在iPhone、三星S系列以及Google親兒子系列出現前,人們耳熟能詳的名字是諾基亞、摩托羅拉、黑莓,還有Palm。

TCL將把Palm帶回人們的視野,但可能你已經不認識了

(Nokia 8)

它們之中,諾基亞借著HMD重回人們的視野;摩托羅拉寄聯想籬下,雖然過的不怎麼樣,但倒也還算活著;黑莓剛剛帶著Keyone讓一小部分人再次為了全鍵盤歡呼;而剩下的Palm,如果不提,可能沒多少人記得。

在今年的IFA(柏林國際電子消費品展覽會)開幕前,TCL在接受外媒 Android Planet採訪時表示,其將在2018年某個時候將Palm待會人們的視線中。

對於我們這代人而言,Palm可能會比較陌生,因為它的主要活躍年代是90年代和21世紀初,我們這代人接觸手機的時候,已經是諾基亞的天下,而後就是iPhone和Android手機的世界了。

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(頗具年代感的Palm設備)

而在90年代時,最具代表性的Palm設備就是掌上電腦,也就是俗稱的PDAs(personal digital assistants),當時對於數碼設備有極高追求的人來說,PDAs簡直是最棒的產品。

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當年這些PDAs上所搭載的操作系統就叫做Palm OS。Palm OS的優勢在於其單線程的特性,對處理器和內存要求都相對較低,但是系統運行速度及流暢度卻相對較高。那時運行Palm OS的PDAs設備已經具有觸控、手寫筆、無線上網以及運行各種應用的能力。

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但,Palm OS在Palm OS 5之後一直都沒有再升級過,而這段時間是2002年—2008年,之後發生的事,相信不會有人不知道。

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(Palm Pre)

Palm在2009年發布了WebOS,起新穎的交互以及UI設計可以說在當時的移動操作系統中非常超前,卡片式的任務管理、手勢操作以及真正的後台應用及內存管理,基本上都是當今移動平台上的標配了。

也因此到現在仍有不少人認為,iOS和Android借鑒了不少WebOS的系統設計方案。

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(運行WebOS的惠普TouchPad)

但,在這之後,惠普收購了Palm,WebOS也被收於惠普旗下,當時正逢智能手機開始佔領人們能的手掌,而「Palm」(手掌)的WebOS在惠普看來,卻應該被推廣至其認為最大的戰場,PC市場。

當然,不止惠普策略上的失誤,WebOS作為一個對Web瀏覽器依賴性極高的產品來說,本身對自己就是一種限制,此前曾有WebOS的開發人員表示,這套系統從開發初期開始就走上了錯誤的道路,它失敗的原因,也較為複雜。

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惠普也在2011年放棄對WebOS的開發,WebOS被LG收購,這家韓國公司曾在推出基於WebOS的智能電視,但反響平平;TCL則站出來成為Palm的接盤俠,當時其承諾將繼續帶來更多以Palm為名的設備,然後,就一直沒有然後了。

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直到今天,TCL突然宣布將帶回Palm,但或許,帶回的也僅僅是個名字,而運行的操作系統,也很有可能像黑莓的Keyone一樣用上Android,因為畢竟現在WebOS的使用權仍然在LG手中。

TCL還表示,未來的Palm設備將主要為那些曾經使用過Palm PDAs的用戶打造。Palm曾經一度是移動設備中的主角,情懷也好,真粉也罷,Palm的回歸,是值得期待的。