原標題:迎著偏見拯救生命,Zipline無人機正在重塑非洲的科技信仰

編者按:如今,國內的京東、順豐、阿里都在研發無人機技術,拓展無人機業務,不久前,京東還欲在北京大興區申請無人機試點。 然而,國內成熟的無人機運作系統卻寥寥無幾,所涉及領域也十分有限。如何才能將無人機的運用系統化、規模化?如何才能讓無人機更好地服務人類呢?希望Zipline的案例能帶給大家啟示。本文編譯自FastCompany原題為「Filled With Blood And Drugs, These Delivery Drones Are Saving Lives In Africa」的文章。

迎著偏見拯救生命,Zipline無人機正在重塑非洲的科技信仰

在遙遠的非洲盧安達,創企Zipline已經與政府合作,在盧安達成立了醫療無人機配送系統,運作成熟,為遙遠的診所提供血液和其他醫療用品,挽救危在旦夕的生命。不久,Zipline還將在坦尚尼亞建立這套系統。

Zipline成立於五年前,去年5月,Zipline宣布,與全球特快貨運UPS以及全球疫苗免疫聯盟Gavi合作,進軍盧安達,利用無人機為當地的醫療站運送藥品。在今年4月份,Zipline宣布公司已經共計獲得1800萬美元的融資,投資機構包括了紅杉資本、Google Ventures、Yahoo聯合創始人楊致遠、Subtraction Capital、斯坦福大學等。

7月份,在盧安達的無人機交付中心(世界上第一個覆蓋全國的醫療交付中心),工作人員接通了緊急呼叫。電話那邊, 一名剛剛通過剖腹產分娩的24歲女性急需輸血。 醫院剛給她輸血2個單位血液。 但是因為大出血,不到10分鐘,這些輸血包就用完了。

「這種情況下,這位母親很可能活不下來。就算在發達國家,甚至是美國,這種情況也十分棘手。」Zipline首席執行官,Keller Rinaudo說道。「這種緊急訂單不同於平常,Zipline基本上需要在交付後立即交貨。

「最初,很多人質疑我們的運作方式」。但是這次,無人機運輸了四個單位血漿、四個單位等離子體和兩個單位血小板,將加起來比一個人體內還要多的血液送到了這位母親身邊。輸完血後,她的情況終於穩定了下來。

小小無人機如何挽救生命?

迎著偏見拯救生命,Zipline無人機正在重塑非洲的科技信仰

自2016年10月在盧安達成立以來,Zipline已經完成了1,400次血液配送,加起來共2600單位血液。其中四分之一都是緊急訂單,就像這位24歲母親的情況一樣,都是救命的訂單。目前無人機配送系統運行良好,因此公司現在計劃和坦尚尼亞政府合作,在2018年開啟更龐大的醫療用品配送系統。

「這些盧安達的工程師正在引領世界。」Rinaudo說:「 即時交付醫療用品這種方法,絕對可以直接有效地挽救生命。這種方法經濟高效,運行方式可靠,人們可以將生命的希望寄托在這種配送上。」

無人機配送的核心是被稱為Zip的小型自動飛機。這種飛機可以在任何天氣中飛行。 「兩天前,我們曾迎著颶風飛行,」他說。 當診所或醫院中的醫生或護士通過簡訊或電話請求配送血液時,無人機就會接到指令。無人機的飛行速度是每小時62英里,可攜帶三磅以上的貨物。 當降落傘帶著貨物輕輕地落在健康中心外的地面上,中心的工作者會收到簡訊通知,即可到外面取貨。

Zipline還將面臨哪些挑戰?

迎著偏見拯救生命,Zipline無人機正在重塑非洲的科技信仰

在盧安達,Zipline的15架無人機可以在一天內完成200次配送 ,服務12個診所(雖然很快將擴大到21個)。 坦尚尼亞的土地面積大約是盧安達的35倍,無人機需要每天從四個配送中心飛行2000次,到達1000多個保健中心,服務1000萬人。該網路將是世界上最大的無人機配送網。

這對Zipline來說是一個不錯的機會,可以進一步完善其平台。 Rinaudo說:「從無人機本身一直到運作模式,很多人一直質疑我們。 然而現在我們的規模正逐步擴大,運作方式也非常可靠。 接下來的質疑肯定是我們能否在面積較大的國家實現配送。因此,如果我們在坦尚尼亞取得成功,就可以打消他們的質疑。」

隨著盧安達的系統日趨成熟,最大的挑戰不是技術,而是其他方面。 「技術只是一個開始,不是最難攻克的。」他說,「 公司需要尋找土地,建設配送中心,完成產品和軟體的開發,而且還要應對監管機構,融入複雜的醫療體系,培訓衛生工作者如何使用無人機。我們還必須和當地社區溝通,讓人們明白無人機是為了拯救生命,不是為了監視他們。」

小小無人機如何引領世界?

迎著偏見拯救生命,Zipline無人機正在重塑非洲的科技信仰

Rinaudo說:「在盧安達,無人機從配送中心起飛,孩子們就坐在附近看著,視線隨之升起。這意義非凡,因為孩子們可以感受到盧安達的工程師正在引領世界。」

在坦尚尼亞,Zipline將進一步完善系統,還會提供其他醫療用品,如抗瘧疾藥物、抗艾滋病毒藥物、緊急疫苗或治療糖尿病的胰島素,這些藥物常常供不應求。「無人機配送可以從本質上解決供不應求,過去50或60年間,這曾是全球最棘手的公共衛生問題。坦尚尼亞很可能成為世界上第一個在所有醫療設施和醫院實現100%庫存率的國家。」他說。

迎著偏見拯救生命,Zipline無人機正在重塑非洲的科技信仰

「儘管兩國的基礎設施和資源有限, 盧安達和坦尚尼亞正在向世界展示如何使用無人機挽救生命」Rinaudo說,「人們一貫認為,先進的科學技術,如機器人和人工智慧,都是由白人發明、並服務白人,然後才傳到像非洲這樣的地方來。而盧安達和坦尚尼亞用事實徹底改變了人們的思維定式。」

Zipline將逐漸在美國和其他國家的偏遠地區建立無人機配送系統。Rinaudo說:「我們努力克服各種障礙,例如如何保證足夠的血袋或是保證農村衛生健康。這些問題並不只存在於東非或發展中國家,農村衛生保健也是美國現在面臨的一個巨大挑戰。在過去的幾年中,城市居民的壽命都在延長,而農村居民的實際在下降……農村衛生保健帶來的挑戰無處不在。」

Zipline的無人機正在從盧安達飛向坦尚尼亞,未來也將飛至世界的各個角落,給危在旦夕的患者帶去希望,帶去重生的機會。

祝Zipline的無人機一路順風!

迎著偏見拯救生命,Zipline無人機正在重塑非洲的科技信仰

  • 原文作者:Adele Peters

  • 原文鏈接:https://www.fastcompany.com/40457183/filled-with-blood-and-medical-supplies-these-delivery-drones-are-saving-lives-in-africa

  • 譯者:郭海璇;編輯:郝鵬程