還記得做 BB-8 玩具的 Sphero 嗎?它開了一家新公司,要把機器人帶到你家裡

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即便不是星戰粉,也可能會《星球大戰:原力覺醒》中的橙白相間的圓形機器人 BB-8 圈粉。而其中一個最受歡迎的周邊,莫過於機器人製造公司 Sphero 推出的遙控機器人 Sphero BB-8

還記得做 BB-8 玩具的 Sphero 嗎?它開了一家新公司,要把機器人帶到你家裡

(圖自 Wired

一經推出,Sphero BB-8 立即成為了爆款,一個月內的銷量已經達到了 Sphero 公司在 2014 年的全年銷售額。隨後,Sphero 也繼續和迪士尼合作,推出了《賽車總動員》《蜘蛛俠》主題機器人玩具。

但 Sphero 的野心並未止於製造玩具。美國時間 6 月 20 日,Sphero 正式宣布成立新公司 Misty Robotics,專註於製造消費級家庭或辦公室使用的機器人,並已獲得了合計 1150 萬美元的第一輪投資。

在宣布成立新公司之前,Sphero 聯合創始人 Ian Bernstein 和團隊已經在 Sphero 名下悄悄地進行了將近一年半的相關研發工作,為 Misty Robotics 第一款產品進行準備。Bernstein 將擔任新公司的產品總監,而 CEO 一職則由 Revolv 聯合創始人 Tim Enwall 擔任。

我們深信,我們公司(Sphero)應該專註於連接玩樂體驗。與之同時,我們也看到了個人機器人市場的開闊前景,而 Misty Robotics 將在 Ian 作為產品領導和 Tim Enwall 作為管理領導下,專註於這個方面(個人機器人)。

Sphero CEO Paul Berberian 在公告中說道,同時,他也是新公司董事會成員之一。Sphero 和 Misty Robotics 也將保持緊密合作,簽署了聯合推廣和研發協議。

至於 Misty Robotics 已經準備了一年半的頭號產品,官方並沒有放出太多信息,只是放出了一張展示了機器人 1/3 臉和一點點肩膀的宣傳圖,並表示將於 2018 年正式面世。

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(神秘的 Misty Robotics 產品,圖自 TechCrunch

雖然沒有透露更多具體信息,但 CEO Tim Enwall 在採訪中介紹了主要設計理念

未來那些將走入每個人家裡和辦公室的機器人,一定要能夠和人建立關係。它要建立熟悉感,而且得真正有用,能進行多種類型的任務。

但現在的技術,還沒能做出一款如 Rosie 一樣有手,並且可以到處走,幫忙洗碗的機器人。

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(Rosie 是動畫《傑森一家》里的機器人女僕,圖自 La Nuez

Enwall 強調他們的機器人將可用於多種用途,如果拿市面的機器人來比,至少得拿好幾個價值合計為 2500 美元或更多的機器人才能比得上。而且, Enwall 透露,他們的機器人還能幹「實活」,例如澆澆花和逗逗貓之類的(沒錯,他舉的例子真的是逗貓)。

雖然終極目標是將機器人帶入平常百姓家,但 Misty Robotics 的頭幾款產品將針對愛好者和創新者。因為,他們雖然相信在未來,人人家裡和辦公室都會有機器人,但現在「還沒有這個市場」,而且根據科技產品過往的推廣規律,新產品一般都不會直接進入主流市場,而是「從創作者市場開始」。這也是他們的產品研發推進計劃。

雖然我們都愛 Sphero 的玩具,但要製造一款即是消費級的,又能真正幫得上忙的機器人,絕對不是容易的事。在它之前,我們有已經軟銀的 PepperMayfield 的 Kuri,以及主打「情感牌」的社交機器人 Jibo,但他們好像都沒能在實際生活中找到貼切的使用場景。

Misty Robotics 要想打破這個困局,任重而道遠啊。

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