Uber雇傭了人工智慧研究員兼多倫多大學副教授Raquel Urtasun去主管其位於加拿大的無人駕駛研究項目。而多倫多將是這家乘務共享巨頭在美國之外的第一個自駕駛車輛中心。

在美國中國,Uber在舊金山和匹茲堡擁有兩處無人駕駛研究處。在未來幾年裡,這家公司預計要向多倫多大學的Vector研究所投資500萬美元。Vector研究所是一家專註於人工智慧的研究中心(這個研究中心也是Urtasun幫助建立的),由加拿大政府撥款資助,同時人工智慧領域的一些巨頭(比如谷歌和英偉達)也對其進行過投資,其它投資方還包括管理諮詢巨頭埃森哲和電商Shopify。

Uber 的一位發言人表示:「聯邦政府和安大略政府已經對Vector研究所投資了1億美元,而Uber也會對其進行投資,我們想要建立一支深深植根於多倫多的團隊。」

過去幾年裡,在無人駕駛方面,Uber和合作城市的關係一直起起伏伏。匹茲堡是Uber的無人駕駛總部所在,也是其第一個測試無人車輛的城市,該市的官員曾向Uber求助以幫助匹茲堡贏得美國國家智能城市競賽(Smart Cities contest),但Uber卻無動於衷。在多倫多,Vector研究所是Uber最新的合作夥伴,那麼這家共乘巨頭必須要注意,不能重蹈之前匹茨堡的覆轍。

這次任職似乎讓Urtasun受益良多,同時這位副教授會繼續在多倫多大學兼職任教。她和自己的8位學生將一起加入Uber的ATG部門,該部門和Vector研究所是相互獨立的。

數周前,汽車製造巨頭福特剛剛宣布投資10億美元在加拿大首都渥太華建立研發中心。

據相關消息表示,Uber和Ustasun之間的交流早在2017年年初就開始了,當時公司無人駕駛部門的主管Anthony Levandowski官司纏身,其前僱主Alphabet起訴Levandowski竊取自己的激光雷達技術。

除了這個原因,Urtasun在上任的一個月前,Uber的一位女員工Susan Fowler起訴公司內部存在性騷擾和性別歧視。而Urtasun是Uber無人駕駛部門的頂級工程師,同時她是一位女性,因此雇傭Urtasun可謂是一步妙棋。

另外,Urtasun的加盟的確會為Uber的無人駕駛部門帶來一員強將。這位副教授的研究成果豐富,獲過3次谷歌教授科研獎,並多次獲得機器學習領域的學術獎金,最後還獲得過一次英偉達人工智慧先驅獎。

Uber最近內部的高層變動非常頻繁,幾周前,Levandowski因Alphabet的起訴而不能在負責公司的無人駕駛部門。在此之前,無人駕駛部門的一大批人才更是離開了公司。

也有消息表示,Uber內部的不少工程師正在等待Alphabet起訴的結果,也有不少人已經準備另謀出路了。

也許這次與Vector研究所的合作能幫助Uber在多倫多大學里吸引到新的人工智慧人才。要知道號稱「人工智慧教父」的Geoffrey Hinton正是這所大學的校友。而先前Uber收購的Geometric Intelligence的聯合創始人Zoubin Gahramani也畢業於這所大學。

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