iPhone 8迫近 記憶晶元供應趨緊 電子設備製造商忙備貨

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iPhone 8迫近 記憶晶元供應趨緊 電子設備製造商忙備貨

騰訊科技訊 據路透社報道, 美國蘋果公司將在今年晚些時候推出新款iPhone,這或將令全球記憶晶元供應進一步趨緊。基於這種情況,全球電子產品製造商爭先恐後儲備記憶晶元,以保持生產線正常運轉。

雖然蘋果和三星電子不會對記憶晶元供應造成嚴重的打擊,但行業消息人士和分析師表示,部分電子產品製造商高價簽訂期限更長的記憶晶元供貨合同。三星電子本身是全球最大記憶晶元製造商。

另外一些公司則比以往更早下訂單,以確保他們處於危險水平的低庫存不至於完全枯竭。

智能手機、個人電腦製造商LG電子在一份聲明中稱:「當供應短缺的情況出現時,我們決定提前進行採購以保證穩定的供應。」 LG 電子稱,其現在需要提前約一個月做出季度採購決定。

晶元製造技術日益複雜化,導致投資成本上升,而產量增長下滑,但部分供應商難以提升產量。這一情況導致部分晶元價格較一年前提高一倍或兩倍。

部分分析師表示,如果供應跟不上,設備製造商或被迫在新產品中減少使用DRAM晶元或NAND晶元。DRAM能幫助設備同時進行多項任務,而NAND晶元則被用於長期數據存儲。

來自晶元供應商的消息人士稱,一些客戶已願意付高價接受六個月供應協議,而以前慣例是季度協議或月度協議。他們這麼做是為了其產品確保能得到充足的記憶晶元供應。

該消息人士稱:「NAND晶元的供應問題更加突出,鑒於蘋果的巨大銷售量以及近期該公司在設備上提升存儲容量,iPhone是NAND晶元需求的重要來源。」

庫存收緊

目前記憶晶元供應趨緊的情況已經顯現。華為因在旗艦機型P10中使用性能參差不齊的晶元,導致其手機性能具有相當大的差異性,而受到消費者的批評。

對於記憶晶元採購計劃,華為未對置評請求進行回應。

分析師說,全球每年供應的NAND晶元中有約18%被蘋果使用。近年來,電子製造商通常在上半年充實庫存,防止受到蘋果擠壓,因為後者往往在9月份發布其最新款iPhone。

不過,今年上半年晶元供不應求令很多公司抓狂。

如果蘋果選擇比以往推出更多款iPhone機型或進一步提升大容量手機的比例,或將進一步擠壓其他公司的空間。部分分析師預計蘋果iPhone 8今年出貨量最多能達到1億部,而Cowen & Co.預計其iPhone 7s在2016年出貨量為8230萬部。

全球第二大獨立電子元件分銷商Fusion Worldwide執行副總裁托比-岡納曼(Tobey Gonnerman)表示:「客戶和分銷商認為iPhone 8的發布是導致供貨時間變長以及貨源緊缺的原因。」

岡納曼說:「購買用於緩衝的庫存以及囤貨以應對未來可能出現的發貨中斷,這成為近期電子產品製造商越來越常用的做法。」

蘋果拒絕就其記憶晶元購買計劃進行置評。

近期難以改善

晶元製造商近年來拿出更多的資金用於提升NAND晶元的產能,這種晶元由於被用在高端數據存儲設備中,市場需求強,因此供不應求的狀況更加明顯。三星電子今年下半年將在造價140億美元的韓國工廠生產NAND晶元,而SK海力士(SK Hynix)將在未來數月生產其新型高端NAND產品。

不過,分析師稱,規模可觀的新產品供應直到2018年才能兌現。

SK海力士在一份申明中表示,其一直能按時交貨,但也意識到供應趨緊,並提到其庫存處於有史以來的最低位,鑒於持續的市場需求,其短期內難以提升庫存量。

對於電子設備的晶元採購計劃或記憶晶元的庫存水平,三星電子拒絕置評。

中國智能手機製造商試圖阻擊iPhone,加入到提供大容量手機的行列中來,這或將加劇記憶晶元短缺的情況。

部分投資者和分析師已擔憂會出現「減少容量」(de-speccing)的做法,也就是產品製造商降低容量以應對供貨短缺或利潤率壓力。IHS 分析師沃爾特-庫恩(Walter Coon)稱,在市場環境仍趨緊的情況下,部分公司開始準備提供容量更小的產品。

不過,分析師也稱,製造商不太願意降低容量,此舉或令產品遭受冷遇,可能性更大的做法是對新產品不進行容量升級。(編譯/李路)

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