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頭頸癌易復發 免疫療法增加存活期

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台灣每年約有8千多人罹患頭頸癌,頭頸癌的高復發率是傳統治療的瓶頸。近年來新興的免疫療法以活化自體免疫細胞的方式消滅癌細胞,可顯著增加頭頸癌患者的存活期,不過,高昂的治療費用,並非每位患者都有能力負擔。
包含口腔癌、口咽癌、下咽癌、喉癌等,台灣每年新增8千名頭頸癌患者,其中,口腔癌已是2016年國人十大癌症死因的第5名。台北榮總腫瘤醫學部藥物治療科主任楊慕華表示,頭頸癌復發率高是死亡率高居不下的主因之一,超過半數的患者在治療後3至5年內會再復發,而鉑類化療藥物是復發後的第一線治療,若是失敗,後續的二線藥物治療效果就更差,患者平均壽命僅3個月。
楊慕華指出,近期食藥署核准新型免疫療法,用於接受含鉑化學治療失敗,復發或轉移的頭頸部鱗狀細胞癌患者的二線治療;有別於傳統放射線、化學藥物和標靶藥物是以外力直接毒殺癌細胞,新型免疫療法藥物則是活化患者自體免疫系統裡的T細胞,以免疫系統攻擊癌細胞,可顯著增加頭頸癌患者的存活期。楊慕華:『(原音) 因為癌症治療有一個最大的瓶頸是,一開始看起來有效的病人,其實他後來還可能產生抗藥性,所以病人沒有辦法長期的存活,可是做免疫治療的病人因為他接受治療的方式完全不同,他是激發自己身體裡面的免疫細胞去清除體內的癌細胞,所以比較有機會可以達到長期存活。』
馬偕醫院癌症中心主任張義芳表示,傳統的頭頸癌治療會發生疲倦、皮膚反應、掉髮、食慾不佳等副作用,新型的免疫療法副作用較小,但也可能引發身體各器官的發炎反應。
雖然免疫療法為癌症治療帶來新的機會,不過,高昂的治療費用並非每位患者都有能力負擔,1個月約需花費新台幣20萬元,至少要持續6個才可判定療效,也就是一個療程約120萬元起跳。


新聞來源:中央廣播電台

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