原標題:谷歌ARCore的發布及其在AR領域的前景展望

在幾個星期之後,伴隨ios11的發布ARKit將正式誕生,一夜之間成千上萬的蘋果設備將變成AR設備,引發開發者們來到讓蘋果CEO庫克稱作為「偉大而自豪」的平台上尋找他們的掘金之地。而谷歌,自從2014年展示Tango項目伊始便也在做著智能手機AR應用的類似嘗試。而最終,三年過後的現在雖然也展現了一些偉大的技術,但是真實使用者卻很少。今天,Google在策略上有了一點保守的轉變——發布了一個叫作ARCore的功能的開發者預覽版,一個將在Tango可能永遠也達不到的程度上賦予安卓智能手機們擁有AR的能力。

ARCore首先在Pixel和Galaxy S8(需運行安卓7.0或以上)上發布,不過為了在正式版發布前計劃有1億支持動作跟蹤AR技術的設備裝機量,谷歌避開了Tango的3D網格構造而青睞與ARKit相近的平面檢測技術。

這一招證明了,谷歌正在有效率地停止Tango這個品牌。這是大膽的一步因為幾個星期前它才發布了第二款Tango設備。不過這不意味著Google打算繞開高端能力的打造,我們得格外注意到有傳言稱在下一代的版本中將會部署深度感知相機。

「我們有意設計ARCore擁有能接收到大多數感應器的能力,」谷歌AR/VR主管Clay Bavor告訴TechCrunch,「在將來,我們可以預見將有很多很多手機擁有深度感知的能力,而且當它們很完美地成為主流之後,ARCore將會和它們無縫對接並且從這些感知能力中受益。」

而現在,ARCore正重點關注於水平位面的探測、掌握對設備自身的運動跟蹤、以及光線估算,後者是關於行為動作中非常酷的一點,可以讓虛擬對象根據真實環境的情況進行動態光線變換。

谷歌ARCore的發布及其在AR領域的前景展望

ARCore給Google的實景增強理想帶來了一定強度的助心劑,直接與OEM廠商的合作將不復存在。現在智能手機廠商越來越多地使用最新的慣性測量單元(IMU)和攝像頭,平台對硬體的需求相對於Tango將更少。

現在大多數ARCore應用看起來很有意思,但對於往後廣闊的智能手機AR應用空間來說這沒有什麼太特別的,谷歌在這個領域可能會有的最大優勢是機器學習和AR的結合。在谷歌的I/O大會上,谷歌展示了Google Lens,一款我們在一些app上見過的實時電腦視覺技術,我們可以做一些事情比如在Google Photos上的一個AR魔術窗口裡對準點餐台就能跳出菜單點菜。是Bavor的AR/VR團隊跟谷歌里的AI團隊緊密合作打造了這個Lens,雖然它還尚無發布日期。

谷歌還打算把AR功能帶到其它領域,包括Chrome的實驗版本就是在做這個事情,雖然以後才會有更多細節透露。而現在對於谷歌來說更重要的是快速地讓越來越多的設備使用上ARCore,在Tango的技術之上慫恿更多的開發者與谷歌的AR理想一起創造未來。