這一波全面屏時代的來臨,或許還得感謝三星

進入九月中旬,沉寂些許時日的智能手機市場,突然變得熱鬧非凡,新機密集發布。

攤開時間軸:9月11日,小米MIX 2 發布;9月13日凌晨,iPhoneX(反正也沒人關心兩款iPhone8)發布;同一天晚上,三星 Galaxy Note 8 國行版發布。

三天之內,三款全面屏產品依次登場——多少讓普通消費者措手不及,全面屏時代在 2017 年第四個季度拉開序幕。而包括華為,夏普,LG等廠商都已經或即將推出自家的全面屏產品。可以預見,OV兄弟也會在第一時間,向其受眾群完成對全面屏的佈道。

頗值得一提的是,市場貌似百花齊放,百鳥爭鳴,但誠如魅族科技高級副總裁李楠在知乎發表的文章《別爭了好嗎,三星S8才是真·全面屏》(建議搜索文章去看看)所言,必須承認,三星數月前發布的 Galaxy S8,才是第一款真正意義上可以量產的全面屏旗艦機。「S8這個真正的全面屏手機,在最近這場全面屏的爭論中,竟然沒有人能說清楚他的歷史意義。大家都在渾水摸魚。」

確實,數月前,一整塊曲面屏幕佔據了手機正面 83% 的面積,讓S8完成了與其他所有手機的分野。美國最知名的科技媒體之一The Verge對S8的評價是:「S8 和 S8+ 不完美,但已經太TM接近了。」這也幾乎是主流評測機構的共識。

所以你可以想象,剛在中國發布的Galaxy Note 8,算是三星向目標的再次趨近,也是三星對自身產品的一次全面升級。公允地講,透過這款產品,你確實可以窺見這家巨頭的研發力,產業鏈控制力,以及對整個手機行業的推動和影響力。就像李楠所言:「全面屏這一波,從技術到產品,三星真的為業界做出了不可磨滅的貢獻。」

這一波全面屏時代的來臨,或許還得感謝三星

全面屏的精進

先以最快速度,從幾個最重要的角度,回顧一下這款產品。

首先,在屏幕上,Galaxy Note 8搭載了一塊6.3英寸2K全視曲面屏,屏幕比例為18.5:9——相較於S8的潤澤,較為方正的機身設計,讓Note 8看起來更加硬朗,機身線條也更為平直,這與前幾代Note 系列的機型基本保持了一致。

其次在拍照上,與過往的旗艦機不同,Note 8搭載了雙攝——且兩個攝像頭全都配備了OIS光學防抖。對於醉心拍照的普通用戶而言,這有助於在快速運動場景下拍到清晰的畫面。另外Note 8新增的 Live Focus 功能,可以讓用戶在拍攝完人像模式後手動調節背景虛化的強度,這讓不少迷戀單反效果的用戶無比快慰。總之,有些老生常談,每年三星的旗艦機基本代表了當前手機拍照的最高水準。

當然,三星Note被稱之為Note,除了尺寸更大,皆因那支筆的存在。經過幾年演化,在Note 8上S Pen 也有了各種實用功能:支持模擬的筆尖種類比以往更多;壓感升級,筆尖直徑縮小到0.7毫米,更貼近自然書寫體驗;此外S Pen還實現了息屏快寫、翻譯、放大鏡和智能選擇等功能。全視曲面屏與S Pen的搭配,大幅提升了Note 8的工作效率。

而除了上述功能,包括虹膜識別,面部識別,IP68級別防塵防水,人工智慧助手在內,Note 8幾乎滿足了普通用戶對一款旗艦手機的全部想象。

而如你所知,這種滿足,通常也是三星旗艦機被賦予「安卓機皇」的最大理由。可以預見,此次Galaxy Note 8也將獲得市場的回報,就像上一代 「安卓機皇」Galaxy S8一樣。

根據IDC發布的報告,今年二季度全球智能手機出貨量為3.416億部,其中三星手機出貨量為7980萬部,市場份額為23.3%,高居榜首(蘋果出貨量為4100萬部,市場份額排名第二)。而另有數據顯示,今年第二季度Galaxy S8和S8+的出貨量分別高達1020萬和900萬台,成績非凡。

而Galaxy Note 8的問世,勢必帶動三星智能手機的又一次躍遷:一方面,通過技術革新,對蘋果形成市場壓力;另一方面,鞏固三星在高端機市場的優勢,甩開其他安卓對手。

嗯,在高端機市場,蘋果和三星是僅剩的玩家(小米MIX2也想進軍高端市場,但在工業設計之外的創新並不明顯),兩者利潤相加,往往超出全球其他手機市場利潤的總和。

可以想象,隨著Note 8和iPhoneX的問世,最新一季三星與蘋果的競爭即將上演。

但值得玩味的是,在普通消費者容易忽視的「局部戰役」中,由於多年的創新力,以及對手機行業的貢獻,三星正在領跑。

這一波全面屏時代的來臨,或許還得感謝三星

領跑者的責任

如前所述,三星是第一個將全面屏旗艦機真正量產的廠商。得以實現的最重要理由,就是強大的產業鏈能力。

受工藝和原料限制,全視曲面屏的成本要比直板屏幕貴許多。更重要的是,對大多數廠商(包括蘋果)來說,「錢不是問題」,最大的問題是供貨量(市場預見,iPhone X就將面臨大規模的缺貨狀況)。要知道,作為一種稀缺資源,OLED是現階段唯一能將手機屏幕做成曲面的量產顯示屏材料。而全球範圍內OLED屏最重要的供應商正是三星,這意味著,在這一波全面屏浪潮中,蘋果也是三星的大客戶。事實上,過去幾年,這種在普通消費者眼中略顯荒誕的事,在現實中已發生多次。

當然,蘋果也在試圖擺脫對三星的依賴。有媒體報道,為了不在核心元器件上受制於三星,蘋果已經向 LG 旗下的液晶面板子公司 LG Display 注資 2-3 萬億韓元,專門為iPhone供應OLED屏幕——但至少2019年之前,三星都將是蘋果在OLED組件上唯一的供應商,這也側面印證了三星的研發力。

所以不難理解,相較於iPhoneX,由於在產業鏈上的多年積澱,全面屏產能正是Note8的優勢之一,三星能為Note8提供貨源充足且成本較低的 OLED 全面屏。另外一個細節是,由於Note8沒有採用異形全面屏設計(iPhoneX的那個「劉海」),產能上也不會受到切割工藝的制約,也就可以進一步保障產能。

事實上,談及產業鏈能力,今年下半年,三星完成了一次重要逆襲。自1992年以來(相信很多讀者都還未出生),英特爾一直是全球銷量領先的半導體公司,但就在數月之前,英特爾被三星超越。

三星7月27日發布的二季度業績報告顯示:營業收入61萬億韓元,同比增長19.7%;營業利潤達到創紀錄的14.07萬億韓元,同比增長72.9%;凈利潤11.05萬億韓元,同比增長88.9%,單季凈利潤首次超過蘋果——這麼說吧,這一季度三星半導體業務的利潤,相當於BAT利潤之和的兩倍,也大約相當於華為上半年營業利潤的兩倍。

這主要有賴於其半導體及顯示器業務的卓越表現:譬如,三星在DRAM存儲器領域已拿下半壁江山;而根據市場研究公司IHS的數據,三星電子今年第二季度約佔全球NAND快閃記憶體晶元營收的38.3%;此外如上所言,三星在移動OLED面板領域優勢巨大,自2011年以來,三星一直是全球最大的中小尺寸OLED廠商,去年市場份額達到了驚人的96.7%。

重要的是,身為行業領跑者,三星也將這種行業話語權,轉變為對行業的影響力,不斷推動整個手機行業向人們希望的方向發展——譬如全面屏時代的提早來臨。正如李楠所言:「iPhone的全面屏版本,其實都受益於三星的技術創新。而我相信,蘋果也不會嘗試把這個功勞據為己有。」

嗯,我也執著地相信,市場的回報,終將與你對市場的貢獻成正比。

李北辰/文(科技自媒體,致力於用文字優雅的文章,為您提供談資與見識)