去年,蘋果手錶的銷量出現了下滑,這表明在全球智能手錶市場的衰落中,蘋果公司也不能倖免。智能手錶的下滑也殃及到了外部互聯網公司為手錶開發軟體和服務的興趣,據外媒最新消息,谷歌(微博)、亞馬遜等一大批公司,已經關閉了蘋果手錶軟體。

在智能手錶市場,蘋果是一家遲到者。庫克曾經寄予厚望,但是市場依然殘酷,雖然去年四季度蘋果銷量出現了增長,但是去年全年,蘋果手錶出現了下滑,而且在多個季度出現了超過一半的巨大跌幅,跌幅居行業第一名。

據美國科技新聞網站AppleInsider報道,最近,谷歌地圖在iOS客戶端的升級當中,取消了對蘋果手錶的支持。另外在軟體的聲明當中,谷歌甚至並未提到這點。谷歌也沒有明確未來版本是否會恢復對蘋果手錶的支持。

除了谷歌之外,亞馬遜和eBay這兩家電子商務巨頭,在四月底的軟體升級中,不再支持蘋果手錶,或是並未推出針對蘋果手錶的新版本。

對於普通消費者而言,通過智能手錶的小屏幕來購物,顯得有些勉強。不過據報道,eBay的手錶客戶端提供了一個實用功能,那就是跟蹤用戶對於某款商品的競價過程。

另外也有一些公司取消了蘋果手錶的軟體或者支持,其中包括美國零售巨頭塔吉特。

對於用戶而言,谷歌地圖取消蘋果手錶支持影響比較大。眾所周知的是,蘋果後來進入了數字地圖領域,但是由於缺乏技術積澱,在使用體驗、功能豐富方面和谷歌地圖不在一個水平之上,因此蘋果手錶的用戶依然青睞谷歌地圖。

需要指出的是,蘋果手錶並不是一個獨立的計算設備,僅僅是蘋果手機的一個附屬設備,應用軟體的一部分計算或者功能需要靠手機的處理器完成,這種設計也導致了蘋果手錶應用軟體的性能並不理想。

據報道,上述一些知名軟體取消對蘋果手錶的支持,但是媒體並未進行及時的報道,消費者也沒有很快發現,主要的一個原因是智能手錶依然是一個小眾市場,用戶規模很小。

在第一代的蘋果手錶中,蘋果沿襲了智能手機應用生態系統的模式,導致功能龐雜、用戶界面臃腫、軟體圖標凌亂,外界指出蘋果手錶正在成為一款戴在手腕上的智能手機,並沒有體現出核心功能。

去年,蘋果推出了第二代蘋果手錶,吸取了外界的批評,不再強調雜亂無章的功能,而是主推運動、健康功能,蘋果也大幅提高了防水性能,可以提供游泳時佩戴和監控。該手錶也植入了GPS晶元,實現了更高精度的運動距離和路線監控。

有消息指出,今年蘋果手錶可能推出第三代,可能模仿三星電子很多年前的做法,給手錶插入獨立的SIM卡,可以直接和移動基站通信,徹底擺脫對蘋果手機的通信依賴。不過蘋果官方尚未證實這樣的升級計劃。

毋庸置疑的是,智能手錶已經成為一個沒有發展前景的市場,甚至有科技媒體指出智能手錶在內的穿戴設備市場已經死亡。去年,美國智能手錶的先驅企業Pebble突然倒閉,另外摩托羅拉移動公司也宣布停止繼續推出智能手錶。

蘋果聯合創始人沃茲尼亞克曾經表示,購買蘋果手錶之後一度很新鮮,但是過了一段時間,他出門甚至忘記了佩戴手錶,這表明手錶沒有提供不可或缺的功能,成為可有可無的雞肋設備。

不是市場分析師也指出,如果主要關注運動健康領域,蘋果手錶依然能夠依靠蘋果品牌影響力生存下去,另外少數的存活者包括全球運動手環第一名Fitbit,以及中國的小米等主導廠商。

由於銷量低迷,蘋果和庫克從未對外公布過蘋果手錶的銷量,這是蘋果歷史上十分罕見的現象。時至今日,蘋果手錶給蘋果貢獻的收入佔比十分微小,遠遠無法成為蘋果手機、筆記本電腦等硬體業務的「接班人」。