原標題:Google 推出對抗蘋果的 ARCore,下一代手機交互已經初見端倪

作者: 宋德

美國當地時間 29 日,Google 推出了一套用於開發 AR 應用的軟體開發包(SDK)ARCore,「它能讓現有的和未來的安卓手機裝備上 AR 的能力,開發者們現在就可以開始試驗了。」Google 在官方聲明中說道。

今天推出的這套 SDK 只是一個受限制的預覽版,單從名字你也可以看出,ARCore 是安卓陣營與蘋果的 ARKit 相對等的產品。

Google 推出對抗蘋果的 ARCore,下一代手機交互已經初見端倪

(ARCore 官網截圖)

對蘋果 ARKit 的產品

蘋果在今年 6 月的 WWDC 上推出了自家等 AR 軟體開發包 ARKit,這款開發工具包一經推出受到了遊戲、應用開發者們等熱捧,好評不斷。同時也有了一大波酷炫有趣的預覽案例甚至實際的產品推出,蘋果還專門開設了一個用來陳列展示使用 ARKit 開發出的應用 demo 的推特賬號,其推文展出的 AR 應用常常收穫網友的驚嘆與讚美。

Google 推出對抗蘋果的 ARCore,下一代手機交互已經初見端倪

(ARKit 開設的推特賬號)

Google 推出對抗蘋果的 ARCore,下一代手機交互已經初見端倪

(ARCore 上線後也開設了一個推特賬號)

ARKit 降低了開發 AR 應用的門檻和成本,同時還提供了海量的潛在使用者,一經推出就覆蓋了上億台 iOS 設備,這些設備無論在質量還是兼容性方面都遠比其他移動平台的設備更有保障。另外,只需要一個攝像頭就可以實現 AR 體驗這點,很大程度上促進了這波 ARKit 的小爆發。

Google 推出對抗蘋果的 ARCore,下一代手機交互已經初見端倪

而據 Google 的官方說法,ARCore 正是建立在它三年前打造對移動 AR 開發平台 Tango 多一些列研究成果上的。雖然 ARCore 的功能沒有 Tango 那麼強大,但同蘋果的 ARKit 一樣,它的使用門檻更低,它不需要像 Tango 一樣對硬體有較為苛刻的需求,可以在一整個安卓生態系統使用。

目前,這個開發包已經適用於 Google 親兒子 Pixel 手機和上半年剛發布的三星 Galaxy S8,支持安卓 7.0 和剛發布的「奧利奧」。

據 Google 的公告,ARCore 正式發布要等到今年冬天,Google 承諾屆時 ARCore 將能夠支持約 1 億安卓設備。

同時,Google 目前已經開始與三星、華為、LG、華碩等硬體製造商合作,保證將來的安卓移動設備能夠保質保量地支持 ARCore。

門檻更高的 Tango

提到 Google 的 AR 平台,此前討論更多的是 Tango 項目。2014 年 2 月,Google 展示了 Project Tango 原型機,它內置兩組 Myriad 1 視覺處理器和深度攝像頭,擁有運動追蹤、區域學習和深度感知三個核心能力。此後 Project Tango 還先後和高通、英特爾進行過合作。

Google 推出對抗蘋果的 ARCore,下一代手機交互已經初見端倪

在去年 6 月舉辦的聯想 Tech World 大會上,Project Tango 推出了首款消費級手機,而 Project Tango 也更換了全新的 Logo,並改名為「Tango」。這些舉措被認為是 Project Tango 項目從 Google 順利「畢業」,正式走向消費級市場。

不過 1 年多時間過去了,Tango 在消費級領域並沒有取得實質性的進展。阻礙 Tango 普及的原因很大部分在於它的硬體門檻較高——以首款支持 Tango 技術的消費級手機 Lenovo Phab 2 Pro 為例,除了普通的 RGB 彩色攝像頭外,還增加了一個深度攝像頭和一個動作捕捉攝像頭才能實現相關的 AR 功能。

Google 推出對抗蘋果的 ARCore,下一代手機交互已經初見端倪

毫無疑問,定製化的相機模組帶來了更高的成本和技術複雜度,這阻礙了 Tango 走向更大眾市場。目前根據 Tango 的官網顯示,支持相關技術的手機只有兩款 Lenovo Phab 2 Pro 和 Asus ZenFone AR。

相比之下,蘋果 ARKit 對於現有手機的兼容性顯然更有利於 AR 普及,這也解釋了為什麼庫克在發布會上說蘋果將成為最大的 AR 平台。

當推廣一項新技術時,如果能夠把它和現有的成熟平台關聯起來,對於技術普及是極具價值的。在探索過不同的硬體載體後,科技巨頭將視角重新聚焦在現有的移動平台,也是出於降低整體部署成本的考慮。

除了蘋果和 Google 之外,Facebook 也將移動平台(相機)作為 AR 戰略最為重要的載體。

在今年 4 月舉辦的 F8(Facebook 的年度開發者大會)大會上,AR 成為了最主要的議題。而 Facebook 的創始人 & CEO 馬克·扎克伯格也在演講中反覆強調:「We’re making the camera the first augmented reality platform。」

下一代手機交互平台

雖然對普通使用者來說,AR 的普及還非常遙遠,甚至它對我們來說比 VR 還要陌生。但在過去的一兩年裡,無論是火爆全球的 Pokémon Go 還是支付寶的 AR 紅包,它們都已經實實在在地走進了我們的生活,並且帶來了一些新奇的娛樂體驗。

而在蘋果、Google 和 Facebook 這些科技巨頭看來,這項技術的應用不僅僅是娛樂,它更是手機行業的未來。從目前 ARKit 應用的 demo 來看,AR 在教育、設計、購物等領域都能夠對我們的生活帶來許多積極的改變。蘋果也曾表示過這樣的願景,它希望將 ARKit 打造成像 App Store 一樣的平台,真正意義上地再一次改變我們對手機的使用習慣。

在科技產業前沿的這些人眼中,這就是下一代手機的模樣,比起諸如 AI、VR 這些同樣前沿的名詞,AR 距離我們很近很近,也許蘋果會在兩周後的發布會上展示一些明星級的產品,屆時必然會再次刷新我們對這項技術的認知。所以,如果你對 AR 技術並不熟悉,那就準備好三觀吧,又一個激動人心的時刻即將到來。

頭圖來源:ARCore Overview