原標題:貝索斯、納德拉親自促成打通 Alexa 與 Cortana!決定背後,微軟和亞馬遜都怎樣的考慮?

前言

似乎網際網路巨頭們都同意,智能語音助手將是人機交互的下一個風口。

最廣為人知的亞馬遜 Alexa、Google Assistant、微軟小娜(Cortana)、蘋果 Siri,已經在打造自己的生態圈。百度、阿里、三星、科大訊飛和咪咕也不甘落後,紛紛推出自家的語音助手平台。

從一開始,智能語音助手之間的競爭,就上升到了「平台」、「生態」、「爭奪使用者入口」的範疇。開發者、使用者、硬體設備,都是必爭之地。隱隱有一股舊軍閥搶地盤爭天下、甚至成王敗寇的氣象。

在這種情況下,亞馬遜和微軟就 Alexa 和 Cortana 進行合作,可以說十分不尋常。

連通 Alexa 與 Cortana

雷鋒網(公眾號:雷鋒網)消息:今日凌晨,亞馬遜和微軟同時在官方博客宣布了接通 Alexa 和 Cortana 的消息。

簡單來說,使用者對 Alexa 設備說一聲:「Alexa,call Cortana」,把 Cortana 呼喚出來。反之亦然,在 Windows 10 設備上對 Cortana 說「call Alexa」,召喚後者。

這項功能將在今年底上線。屆時,亞馬遜 Echo、Windows 10 設備會首先支持。安卓和 iOS 會隨後上線。

聽起來並不複雜。但我們不禁要問,這項合作背後的邏輯是什麼,或者說,這意味這什麼?

互補大於競爭?

亞馬遜和微軟曝光,雙方在一年前已就此開展秘密合作。而據雷鋒網所知,促使這項合作誕生的,是兩家公司的 CEO ——貝索斯和納德拉之間的一場對話。

去年五月,在微軟一年一度的西雅圖 CEO 峰會上,貝索斯向納德拉提出了打通 Alexa 和 Cortana 的想法。納德拉覺得這可行。不久之後,貝索斯就把大致方案 email 給了亞馬遜內部團隊,對 Alexa 和 Cortana 之間如何協作向大家進行了描述,項目正式啟動。

現在,我們一起來看看兩位大佬推動這項合作背後的邏輯。

首先是功能。

Alexa 和 Cortana 進行跨平台連通之後,原本在 Windows 10 設備上使用 Cortana 的使用者,能夠召喚 Alexa 進行亞馬遜購物,也能使用 Alexa 的逾 20000 項技能。而原本使用 Echo 或其它 Alexa 設備的使用者,能夠召喚 Cortana 使用微軟 Office 的一系列辦公功能,比如設置會議提醒、查詢工作日曆、查詢 Office 365 信箱里的工作郵件。

這樣做的好處是,亞馬遜 Echo 可以被當做辦公工具來使用,Cortana 也能用來購物。不過潛在的風險也不是沒有:習慣了在 Windows 10 上召喚 Alexa 的使用者,可能不會再買 Echo。

再者,是兩者使用場景的互補。

Alexa 佔領的是客廳、卧室和廚房——Echo 一般被使用者放在這些地方。而 Cortana 基本是在 Windows 10 PC 上用,尤其 Windows Phone 已經掛掉。這樣看來,兩者之間的競爭似乎不明顯。尤其在智能音箱市場,亞馬遜已經建立起一套成熟的生態,除了 Google Home,尚沒有第二家能夠挑戰。

第三,關於兩個強大的競爭對手。

沒錯,亞馬遜是佔領了智能音箱,微軟有 PC。但是,兩個市場的體量跟智能手機比起來簡直小巫見大巫。在安卓和 iOS 平台,Alexa 和 Cortana 有單獨的 APP,但是使用方便程度和裝機數量遠遠沒法跟內置在系統中的 Google Assistant 與 Siri 相比。更重要的是,蘋果的生態不許他人染指,谷歌更是做出在各個硬體平台上強推 Google Assistant 的姿態——最近的數據顯示,Google Home 在智能音箱市場的佔有率已增長到 20%。

當《紐約時報》記者問及為什麼不拉上谷歌、蘋果,把 Google Assistant 和 Siri 也一起打通,貝索斯回答道:

「我們沒有邀請過谷歌和蘋果,也不知道他們願不願意。」接著,他客套道:「(如果他們願意加入的話)我會很歡迎。」

納德拉則表示:

「理想情況是他們能有所”觸動”,至少我這麼希望。」

第四,也是最重要的,對智能語音助手未來趨勢的判斷。

雷鋒網獲知, 貝索斯和納德拉都不認為智能語音助手市場會「大一統」。

兩個人都相信,每家網際網路公司的智能語音助手孤立的發展,並不能帶來最好的體驗。不管是 Alexa、Cortana 還是其他語音助手,都有它們各自的長處、擅長處理的任務,並適合於不同的場景。

在上周五《紐約時報》的採訪中,貝索斯預測,將來使用者會逐漸習慣於使用多個智能助手,他稱之為 「AIs」,複數。這就像我們會找一個吃貨朋友尋求去哪兒吃飯的建議,而找另一個朋友打聽戶外運動。

他表示:「我希望使用者能訪問儘可能多的 AI。」

而納德拉則把 Cortana 和 Alexa 比喻為兩個互相競爭的瀏覽器——雖然提供了通往同一個資訊池子的路徑,但是「兩者的個性和專長不同,如果能協作,使用者會得到更多。我和貝索斯在這點上有共鳴,最終導致了這項合作。」

最後,我們來看看兩位 CEO 今天在博客上對這項合作的評論:

納德拉:

「讓使用者在任何地點、任何設備上都能訪問 Cortana,是我們放在第一位的事。把 Cortana 的知識、與 Office 365 的整合、事件提醒功能帶到 Alexa,是實現這一目標的一大步。」

貝索斯:

「世界很大、有很多面。市場將來會出現多個智能代理共存的局面,每一個能訪問不同的數據集,有不同的專業技能領域。合在一起,它們的長處能進行互補,為使用者提供更豐富、帶來更多實際幫助的體驗。」

*部分內容來自 nytimes