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Google 與 HTC 的 11 億美金交易背後,是一顆想成為蘋果的心

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原標題:Google 與 HTC 的 11 億美金交易背後,是一顆想成為蘋果的心

Google 與 HTC 的 11 億美金交易背後,是一顆想成為蘋果的心

傳得沸沸揚揚的「HTC 手機收購案」終於塵埃落定,結果既不是 HTC 退出手機市場,也不是 Google 收購了 HTC 的手機部門,而是雙方達成了一項合作協議:

  • 參與打造 Pixel 手機的 HTC 成員將加入 Google
  • HTC 將獲得 11 億美元現金
  • HTC 將知識產權非專屬授權予 Google

與 2011 年 Google 豪擲 125 億美金收購摩托羅拉移動相比,這次和 HTC 的合作顯得拘謹不少。當初 Google 收購摩托羅拉移動之後,大量裁員、人事調整、工作變動耗費了不少資源,但又沒有做出足夠優秀的產品,最終 Google 只好把摩托羅拉移動轉手賣給聯想,落下一個「不善經營」的罵名。

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(Google 與 HTC 簽署合作協議,圖片來源:HTC)

於是,這一次 Google 只招攬了 HTC 的工程師們。據悉,HTC 內部有一個名為「Powered by HTC」的研發團隊,約有 4000 名研發人員,Google 這一次共挖走了 2000 名工程師,均參與過 Google Pixel 手機的研發,而剩餘的 2000 名技術人員,將負責未來 HTC 在手機、VR、AR 等領域的產品開發。

Google 通過一種成本相對較低的方式,很好地補充了自家硬體團隊的實力。在接下來的 10 月份,Google 還將召開新品發布會,根據已知的爆料,發布會的重點將會是 Pixel 2 & Pixel 2 XL 兩款新機。此外,還會有搭載 Chrome OS 的新款筆記本電腦 Pixelbook,以及智能音響 Home mini、Daydream VR 頭盔等設備。

顯然,Google 正試圖成為一家硬體公司,而他的對手,是蘋果。

Google 與 HTC 的 11 億美金交易背後,是一顆想成為蘋果的心

(iPhone 7 Plus 對比 Google Pixel,圖片來源:Android Authority)

雖然蘋果是一家以硬體公司為主要盈利點的科技公司,但不斷蓬勃發展的 iOS 生態,已經逐漸威脅到 Google 的各種網際網路服務。圍繞著 iOS 和 macOS,蘋果正在構築屬於自己的生態圈:

  • 蘋果地圖正在蠶食 Google 地圖的市場份額
  • Apple Music 已經是世界第二大的流媒體音樂服務,僅次於 Spotify
  • Siri 是 Google Assistant 的主要競爭對手,內置的搜索引擎是 Bing 和百度

蘋果正試圖從讓使用者能夠擺脫 Google,但 Google 卻擺脫不了蘋果。每年,Google 都要付出幾十億美金,讓 Google 搜索成為蘋果 Safari 瀏覽器的默認搜索引擎,目的就是為了爭取到十幾億的 iPhone 使用者。

移動網際網路時代,Google 已經逐步失去了對網際網路的控制力。瀏覽器不再是流量的唯一入口,諸如 Facebook、微信、淘寶這樣的寡頭 App 正在瓜分 Google 的流量。

Android 生態的碎片化也是一個懸而未決的問題,支離破碎的 Android 系統大大削弱了 Google 對市場的掌控力。

長期以來,iOS 的升級率都在 90% 左右,反觀 Android 陣營,目前市面上 Android 4.x 系統的智能手機還佔據著 20% 以上的市場份額,這與 Android 硬體配置差距過大不無關係。當 Google 有了更強的硬體研發能力之後,或許能夠通過軟硬結合來更好地解決 Android 碎片化的問題。

Google 與 HTC 的 11 億美金交易背後,是一顆想成為蘋果的心

(Android 與 iOS 市場份額對比,圖片來源:Business Insider)

如果從更宏觀的角度去觀察 Google 與蘋果的競爭,會發現兩者對於未來的想象也有不少相似之處:

  • Alphabet(Google 母公司)旗下擁有無人車公司 Waymo,專註於提供無人汽車解決方案
  • 蘋果內部有名為 Project Titan 的造車計劃,研發方向是無人駕駛汽車系統
  • Google 在 VR、AR 領域分別推出了 Daydream VR 和 Project Tango 項目
  • 蘋果則推出了 iOS 專用開發工具包 ARKit,macOS 也對 VR 應用開發進行了優化
  • Google 去年發布了智能音箱 Google Home
  • 蘋果則是在今年發布了內置 Siri 的音箱 HomePod

從某種程度上看,Google 與蘋果正變得越來越相似:

以網際網路服務為核心的 Google,正逐漸成為一家硬體公司;以硬體為核心的蘋果,則圍繞著硬體布局自己的網際網路服務。

但蘋果和 Google 迥然不同的發展歷程,又讓這兩者的產品哲學有明顯的區別。

Google 與 HTC 的 11 億美金交易背後,是一顆想成為蘋果的心

(圖片來源:The drum)

蘋果擅長通過產品引導使用者發現潛在的需求,並利用軟硬體結合的閉環生態對使用者體驗進行嚴格控制,這讓蘋果的硬體產品在使用者體驗上能夠贏得不少優勢,但同時蘋果也不得不推進使用者體驗上的創新。因為一旦優秀的使用者體驗有所缺失,就會直接波及到硬體產品的銷量。

Google 則是從使用者的行為數據中尋找機會。Google 的軟體能夠遍布網際網路每個角落,但那些網際網路難以觸及的地方,則讓 Google 舉步維艱。

Google 與 HTC 的 11 億美金交易背後,是一顆想成為蘋果的心

近年來,Google 一直在推廣 Android One 廉價手機、全球免費 WiFi 等項目,目的也是為了擴大上網群體。儘管 Google 在網際網路領域有著強大的號召力,但離開了網際網路,其控制力就會大大減弱——甚至連讓 Android 廠商統一標準都難以做到。

走上自主設計硬體的道路,是 Google 收復控制權的有效辦法;而與 HTC 的交易,也許正是 Google 跟蘋果競爭的重要一步。

題圖來源:The drum

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