原標題:Google正面迎戰蘋果,用ARCore阻擊ARKit

雷鋒網消息,美國時間29日,Google正式推出了ARCore預覽版。顧名思義,ARCore是Android平台的ARKit,一個為開發者準備的增強現實AR平台。

ARCore功能較簡單,目的是想讓更多人使用AR。它目前支持Google Pixel手機和Galaxy S8,系統要升級到Android 7.0 Nougat或最新的Android 8.0 Oreo。ARCore會在今年冬季正式推出,Google估計到時會支持1億台現有手機和即將推出的手機。

根據Google的描述,ARCore有三個基本組件。

第一是運動跟蹤,它基於內部感測器和影片素材來估算手機的相對位置,因此使用時可以將虛擬對象固定在一個位置,並圍繞它移動。

第二是環境理解,也就是使用相機檢測到平坦的表面。

第三是光線預測,這能讓虛擬物品或角色投射產生陰影,適應周圍的環境。

通過上面這些組成部分,會產生一些有趣的互動。比如,可以在桌面上擺放一群小小的Android吉祥物,當相機手對準它們的臉部時,它們會朝你揮手;又或者,如果你突然把燈熄滅,虛擬角色會做出害怕的動作。

ARCore支持使用Java/OpenGL、Unity和Unreal開發虛擬角色,還支持從Tilt Brush VR繪畫應用或Google上個月推出的VR建模工具Blocks,直接導出ARCore對象。

Google還發布了兩個實驗性的,以AR為重點的Chromium瀏覽器版本:一個是基於Android,可使用ARCore的瀏覽器;一個是基於iOS可使用ARKit的瀏覽器。這樣,使用瀏覽器也能用上AR功能,比如在購物網站預覽傢具,不用在手機上下載應用。

蘋果的壓力

ARCore能實現的,與蘋果的ARKit大同小異,將兩家的平台做嚴格的比較似乎也沒多大必要。但毫無疑問,兩者都是想在普通的手機上實現最佳的AR體驗。

根據外媒的測評,ARCore現在在檢測平面上表現很好,在人體或面部特徵檢測上則不是它的重點。Google表示,對於基本的AR跟蹤,它優化了ARCore的性能,這是外部開發者很難做到的。能做到的質量水平、能力和可以完成的任務,無疑會比普通的解決方案高出不少。

Google內部已經開發出了一些有趣的AR應用,他們發現,當能把不存在的物體放在現實世界中時,人們的創造力大增。有人甚至為Google辦公室的咖啡機開發了一個應用,通過手機看它時,會看到一些操作指示。

Google還在探索增強現實與視覺搜索的結合。將ARCore與Google Lens(拍一張照片,即可識別出是什麼物體、文字等)這樣的視覺搜索工具結合,比如可以通過搜索來識別物體,而增強現實可以提供動態的操作指示,而不是像以前一樣鏈接到YouTube影片或操作手冊。

Google表示,正在與華為,華碩,LG等手機廠商合作,希望在今年冬季達到1億台設備支持ARCore的目標。

毫無疑問,Google面臨來自蘋果的壓力。

雷鋒網曾報道,蘋果在今年6月的WWDC上推出ARkit開發者版後,掀起了一股AR的熱潮。現在基本確定,9月12日蘋果會召開新品發布會,新iPhone與新的iOS 11正式推出時,ARKit也會隨之而來。按照蘋果系統的升級率和手機換新率,幾周內就能將AR帶入數億台移動設備。

這對Google來說是一個問題,而就在約蘋果發布會的前兩周推出ARCore,看來是要搞事情。

Tango去哪了

提起Google的AR,外界最開始想到的或許是Tango。現在,Google要將Tango的關鍵同部分分離出來,讓它適用於普通手機。

在過去三年中,Tango雖然一直受到公眾的關注,但Google也僅將它帶到了兩款手機上:聯想Phab 2 Pro,和華碩的Zenfone AR,後者本月初才發布。這兩款設備都支持Tango,而且是其最大賣點,但沒有在市場上掀起波瀾。

Tango整個系統還有專用的紅外深度感應攝像頭,可以創建豐富的3D紋理。ARCore的環境理解,可以簡單理解為檢測平坦的表面,然後在上面放置虛擬物體,它並不是了解到了周圍完整的3D結構,能做的是根據像機反饋進行估計。但Tango是直接測量距離,這讓它能實現更逼真的虛擬效果。ARCore本質上就是簡化版的Tango。

但然並卵,Tango的硬體要求讓一般的智能手機承受不起。Google也高估了OEM廠商將昂貴的新相機集成到手機上的意願,畢竟還沒有誰開發出特別成功的,如當年憤怒的小鳥一樣的現象級應用。

雷鋒網(公眾號:雷鋒網)曾報道,去年6月,Tango項目在公司內部終於不再是Beta版,但卻也沒有超出實驗階段。

缺乏設備的支持也阻礙了平台的發展。根據Google Play的指標,只有數得清的Tango的應用下載量突破了1000次。亞馬遜這樣的大IP也開發了一個名叫Product Preview的Tango應用,可以直接看想買的電器(比如TV)是否適合自己家的環境,但下載量只有1000多次。

根據外媒報道,Google已確認,具備Tango那樣深度感測能力的手機將為定義為ARCore兼容設備。看來,Tango品牌的設備(比如才剛推出的華碩ZenFone AR)似乎沒必要存在了。技術上,Tango沒有消失,Google應該會繼續推出基於Tango技術的新型攝像頭。但這些也將作為ARCore的一個元素添加到手機中,不再是一個獨立的功能。

最終,Google起了大早卻趕了晚集,枉當了智能手機AR熱潮的排頭兵。到底是蘋果搶佔了手機AR的先機,還是Google太偏執於完美的技術呢?

當然,在Google的說法中,ARCore被描述為源於Tango的長期有意形成的產物,後者雖然正退居幕後,便仍扮演了技術使能者的角色。現在,它認為ARCore已經可以推向更廣泛的市場了。

增強現實是一種全新的觀察世界的方式,這或許是Google現在想做的。

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作者:張馳