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谷歌街景8年來首次升級,新增雙HD雙Lidar

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原標題:谷歌街景8年來首次升級,新增雙HD雙Lidar

谷歌街景8年來首次升級,新增雙HD雙Lidar

你還在等什麼?

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在沉寂了八年之後。谷歌街景終於更新其設備了。

提起谷歌街景,有人還記得在2007年,第一次使用它時的興奮勁。

「布魯塞爾,對,就那個撒尿的小男孩,原來只有那麼小!這感覺,就好像一下子整個世界都擺在了我的面前。

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位於布魯塞爾的「撒尿的小男孩」其實就這麼不顯眼

這張圖像就是由谷歌街景採集車拍攝而成的。

過去其街景採集車由很多攝像頭構成(由最開始的9個增加到後來的15個),它們共同組成了一個巨大的球形,一般由採集車、或是測繪員搭載以收集數據。

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過去的採集車

而現在,15個鏡頭被替換成了7個20萬像素的攝像頭+2個HD攝像頭+2個激光雷達。HD攝像頭是為了收集道路兩側更為詳實的資訊:包括街道、交通標誌、企業名稱,甚至是一家商鋪的櫥窗內的資訊。

而激光雷達——這在之前的設備中可是沒有的。這兩個激光雷達用以對街道上的景物建立三維模型,以供未來的自動駕駛車輛熟悉道路。

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現在的採集車

新的街景地圖將會覆蓋公路、城市和商業機構,以及那些變化最快的欠發達地區——這正是下個數十億潛在使用者們所在的地方

獲取使用者——這也許就是街景地圖設備更新的真實目的。

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谷歌創始人拉里·佩奇(Larry Page)決心創建谷歌街景時也許沒想到這麼多。他所關心的就是讓人們在家中也能看到「撒尿的小男孩」。

早在2001年,即谷歌成立三年後,拉里就把他在海灣地區錄製的一段影片帶進了斯坦福大學的圖形實驗室中,並要求研究人員從中提取資訊。

科研人員很快進行了立項,這個項目的研究成果最後正是被用到了谷歌街景項目的籌建中。

隨著2007年5月谷歌街景第一張影像的發布,一直到現在街景車的足跡遍布每個大洲、83個國家、行走過1000多萬英里的路程,它就一直在為使用者和谷歌帶去驚喜。

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街景地圖甚至拍攝過切爾諾貝利地區

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這些都是谷歌街景所拍下的神奇照片

人們對谷歌街景的愛在這十年間從未減退,其拍攝下來形形色色的人和事都成為了津津樂道的話題。

德國攝影師Michael Wolf甚至專門坐在電腦前一個個地收集圖片中有趣的細節,最後出版成書《A Series of Unfortunate Events》。也有人稱谷歌街景為「科技與人文的十字路口。」

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這些都是出自Michael的整理

從商業角度說,街景服務並未帶給谷歌太多的直接收入。但它是很多使用者愛上谷歌地圖的原因,很多使用者也因此開始自願地為其採集數據。

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谷歌僱用各種使用者為其採用一些好玩的數據

但隨著人們對地圖越來越依賴,谷歌也不在滿足於提供給人們的僅僅是「有趣、好玩」。

「使用者每天都在向我們的產品提出更難、更深刻的問題。」谷歌地圖部門副總裁Jen Fitzpatrick如是說道。

她說,比如過去使用者會搜索一個街道地址,而現在使用者們想知道「現在哪家泰餐館還在營業,並且能送餐到我家?」想要回答這些問題,她們必須收集更為深入的資訊。

因此谷歌街景發現:他們又迎來了一個新的機遇。

除了幫助他們獲取大量的新使用者以外,街景中蘊藏著太多有用的資訊了。它們不僅是位置和建築物,還有商鋪的支付方式、營業時間等等。

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過去的街景地圖和更新設備後拍攝的街景地圖,明顯可以獲取更多資訊

谷歌無疑會利用這些創造更大的商業價值。比如進行覆蓋面更大、準確度更高的廣告投放。

谷歌雲計算部門首席科學家李飛飛甚至表示,他們可以利用這些資訊預測美國城市的收入、種族構成和投票模式。

能夠最好地從谷歌街景中挖掘價值的正是谷歌擅長的深度學習能力。目前谷歌僅通過定位和影像識別技術,他們就有能力識別或創建任何一個建築物的確切地址。

這些依靠機器學習技術的產品可靠性也會隨著資訊收集設備的升級而大幅提升。

因此谷歌街景終於在其建立十周年之際,第二次大幅度地更新了其設備。這距離他們上次大幅度調整設備已經過去了整整8年。

不僅如此,新搭載的激光雷達讓他們可以服務其他部門。「我們總是互相幫助,而我們也肯定會收到回報,未來我們的採集車將不再需要司機,收集數據的成本也將大大降低。」Jen這樣暢想著。

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新設備上由Velodyne提供的激光雷達

到那時,谷歌「為真實世界建立索引」的夢想可能才剛剛開始。

記者:劉小賢

科班出身,編輯部稀有動物男編輯之一。

現聚焦智能駕駛領域。

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