開的資訊中也能看到一定的不足,比如「分幀仔細分析影片後,發現該功能在強光源的狀態下效果才不錯,在散漫光源的情況下就一般般了」。

當然,AR作為業界公認的未來最大技術風口之一,勢必不會一直只有蘋果、谷歌這兩位業界巨頭參與布局。在今年的F8開發者大會上,Facebook公司CEO馬克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)就表示過,「AR是Facebook要做的下一件大事」。

任天堂、口袋妖怪公司和谷歌Niantic Labs公司聯合製作開發的AR寵物養成對戰類RPG手游《Pokemon GO》,讓AR技術第一次迎來了全民刷屏級的關注熱潮。而各大公司你追我趕的加速布局,或許意味著距離下一個AR領域明星產品的出現,也已經為時不遠。

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