TechWeb報道 8月31日消息,據Engadget報道,人類大腦是一個異常精細事物,科學家們一直在尋找高科技方法,希望能夠更多地了解它。在腦外科領域,已經有一個智能解剖裝置,它能區別腫瘤和健康組織,然後嵌入感測器的塑料薄膜就可以幫助醫生確定手術的位置,甚至VR頭盔還可以在手術過程中幫助醫生監控病人的情況。

  麻省理工學院的工程師們剛剛發表了一篇論文,討論如何利用機器人從活的大腦中對單個神經元進行定位,從而記錄它們的電信號。

  在此之前,神經科學家依賴於「膜片鉗技術(patch clamping)」來記錄單個腦細胞的活動。這種方法需要一個微小的玻璃吸管與神經元的細胞膜接觸,然後在細胞膜上打開一個小孔。

  學習這項技術,大學畢業生和博士後需要花上幾個月的時間,更別說在一個活的大腦中進行手術,這是相當困難的。

  麻省理工學院的新系統則利用一種電腦演算法來分析來自顯微鏡的圖像,然後將機器人手臂引導到目標神經元上。這讓研究活組織中的單個神經元變得更容易,可以觀察它們與其他細胞的相互作用,從而產生認知、感覺知覺和其他重要的大腦功能。

  「了解神經元的溝通是基礎和臨床神經科學的基礎,」高級作者和麻省理工學院教授Ed Boyden說,「我們希望這項技術能讓你看到細胞內發生的事情,無論是神經計算,還是疾病狀態。」

  新的電腦輔助技術將為更多的研究人員打開這一領域,這將帶來一些有趣的深入研究,幫助我們了解像阿爾茨海默病或精神分裂症這樣的疾病。(露天)